2019/08/09
作者:北極熊

落難鷹王,James Paxton的困境與轉機

折翼 去年十一月,洋基與水手完成了一筆重磅交易,洋基隊決定捨棄資質優異卻一直無法解決Command問題的農場左投Justus Sheffield,將他打包送至水手,換來水手強力左投James P...

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折翼

去年十一月,洋基與水手完成了一筆重磅交易,洋基隊決定捨棄資質優異卻一直無法解決Command問題的農場左投Justus Sheffield,將他打包送至水手,換來水手強力左投James Paxton。

Paxton的到來,無疑是希望借重他過去在水手時期的實力,替每年都要擔心輪值是不是不太夠力的洋基助拳,至少今明兩年,能寄望過去由Luis Severino與田中撐腰的前段輪值,有一名能夠在健康時候貢獻至少頂二水準的投手。

而他也確實曾經辦到,尤其眾人印象最深刻的莫過於4/16這場對上紅襪的比賽,這場比賽他投了八局只被打兩支安打,送出12K。

只是沒想到,五月初就又因為受傷進入IL,傷後回來後,卻開始投的跌跌撞撞,截至今日(8/8),雖然三振功力依然保持水準,但4.40/4.26的ERA/FIP都是生涯最差,挨轟率也創下生涯新高,保送率同樣也是近三年最差。7/27對上紅襪的比賽,主投四局狂丟了七分,還被Mookie Betts敲了三支全壘打,可說是盡失顏面。當初洋基找他來,是希望能對球隊幾年來都有些困擾的輪值有些挹注,想當然爾,這樣的表現不會是大家所希望看到的成績。

那麼,大家最想要知道的是:他到底怎麼了?

Paxton本季受傷前後對照
  GS IP K/9 BB/9 HR/9 ERA FIP
受傷前 7 37.2 12.42 3.11 0.72 3.11 2.61
受傷後 13 64.2 10.86 3.62 2.23 5.15 5.23

事實上打開成績單會發現,今年的Paxton可以拆成兩個人,一個是五月受傷前的,一個是回歸後的。從上面這張表格的對照,就完全可以明白受傷前後的差距。雖然受傷前的他BB/9就已經有跟往年比起來偏高的趨勢,但整體而言都是非常優異的水準,完全合乎大家一開始的期待。球員因為受傷而表現不佳很正常,但既然不需要再把他放進傷兵名單,那麼我們的問題也逐漸聚焦化,那就是傷癒歸隊後的他,到底哪裡變得不一樣了。

 

根源

我很討厭這時候隨便一句簡單的「水土不服」就來總結一切,畢竟隨便說說容易,這種說法又是只要一出現就不會停下來的那種,到時候什麼問題都找不到,只會一提到球員名字就覺得人家玻璃心。找出問題,終究需要從最根本的地方來看,從多方的資料、文章及個人觀察,或許我們可以將Paxton投球上的問題,歸咎於下列三點:

1.首局症

Paxton本季首局與其他局成績比較
  IP ERA FIP HR wOBA xwOBA
第一局 20 10.80 8.82 11 .445 .330
其他局 51.2 3.31 3.95 7 .339 .300

首先,Paxton有個很特別但應該也不算太陌生的問題,就是第一局跟其他局比起來相對不穩.......很多。這個問題其實從以前在水手時期就已經存在,只是到了今年有擴大的跡象,從上表可明顯看出,Paxton本季在首局與其他局數中的表現,差異非常大。短短的20次首局投球,挨轟數就超越了其他局數的加總。尤其傷後回歸後更有變本加厲的趨勢,五月底回歸至今,Paxton在13次先發裡面第一局就挨了高達9支全壘打。

Paxton本季各局數球速概況

 

從過往的數字來看,Paxton首局在球速上第一局總是最差的,上方這張圖表便可說明,本季確實在球速上,尤其是速球,是處於隨著局數漸漸上升的趨勢。不只球速,控球也是如此,下方左圖是他第一局速球落點分布,右圖為其他局,和其他局數比起來,首局相對而言球控在邊角的比率相對較少,整體而言更容易偏向中間一點。

總之,第一局他的速球狀況是整場比賽最差,對於首局症的毛病,目前其實沒有什麼直接的解決方案,或著說我們也不清楚球團打算怎麼做,只能期望教練團能讓他調整到首局能夠更安穩一點。

有首局症問題的投手並不算少見,過去洋基隊像是Michael Pineda及Phil Hughes也有過這樣問題,後者曾經被用過的方式賽前在牛棚多丟一些,好讓自己更快進入狀況。曾有人在外國網站提出要不要替他採用假先發,但目前的認知是不太可行,一來Paxton這種等級的SP用假先發實在有些浪費,二來就算把他放到第二局,他也有可能就在第二局亂流,目前球團也完全沒有這個打算。

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