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2019/08/15

【2019-20 暑期初探】 Karl-Anthony Towns 還只是華而不實的「軟唐」嗎?

邁入生涯第五個賽季,Karl-Anthony Towns 即將年滿 24 歲,可預期他會是下季 MVP 候選人前十名,根據《FanDuel》數據所預測,他擁有與 Kyrie Irving、Lu...

邁入生涯第五個賽季,Karl-Anthony Towns 即將年滿 24 歲,可預期他會是下季 MVP 候選人前十名,根據《FanDuel》數據所預測,他擁有與 Kyrie Irving、Luka Doncic 相同的獲獎機率。

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假設超級金童 Doncic 在二年級球季不會有猛暴躍進,Towns 應該會是 MVP 預測榜單中最年輕的一員——他甚至只比太陽今年選秀的新人 Cameron Johnson 早幾個月出生。若你還記得,Towns 是史上第八位於新秀賽季達成平均 18 分 10 籃板 1.5 火鍋的球員,其餘七名都是準名人堂球星,像是 Tim Duncan、Shaquille O’Neal、Hakeem Olajuwon、David Robinson。

憑藉與天俱來的身高、臂展,衍伸出各種萬用的功能性。Towns 的手臂足以封阻火鍋、力量不會落居下風、三分線投射沒問題,橫向的移動能力更被看好,有招一日能成為頂尖的錯位防守者。好比一堆搖擺人、後衛的技巧,塞入一副高大的中鋒軀體。光就才華來說,Towns 的未來誰能不期待呢?

他已經不是 20 歲了,後天發展卻也有點超乎預期。從過去幾個賽季來看,Towns 更像是 Dirk Nowitzki,而非想像中的全能代表 Kevin Garnett,進攻能力遠優於其他領域的表現,反倒浪費他比 Nowitzki 優秀數倍的先天條件。Towns 沒能成為防守悍將,反倒成為一名重攻輕守的現代化長人,這是他在就讀大學時,沒有球探、專家能想到的。

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與 KG、Nowitzki 不同的是,Towns 更幸運一點,活在普遍接納異形長人的年代,球隊知道如何打造以 Towns 為核心的隊伍。灰狼展現充份的信心,與 Towns 簽下 5 年 1 億 5800 萬的合約,絲毫不猶豫。跑完合約 Towns 才 27 歲,KG 在相同年紀時才首次打分區冠軍賽,Nowitzki 則是首度進軍冠軍賽。Towns 的進度綽綽有餘,現在該是挺身而出當老大的時刻了。

約莫在進入 2019 年後,灰狼送走 Jimmy Butler,Towns 在一月初逐漸跨入另一個層級。前總教練 Tom Thibodeau 下台,改由 Ryan Saunders 接手的 37 場比賽,Towns 平均是 26.8 分(投籃三圍 54%/42%/84%)12.4 籃板 3.7 助攻 1.3 火鍋。最令人驚豔的還是三分線的準度,每場出手近五次,命中率高達 42%,即便是 Nowitzki 也都不曾有這樣的數據,新賽季可以確定 Towns 會更上一層樓。第二個亮點則是平均助攻數,幾乎和 KG 生涯數據相當。

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灰狼期盼 Towns 能再次帶領球隊重返季後賽,他們沒有單純去想像 Towns 的未來會有多高,而是圍繞在現有的技巧去打造球隊。灰狼將 Towns 視為一名延伸中鋒,附有火鍋手的定位,從球團的交易目標來看,他們對於這樣的安排非常有自信,交易掉 Dario Saric 換來 Jarrett Culver,這是一把足以在 Towns 身邊組織進攻的瑞士刀。

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從新秀賽季至今 Towns 始終沒有兌現「防守中樞」的美名,灰狼因應此缺陷簽下 Jordan Bell 以及 Noah Vonleh,前者作為勇士的核心替補,又是 Draymond Green 的得意門生,擁有足夠的活動力對抗換防,後者過去幾年都是優異的角色球員,得以利用高度、活動力創造防守影響力。

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從整體的灰狼的陣容來看,他們可大可小,有Robert Covington、Jake Layman 這樣的 3D 球員可以扛下四號位,更有一群擅於打無球進攻的核心球員,讓 Towns 無論是在傳球、投籃、切入,都能自在發揮。Nikola Jokic 是聯盟第一的控球中鋒,但是他在進攻端卻比不上 Towns。Joel Embiid、Giannis Antetokounmpo、Anthony Davis 等人在攻擊、防守幾乎沒什麼好挑惕,唯一不如 Towns 的就是三分線的穩定度。

灰狼內部掀起一陣大風吹,Towns 會持續成長,漸漸讓球團捉摸新的組隊方向,這就是灰狼下賽季有趣的地方,實際上也表示,球團全部賭在 Karl-Anthony Town 身上,這就是灰狼今夏最大的變化。

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