2019/08/08
作者:alonetogether

奇蹟降臨,魔咒解除—談2004年波士頓紅襪隊:上壘率的聖殿

前篇回顧 奇蹟降臨,魔咒解除—談2004年波士頓紅襪隊:Johnny Damon 奇蹟降臨,魔咒解除—談2004年波士頓紅襪隊:David Ortiz來紅襪...

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前篇回顧

奇蹟降臨,魔咒解除—談2004年波士頓紅襪隊:Johnny Damon

奇蹟降臨,魔咒解除—談2004年波士頓紅襪隊:David Ortiz來紅襪

奇蹟降臨,魔咒解除—談2004年波士頓紅襪隊:David Ortiz在雙城

奇蹟降臨,魔咒解除—談2004年波士頓紅襪隊:Pedro和那些燃燒的手臂們

他們認為他們只是運氣不好,但如果他們不改變(還是拼命朝壞球揮棒),他們一輩子運氣都會一直不好下去—前洋基隊傳奇教練Casey Stengel

棒球是種模仿遊戲,每一年都會有一支球隊能拿下世界大賽冠軍,而其他二十九支球隊總會不自覺地想尋找冠軍隊奪冠的方程式,然後複製它。1980年代的紅雀隊靠速度贏球?那讓我們來建立一支全是飛毛腿的隊伍!2002年的天使隊有無堅不摧的牛棚?讓我們來蒐集強而有力的中繼投手!

當然事情並沒有那麼容易,因為僅僅複製-貼上是完全行不通的,要奪冠,球隊的硬實力需到位,但天時、地利、人和、運氣等要素同樣缺一不可。而這也正是棒球迷人的地方,就如2004年的波士頓紅襪隊,他們在球季的前半段面臨眾多主力球員的傷兵問題,但他們卻能緊咬住戰績,沒有因為傷勢問題而失去競爭力,紅襪能克服這些難關,不單只是運氣好而已,那其實還關乎球隊整體的打擊/攻擊與選/用人策略。

 

如果你不對壞球揮棒,他們(投手)最後就必須對你投好球—前老虎隊打擊教練Gates Brown

 

在2004年,我們可以說波士頓紅襪隊在攻擊上最重視的便是“上壘率“,紅襪隊認為每一個出局數都至關重要,應該要被嚴密地保護,從第一棒開始到第九棒都需如此,對Theo Epstein來說這是相當顯而易見的觀念:當己方在壘上有愈多跑者時,則得分的機率也就愈高;愈少出局數,就代表著該局攻擊的時間愈久,可以更消耗對手的投手戰力。然而放眼整個大聯盟,當時仍舊有許多球隊會簽下與Tony Womack同類型的選手、或者是第一局讓第二棒打者採犧牲觸擊戰術、或者用隊上擁有高上壘率的年輕打者,去交換其他球隊中等(甚至是較平庸)身手的投手……。所以當Theo Epstein在2003年以兩年420萬美金合約簽下三壘手Bill Mueller時,雖然這個價格部分反映了Mueller膝蓋的傷勢,但也可以看出有許多大聯盟球隊對擁有高上壘率選手的忽視。

我喜歡保送,我很享受它。因為我對那個棒次排在我後面的隊友,有著十足的信心--Alex Rodriguez

 

如前所述,2004年球季前半段,紅襪隊面臨眾多主力球員的傷兵問題,其中也包括Mueller,但該年紅襪在美聯東區王座(與洋基)和美聯季後賽外卡(與天使、運動家)的競爭相當激烈,每場比賽都輕忽不得,甚至一場比賽的差距就可以決定你十月是要打棒球還是打高爾夫球的程度,所以當Mueller確定進入傷兵名單後,紅襪馬上將當時年方25歲的三壘手Kevin Youkiis給拉上大聯盟。Kevin Youkilis在辛辛那提大學最後一年球季繳出了.405/.549/.714的優異表現,但在大聯盟球探眼光中,他卻像一顆體重超過220磅的大麵糰,運動能力與防守能力都堪憂,紅襪隊在2001年選秀會中以第243順位選了他(也就是說在該年有242個人被認為比Youkilis還要有潛力跟天份),而在小聯盟的表現上,最令人印象深刻的是在小聯盟體系New York-Penn League中,Youkilis在260次的打擊機會裡,選出了70次保送,這可是前無古人的紀錄!

 

我希望能夠說服某些球員,讓他們相信保送的重要性。不要誤會我,我不是要一名打擊者只是站在本壘板前什麼都不做,我指的是他們應該要放掉壞球。這聽起來很容易,但並不是這樣,如果一名球員能夠做到不打壞球,他將會多出另一個看待球賽的面向前金鶯隊傳奇教頭Earl Weaver

 

在Michael Lewis那本著名的棒球書Money Ball裡,他描述了運動家隊總管Billy Beane是如何處心積慮地想要拿到Kevin Youkilis這位”希臘保送之神”(Greek God of Walks)。可能也因為如此,日後Kevin Youkilis在某次訪談中,也不無自嘲(或是想抗辯)地表示:現在Money Ball那本書,好像變成了棒球聖經。我聽到愈來多球迷朝我大喊”嘿Youk,記得要選到保送!”我心裡就想,難道你寧願看我被保送,而不願意看我打出一支三分全壘打嗎?我希望這種日子可以儘早結束啊……

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