2019/08/11
作者:張尤金

軟體業務員的棒球魂!『投球忍者』催生史上最不可能的投手新秀

「砰!砰!砰!」 7月15日晚上,洛磯主場Coors Field的比賽因雨暫停超過20分鐘,球場內用鐵籠圍成的投球測速區中,一個穿著T恤短褲、反戴棒球帽的球迷正在丟球。 截圖自...

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「砰!砰!砰!」

 

7月15日晚上,洛磯主場Coors Field的比賽因雨暫停超過20分鐘,球場內用鐵籠圍成的投球測速區中,一個穿著T恤短褲、反戴棒球帽的球迷正在丟球。


截圖自Nathan Patterson/Twitter

 

當場邊球速顯示「96」的數字時,場邊不分男女,歡聲尖叫。

 

這個投球的球迷叫做Nathan Patterson,來自亞利桑那州,23歲,是軟體公司的業務員。半個月後,他成為奧克蘭運動家隊最新簽約的小聯盟新秀。

 

而這個故事要從Rob Friedman開始說起。

 

 

「投球忍者」

 

Rob Friedman是一個位在亞特蘭大近郊的律師。但在美國的網路棒球世界裡,Friedman的別名「投球忍者(Pitching Ninja)」可說是大名鼎鼎,這是他Twitter帳號的名稱,有超過15萬人在追蹤這個帳號。

 

每天晚上,「投球忍者」會剪輯製作大聯盟投手最絕殺的投球影片,包括各種球路的投球技巧、握球方式、投球機制、球路軌跡。其中有部分投球技巧的影片,甚至是大聯盟投手自己提供的。

 

「投球忍者」的人氣在2018年4月達到頂峰,因為當時大聯盟辦公室主張Rob Friedman未經授權而使用大聯盟比賽的影片,故而要求Twitter官方將他的帳號停權。沒想到這個禁止行為反而激起網路社群使用者的反彈與抗議,這些抗議者除了一般球迷、網友之外,不乏投手本人,因為有不少投手使用「投球忍者」的影片作為訓練教材。

 

隨後在知名棒球球評、作家紛紛聲援的情況下,「投球忍者」的帳號很快就恢復使用,而且大聯盟還和他簽訂獨立契約,授權他使用比賽相關影片。

 

「投球忍者」製作的投球影片已經廣泛在社群網絡、甚至主流運動網站推播及引用,但在去年感恩節之後,Friedman有了新點子,他想為棒球界做更多。去年他在「投球忍者」轉推一名效力獨立聯盟、球速上看三位數投手Taylor Grover的投球影片,辛辛那提紅人隊在看到影片沒多久就簽下這名火球男。在這個事件之後,Friedman忍不住想:

「如果連球速三位數的火球男都如此懷才不遇,那棒球界還有多少從沒被發掘的璞玉?」

 

今年初,Friedman在Twitter創立一個名叫"Flatground"的新帳號,提供各種年齡層的棒球員有一個曝光的平台--尤其是那些沒錢在週末到各大學參加測試會的年輕棒球選手們。這些懷才不遇的球員將自己投球或打擊的影片標註"Flatground",並檢附投球球速、轉速、身高、體重、高中成績(GPA)等資訊後,由Friedman轉推,於是這些投球影片和資訊很快就呈現在大學棒球隊、乃至於大聯盟球團教練或主管的眼前。

 

目前效力巴爾第摩金鶯2A的投手Taylor Grover就說:

「棒球場上還有許多埋藏在瓦礫堆中的鑽石,而"Flatground"的成立改變了現況。」

 

 

大聯盟最不可能的新秀

 

Nathan Patterson正是Rob Friedman最新、但不一定是最成功的案例。高中時期在棒球校隊擔任二壘手,Patterson高二那年手肘受傷,從此之後他就再也沒有參加過任何正式的棒球隊和比賽,他先後搬到德州奧斯汀和田納西州納許維爾,成為軟體公司的業務員。對他來說,打棒球早就不是人生的選項了。

 

但這一切在去年8月出現轉折。Patterson在運動家3A球隊Nashville Sounds球場看球,他在投球測速挑戰的遊戲中投了5球。而這位好多年沒有接受正式棒球訓練的軟體業務員,竟然投出了一個連他自己都不相信的球速:時速96英里。Patterson嚇到了:

「我以為是在開玩笑。」

「我以為球場工作人員故意調高測速槍的球速,好讓我看到數字後,會興奮地花錢再玩一次。」

 

為了證明自己不是被耍,Patterson找了一家當地的棒球練習場練投,測速的結果一樣超過90英里,這時他的心裡開始起了不同的變化。

 

看到這邊你一定有疑問:一個高三之後就沒再參加過正式棒球訓練的二壘手,為什麼5、6年後卻能投出許多大聯盟投手都到不了的球速?Patterson自己的解釋是身材較晚發育的關係:高中畢業時他只有172公分、63公斤,但出社會後卻長高到185公分,體重83公斤則足足增重了20公斤!

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