2019/08/19

不抖腳了!菊池雄星球速復甦,96球飆完投完封勝

菊池雄星,在日本打滾9年,今年總算一圓美國夢,穿上大前輩岩隈久志曾穿過的18號水手球衣,踏上大聯盟的戰場。這名來自東洋的豪腕左投,可說是現今日本最強左投,卻在大聯盟狠狠被修理,今天以前,戰績不過5勝8...

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菊池雄星,在日本打滾9年,今年總算一圓美國夢,穿上大前輩岩隈久志曾穿過的18號水手球衣,踏上大聯盟的戰場。這名來自東洋的豪腕左投,可說是現今日本最強左投,卻在大聯盟狠狠被修理,今天以前,戰績不過5勝8敗,防禦率高達5.56,悽慘的挨了31轟,一度淪為聯盟挨轟王。而且,球速是越來越慢,季初均速還能維持在93英里附近,6月開始,掉到92英里。

 

日本投手闖蕩大聯盟,多少都會被震撼教育一番,但如菊池這般慘況,還真是近年少見。

 

水手端上最高價值1.09億、最長七年的大約,說服菊池飄洋過海,當然不希望他持續低迷,不斷協助菊池走出困境,菊池也跟隊友Marco Gonzales、Wade LeBlanc討論動作。可以發現,菊池近幾戰抬腿的節奏,明顯有點不一樣,到今天對上藍鳥一戰,更有非常顯著的改變:原本的「二段式」、投球前自由腳擺盪的動作,消失了。這就是眾人集思廣益下,菊池想出的解答。

美國時間7月27日,菊池對老虎,依然用著原本的二段式抬腿,擺盪兩下,再啟動投球。

8月8日,菊池用上新的抬腿方式,再戰老虎,可以發現抬起腳後,少了一次擺盪,直接進入啟動。

 

用新動作上陣,菊池今天開局表現強勢,大演6上6下,直到3下才被打出首支安打,前5局僅被打2安、無失分;藍鳥或許也沒料到,竟然比賽後段沒能再從菊池手中打出任何安打。菊池完全接管戰局,球速也越催越快,比賽後段均速上到94、95英里,到第9局1出局後面對Bo Bichette,仍能投到94英里。第6到第9局完美12上12下,最後用94.3英里速球搭配霸氣踢腿,K掉名將之後Cavan Biggio,他以96球,摘下生涯首場完投完封勝。

菊池坦言,過去兩場先發,自己可能想得太多,自從來到美國,也確實一直處於一個緊繃的狀態,不斷回顧投球的影片,「不過,今天我就只專注在放鬆去投,只想著上場跟投球。感覺今天找到了甚麼,明天又是新的一天,我需要確保我不會忘記今天的感覺,不斷的複習,確保我到季末都能投得很好。」從表現大解放的結果看來,顯然他這樣心態的調整,是正確的。

 

進一步來看,其實菊池今天整體的球路,確實多數遊走在高的位置,以九宮格來說,就是1號、2號、3號的位置,相對容易攻擊,因此過往打者總很喜歡攻擊這類的球路。但這場球賽,藍鳥打者都拿菊池這個球路沒轍,顯然他今天的球路,威力確實驚人。

 

替菊池蹲捕的水手捕手Tom Murphy直言,「菊池今天好投的起點,就在速球狀況的回神。」他指出,菊池能一直穩定把速球投在好球帶上緣,這有助他找到節奏,做到今天的好投。此外,大聯盟分析師Rob Friedman也大讚菊池這場的滑球,犀利宛如利刃。

大聯盟強度強,對球數更是嚴格控管,完投這件事情,相對亞洲並不是非常常出現,用不到100球達成完封的投手,更是稀少。菊池之前,水手前一個用不到100球達成完封的投手,叫做Felix Hernandez,他在2006年8月28日用95球完封天使。

 

「菊池可能比過往經歷更大的難關,他還是不斷的學習,試著變得更好。」即便菊池開季至今,投得跌跌撞撞,但教練團不斷給他機會,相信他會變好。水手總教練Scott Servais直言,他們一直很清楚,菊池是個有天賦的投手,也有能力投出跟這場一樣的好球,就如其他投手一樣,他到達這步前繳了不少學費,現在,他以菊池為榮,「能用不到100球完成完封,很難有比這個更好的演出了。」

菊池拿下漂亮的1勝,不過,能不能維持穩定,還是一個重要的關鍵,畢竟,藍鳥是支重建中的隊伍,多數打者出棒相當積極,基本上進好球帶的球都會出手,追打壞球的比例也不低,團隊打擊率僅2成37,可是全聯盟倒數第二;整季吃下1157次三振,也是聯盟第八多。換言之,菊池表現不俗值得肯定,但也必須承認,確實是遇到了軟柿子。

 

偏高的球路,一旦失去球威,傷害相對更大,菊池重新找回速球的球速,接下來他要做的,或許就是得把球的位置顧得更好,如同田中將大,能把球精確控制在邊角,才更具有壓制力。

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