2019/08/10

【F1】暴風雨前的寧靜?車手市場近況總整理

隨著2019年F1賽季來到折返點的暑假時間,攸關明年各隊參賽陣容的車手市場話題因此活絡了起來,去年的車手市場因為Daniel Ricciardo的決定而讓部分車隊陣容出現了不小幅度的異動,那麼今年呢?...

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隨著2019年F1賽季來到折返點的暑假時間,攸關明年各隊參賽陣容的車手市場話題因此活絡了起來,去年的車手市場因為Daniel Ricciardo的決定而讓部分車隊陣容出現了不小幅度的異動,那麼今年呢?

在去年的暑假剛開始不久,Ricciardo的決定為車手市場開出了第一槍:這位澳洲好手宣布離開Red Bull車隊,並與Renault車隊簽下兩年合約,這項消息一出便讓車手市場接連傳出新的消息。

兩週後,Red Bull車隊宣布擢升在青年隊Toro Rosso表現不錯的Pierre Gasly,而被租借至Renault車隊,成為自由身的Carlos Sainz則是加入決定開始重建的McLaren車隊,再加上Force India車隊的轉賣Kimi Raikkonen與Charles Leclerc互換車隊,以及F2的前三甲車手都順利來到F1後,去年的車手市場很快地在賽季結束後不久就收市,讓各隊有比以往更多的時間將賽車調整得更符合車手駕駛風格。

那麼今年暑假期間的車手市場會如何呢?

Mercedes車隊:Bottas與Ocon二選一

「我認為今年的車手市場異動不大,不過Valtteri Bottas將會是整體關鍵」,Sky Sports車評Martin Brundle於匈牙利GP賽後表示,由於在德國與匈牙利連周大賽的表現黯淡,Bottas不僅年度第二的地位岌岌可危,也讓Toto Wolff領隊等等Mercedes車隊高層是否執行Bottas的2020年合約選擇權出現了些許懸念。

究竟銀箭會如何選擇?繼續讓Bottas擔任Lewis Hamilton的奪冠副手?還是因為Force India車隊的轉賣而失去出賽空間,被迫休息一年的Esteban Ocon?

「我們的問題很簡單,就是在Valtteri與Esteban間,亦即穩定與未來間二選一」Wolff於匈牙利GP賽場時明確表示

雖然30歲的Bottas仍處於生涯顛峰期,不過Ocon比他小7歲,而且是與Max Verstappen、Leclerc與Lando Norris等人同世代的車手。當今的F1賽場雖已開始進行世代交替,不過Hamilton-Bottas組合仍讓銀箭軍團霸業不衰,並明確分出了車手的職責,銀箭有必要冒著讓好不容易恢復和諧的維修區掀起一波春水嗎?

因此銀箭的決定將會影響今年車手市場的後續,對於Ocon的現狀,Wolff表示:「如果我們沒辦法為Esteban安排未來動向,那我們就必須作出妥協,因為我們不會因此毀了一位年輕有為的車手未來。」

如果Renault車隊決定不與Nico Hulkenberg續約,那麼這支法國代表隊向同鄉出身的Ocon招手便成為相當合理的選項(而且相關傳聞從Ocon尚未升上F1時就有了),如果Wolff仍想持有Ocon的合約,租借就成了相當適合的選項。

但如果銀箭選擇了Ocon,Bottas也不乏出路:在目前的20位參賽車手中,他是少數有大賽冠軍經驗的7位車手之一,讓他在車手市場中有一定的行情;Bottas也表示他心中也有其他腹案,因此在銀箭正式作出決定前,就讓我們繼續看下去。

Red Bull車隊:誰能取代Gasly?

在奧地利獲得首勝前,有關Verstappen的相關傳聞完全沒有停歇——因為這位荷蘭小將雖然與Red Bull車隊續約至2020年,但卻擁有在今年暑假前跳脫合約的權利。

當然隨著Red Bull車隊與Verstappen沒有在匈牙利GP決賽日發佈相關消息後,有關Verstappen的動向猜測就能暫時打住了,而且在那之前,Christian Horner領隊與Helmut Marko顧問就對Verstappen續留抱持絕對信心,「他已經看到車隊的用心,因此他一定會繼續和我們共事」,Marko如此表示。

Horner補述:「Max與車隊合作愉快,我們也對他在陣中感到相當開心,這讓相關傳聞顯得無關緊要。」

因此Verstappen毫無疑問的會是Red Bull車隊在2020年的主將,那另一個位置呢?雖然被車隊寄予一定厚望,但Pierre Gasly本季整體表現不若去年般出色,讓Horner在匈牙利賽後說了重話:「我希望Pierre需要在暑假期間想想上半季的問題到底是怎麼一回事,並且要吸取教訓來在下半季提升成績。」

也因為低迷的表現,一般認為如果Gasly未能在下半季振作,他被取代的可能性相當大(最快的時間點可能會在年度車隊積分大勢底定時),最有機會的自然就是在Toro Rosso車隊的兩位車手。

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