2019/08/12
作者:張尤金

美國專家驚艷的漂浮位移,35歲投手霸凌打者的『蝴蝶變速球』

說到現役投手中的變速球魔人,你一定會想到紅人新生代強投Luis Castillo,本季迄今他光靠變速球就拿下121次三振,足足是第二名的兩倍有餘,真是太神了: ? EL CAMBIO ?...

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這一球的行進軌跡近似漂浮,在飛行超過三分之二以後急遽往右打者外角偏低大幅度下墜,甚至在本壘板前墜地。根據Statcast資料搜尋發現,這是自從2015年8月22日Randy Wolf的64 mph慢速曲球以來,全大聯盟「非蝴蝶球」、「非小便球」的最慢球速。

 

賽後有記者詢問Aníbal,他說這不是曲球,因為他確實有球速70 mph出頭的慢速曲球,但沒有這麼慢。記者轉向他的捕手搭檔James McCann求證,McCann的答案是:

「這是他的『蝴蝶變速球』。」

 

蝴蝶變速球?


截圖自celebritynetworth.com   

 

McCann禮貌性地回覆:

「這你就要問他本人了。」

 

當Aníbal再次被問到這個問題時,他用西班牙語口音笑著說:

「我都叫他"La Mariposa"。」

 

Mariposa就是西班牙語「蝴蝶」的意思。

 

Aníbal這麼解釋:

「以前在馬林魚時期和隊友傳接球時,我會投這一球。」

「由於它漂浮的軌跡看起來更像蝴蝶球,一位隊友乾脆直接叫它『蝴蝶』,而我第一次在球場上投,應該是2012年到底特律之後。」

 

一開始前幾年,Aníbal只把這顆「蝴蝶變速球」當作配球的調劑,畢竟當時他四縫線速球、伸卡球、卡特球的球速都能穩定維持在90-95 mph之間,而且當他狀況好的時候,他可以用近乎難以辨識的投球機制和球速,投出不同的球種,打者直到球接近本壘板產生不同變化時才能察覺,自然打不好。所以在當時,這顆「蝴蝶變速球」只是他點綴比賽的超慢速球種。

 

但好日子過去了。年紀漸長、多處傷病的Aníbal不再是2013年拿下美聯防禦率王的天之驕子,2015-2017年通算20勝30敗,防禦率高達5.67。一個邁向30歲中段、球速及球威下滑的資深投手,面臨大聯盟先發投手保衛戰的關鍵時刻,用類似球速的不同球種已經沒辦法壓制打者,取而代之的是什麼?

 

速差(throwing at a range of speeds)!

 

尤其是火球男當道的現今球界,他在投手丘上必須有不同的面貌。

 

就這樣,「蝴蝶變速球」成為Aníbal的秘密武器,就拿2017年7月1日這場比賽為例,雖然他整場比賽的極速只有93 mph,但「蝴蝶變速球」慢到只有64 mph,當天速差將近30 mph。

 

這是Aníbal「蝴蝶變速球」的握球、放球點和球路軌跡:

 

尤有甚者,這場比賽他投了多達7顆74 mph以下的慢速變化球,已經比他前3個月累計6顆還多了。面對揮棒積極的印地安人打線,Aníbal用這7顆慢速變化球製造4次揮空,效果奇佳。

 

況且相較於一般投手,變速球強調的是與速球之間的速差;但Aníbal的「蝴蝶變速球」,就連與其他變化球相比都有一定程度的速差,遑論與速球相比了。

 

除了球速之外,「蝴蝶變速球」特有的漂浮位移,會讓球路軌跡呈現不同的變化:

「它有時候看起來像曲球,有時候像卡特球,但我在投球當下並不會知道這一球會產生什麼樣的變化。」

 

從球速和球路軌跡看起來,這樣就具有蝴蝶球的特質了,但不管你要怎麼稱呼它,現在這就是Aníbal最有效果的武器球。

 

以今年球季截至美國時間8月11日止的投球數據觀之,35歲老將Aníbal伸卡球和四縫線速球的均速分別只有90.2 mph、90.1 mph,被打擊率也頗為慘烈,分別是.321、.318,曲球的被打擊率更高達.385;能將他救回來的主要武器除了被打擊率.177的卡特球之外,「蝴蝶變速球」更低到只有.125。

 

在「蝴蝶變速球」和快速指叉球發揮共軌效應下,兩種球路的效果加乘:

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