2019/08/18
作者:亨力

【舒馬克的挑戰者】火爆與熱情,來自南美的衝擊-Juan Pablo Montoya

Schumacher是個偉大的傳奇,成就他的傳奇的,除了自身的努力與機運,還有那些與他競爭、不斷挑戰他的車手,他們同樣有屬於自己的傳奇,這次專題就要從這些車手們的角度,說說屬於他們的故事。 Ju...

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(F3000時代,後車為Montoya)

這一年,F1的Williams車隊看中他的天分,找來連同Montoya共4名年輕車手,到巴塞隆納賽道試車,Montoya是4人中最快的。Williams簽下Montoya和巴西車手Max Wilson,擔任下一季的測試車手。

這是兩方第一次結緣。

1998年賽季,Montoya除了擔任Williams的試車手,接著續戰F3000。這一年他拿下7次桿位,贏了4場,擊敗德國車手Nick Heidfeld,拿下F3000的冠軍頭銜。

而Williams車隊這一年戰力下滑,前一年還拿下車手、車隊雙料冠軍,1998年賽季卻是一勝未取。老闆Frank Williams為了保有贊助商持續投資,跟美國CART的Chip Ganassi車隊拿成協議,CART二連霸的Alex Zanardi成為Williams車手,Montoya則前往美國,為Chip Ganassi車隊效力。

這次的協議,讓Montoya首度體驗頂級賽事。

 

CART全名是Championship Auto Racing Teams,是一種開放式單座賽車的錦標賽。這個時代美國同時有Indy賽車跟CART兩種開放式賽車的頂級賽事,後來合併成Indy Series。

Chip Ganassi車隊是一支私人車隊,老闆就是Chip Ganassi。此時的Chip Ganassi車隊是CART賽事的頂級勁旅,已經連續3年拿下車手冠軍。即將到來的1999年賽季,將由24歲的新人Montoya,搭檔34歲的美國老將1996年冠軍Jimmy Vasser。

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(菜鳥Montoya與前輩Vasser)

開季後,Montoya沒有馬上進入狀況,前兩場只分別拿下第10和第13名。

第三站來到加州長島,Montoya從第五位起跑。他在比賽前期幾次超車,逼近領先集團,接著超越了Dario Franchitti,並開始對領先的Tony Kanaan施壓。

Montoya的節奏很快,Kanaan在第46圈發生了失誤,在6號彎發生車禍並退賽。新秀Montoya就此領先到最後,拿下他在CART的首勝。

Montoya接下來兩場也都拿下勝利,風光三連勝。接下來的賽季,他與英國車手Dario Franchitti,在積分榜上互有領先。Montoya拿下7次桿位、7場勝利*,Franchitti雖然只拿下2次桿位、3場勝利,但更加穩定的取得分數,在倒數第二站後,以些微的差距領先Montoya。

(*按:CART的排位賽也有積分)

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最終站,Montoya從第三位起跑,對手Franchitti從第八位起跑。Franchitti在比賽中遇到了問題,第一次進站換胎時,右後輪沒有正確安裝,導致胎壓異常,所以無法保持速度。

比賽最終由墨西哥車手Adrian Fernandez拿下,Montoya以第4名完賽,Franchitti只拿下第10名,兩人積分以212分平手,但Montoya拿下更多勝,就此成為了CART史上最年輕的冠軍。

比賽中還有一件噩耗,24歲的加拿大車手Greg Moore,在第9圈發生了嚴重意外,賽車撞上護牆,解裂成好幾塊,Moore在衝擊當下,就失去了呼吸。之後比賽期間,並沒有告知其他車手這項噩耗,直到完賽後,Montoya賽後停好車,接到這項消息,當場哭了出來。

賽後並沒有慶祝儀式,而是改為位死者祈禱。

 

回頭看到F1,Williams車隊這一年賽季仍就沒有爭冠能力。主力車手Ralf Schumacher三度站上頒獎台,但Zanardi一分未取,最好的完賽名次只有第7名。

Williams想招回Montoya,讓他在2000年賽季與Ralf Schumacher搭檔,但Montoya想在CART多待一年。Williams車隊無奈,只能找來年僅20歲的英國車手Jenson Button。

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