2019/09/01
作者:Darco

〈NHL〉接管溫哥華的外星人:Elias Pettersson

每座城市,都需要有個核心人物。溫哥華是加拿大西岸第一大城,自然也有龐大的冰球市場,過去十多年,來自瑞典的 Daniel 和 Henrik Sedin 扛起了溫哥華這塊招牌,兩人退休之後,剛好也有位同為瑞典籍的年輕小將正式加入溫哥華加人,他在 2018~19 年在溫哥華刮起一陣旋風,更獲選為年度新人王。他是 Elias Pettersson。

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延長賽的交叉射門階段開始,溫哥華加人主場 Rogers Arena 內的球迷開始鼓譟,他們第一位上場的球員面無表情的帶起球、往對方守門員逼近。

到了網前,他先做出往右的假動作,隨後再往左移動,球桿卻巧妙地把球往右帶,剛好避開了守門員,優雅地把球送進網裡、替加人拿下第一分,全場溫哥華球迷歡聲雷動,他卻依然面無表情,像是這一切沒什麼大不了似的。

他的外號叫做外星人(The Alien),是 NHL 2018~19 球季的新人王,更被視為溫哥華的未來希望。

他是 Elias Pettersson。

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冰球是加拿大的國球,而加人地處西岸最大城溫哥華,自然也擁有龐大的冰球市場,不過,在度過了輝煌的 2008~2013 年之後,加人的戰績直線下滑,2016~17 年球季更是跌到低點,整季積分只有 69 分,位居聯盟倒數第二——至少,這讓加人在 2017 的選秀樂透裡,他們有較高的機率可以收到抽到前三順位籤。

不過,NHL 在 2013 年改變選秀樂透制度之後,樂透結果的變數提高,2017 年選秀樂透就讓人跌破眼鏡:戰績第五差的紐澤西惡魔以 8.5 % 的機率笑著抱走狀元籤、第 13 的費城飛人更是以 2.4% 的機率抽中榜眼籤、第八的達拉斯星辰拿到探花籤,戰績最差的科羅拉多雪崩只拿到第四順位、而加人則是掉到第五順位。

選秀籤掉了三個順位,加人球迷自然非常不開心,紛紛在社群網站上抱怨發洩,而加人的營運總裁 Trevor Linden 多少帶著點安慰意味的說:「我們在第五順位還是有很多好的人選,我們需要退一步看看未來的藍圖,再評估這些人選能夠如何長期的幫助球隊。」

而加人也確實找到了這位人選,就是 Pettersson。

Pettersson 出生於 1998 年 11 月 12 日,來自瑞典中部西岸的小鎮 Sundsvall,從小開始,他就在冰球場上度過大半時間,他視同為瑞典人的名人堂球星 Peter Forsberg 為偶像,而他的夢想就是打進 NHL。

靠著勤奮的練習、與生俱來的運動天賦,Pettersson 受到越來越多關注,也成為瑞典國家隊的常客;不過,他的身材條件卻一直遭到質疑,以冰球選手的普遍條件來說,Pettersson 是位非常瘦小的球員,這個標籤一直貼在他身上,從青年時期到參加 NHL 選秀,都被視為一大缺點。

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在 2017 年選秀會前的各方模擬選秀裡,Pettersson 的順位大多落在第 9 到 15 順位之間,因此,加人用第五順位選進 Pettersson 其實是個有點讓人驚訝的決策,不過,Pettersson 隨後用實際表現來證明加人的眼光沒有錯。

選秀之後,Pettersson 先留在瑞典最高層級的冰球職業聯盟 SHL 打球,44 場比賽裡就拿下 56 分積分(24 次進球、32 次助攻)、成為聯盟積分王,到了季後賽也維持高產量,帶著球隊拿下冠軍。

球季結束後,Pettersson 就抱走好幾個獎盃,包括最佳前鋒、新人王、以及季後賽的 MVP,他也和加人正式簽下合約、準備登上 NHL 的舞台。

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對於溫哥華而言,2018~19 球季顯得非常不一樣,因為加人隊史最偉大的兩位球員、瑞典籍的傳奇兄弟檔 Daniel Sedin 和 Henrik Sedin 在上個賽季結束後退休,為長達 17 年的加人生涯畫上句點,也象徵著加人就此進入新世代。

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