2019/08/06

東鳥(Larry Bird)西魔(Magic Johnson),十年王朝:Show Time之前

我必須要老實講, Jack Kent Cooke真的心理有病!前論壇球場招商部副主管,也是Jack Kent Cooke手下員工的Claire Rothman這樣說。 這是在1979年,Jack...

作者:alonetogether

請繼續往下閱讀

我必須要老實講, Jack Kent Cooke真的心理有病!前論壇球場招商部副主管,也是Jack Kent Cooke手下員工的Claire Rothman這樣說。

這是在1979年,Jack Kent Cooke是NBA最有影響力的洛杉磯湖人隊老闆,而在辦公室以外的商業世界,Jack Kent Cooke可是被視為商業--金融奇才。於1912年10月25日出生於加拿大安大略的Cooke(他的父親是賣相片外框的業務員,而母親則是家庭主婦),小時家境並不富裕,但他卻有經營與買低賣高的本事,他的第一桶金來自於收購當地陷入經營困境的電台和雜誌,轉虧為盈之後再高價賣出。32歲的時候他賺進了人生的第一個100萬(美金),並投資了其中的20萬美金到他的另外一個興趣-職業運動球隊,購買了小聯盟等級的多倫多楓葉隊(棒球)。

1960年,Cooke賣掉了他在加拿大的資產,朝加州比佛利山奔去,他先花了35萬美金購買了NFL華盛頓紅皮隊百分之二十五的股份,但他的最大目標在洛杉磯。1964-65球季之後,如願以償地,他買下了NBA洛杉磯湖人隊。但Jack Kent Cooke並不是一個籃球迷,他的籃球智商或許只有-10,但他的商場智商卻可能有+100,儘管他不大願意承認,但許多論者都認為他之所以買下湖人隊,其實是為了將NHL給帶進洛杉磯。後來他的確擁有一支冰球隊(洛杉磯國王隊),但對於NBA的湖人隊,他於1968年招來了Wilt Chamberlain,在1972年拿下了NBA總冠軍;而在1975年,又從密爾瓦基公鹿簽來了另一位如日中天的偉大中鋒Kareem Abdul-Jabbar,這替1980年代的湖人紫金王朝奠定了基礎。在Cooke擔任湖人隊老闆的14年間,湖人隊總戰績為673勝-472敗,球隊五次進軍NBA總決賽。Cooke在很多方面都是奇才,曾擔任洛杉磯湖人人力資源總監超過30年之久的Joan McLaughlin這麼說,他的步調非常快,而做生意時,他會變得非常非常聰明!

當然,這並不能改變對內他是一個慣老闆的事實。好比說他會故意打電話給員工,目的就是要看他們能否在鈴響三聲內接起電話?如果不能,那些員工會被開除;好比說在湖人輸球後,他經常性地斥責球隊總管Bill Sharman;好比說他曾經叫一位洛杉磯國王隊員工脫下他的外套,然後將那件外套披在Cooke的愛犬Coco身上……他以為這樣子會令旁人印象深刻,某種程度也的確令人印象深刻,不過絕不可能是好印象就是了,但儘管如此,Cooke仍舊是1970年代中後期美國職業運動圈子裡最有影響力的人之一。

然而因為與妻子Jeannie Cooke的離婚官司,Jack Kent Cooke可能會損失一半的財產外加部分洛杉磯湖人、洛杉磯國王與華盛頓紅皮隊的所有權。結果這宗離婚官司橫跨了兩年半的時光,共有41位律師介入(產生了1萬2千頁的文件),這段令人腰酸背痛的歲月,令Jack Kent Cooke興起不如歸去的感受。也因此讓他對市場放出風聲,若有人想買洛杉磯湖人與國王隊,歡迎報價!

此時, 一位41歲,擁有南加大化學博士學位的房地產商人Jerry Buss浮出了檯面。他與Jack Kent Cooke有相似的地方,好比說他們都是外地人(Cooke來自多倫多,而Buss來自懷俄明)、他們小時候的家境都不寬裕,都是靠他們自己白手起家變成大老闆的。Buss於1959年買下他的第一座不動產(位於西洛杉磯的一棟14個單位的公寓),而20年後他名下擁有超過七百項不動產(包括旅館、公寓、價值不斐的土地等),早已成為一方之霸,他與Cooke擁有相同的DNA。

在1978年年初,Cooke決定要賣掉洛杉磯的運動事業,但Buss與Cooke的交易談判進行的並不如預期中順利,因為Cooke隨時會加入一些奇怪的條件,好比說他會堅持要Jerry Buss買下拉斯維加斯某棟房子,為的是送給某位他曾見過的女士……莫怪乎運動畫刊會將這兩人間的交鋒描述成美國團隊運動史上最複雜的交易!

最終Jerry Buss花了2400萬美金從Cooke手中買下了洛杉磯湖人隊(NBA)與洛杉磯國王隊(NHL),當然箇中複雜的數字與交易條件在這邊就先按下不表了,這項交易於1979年5月27日正式對外發佈,美國紐約時報標題寫著:2 Los Angeles Teams, Arena Are Said To Be Sold!

訂閱運動視界電子報

追蹤我們