2019/08/18

酒醉打人險丟飯碗後,山口俊覺悟,重生再進化

8月18日,讀賣巨人以6比3,在主場東京巨蛋擊退阪神虎,斬獲四連勝。先發的山口俊,6.2局失3分、飆出10K,繳出本季第14場優質先發,進帳第12場勝投,擴大在勝投榜的領先差距,也創下他日職生涯單季勝...

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8月18日,讀賣巨人以6比3,在主場東京巨蛋擊退阪神虎,斬獲四連勝。先發的山口俊,6.2局失3分、飆出10K,繳出本季第14場優質先發,進帳第12場勝投,擴大在勝投榜的領先差距,也創下他日職生涯單季勝投數新高;勝率突破8成,更穩居「勝率王」。

圖/取自日本雅虎體育

 

看到今年的山口,誰能想像得到,他2017年曾經摔了一個大跤,遭禁賽、被罰款,甚至差點無法在巨人繼續活下去?

 

2016年季後,巨人一口氣網羅三名自由球員,創下日本職棒史上一次簽下最多自由球員紀錄;橫濱前王牌山口俊及陽岱鋼,可說是當時最受矚目的兩步補強。然而,山口和陽岱鋼,季前雙雙躺進傷兵名單;山口直到該年6月中旬才回一軍,投了幾場球,7月開心度過30歲生日,竟嗨過頭弄傷右手,還爆出酒後毆人事件,負面消息鋪天蓋地而來,雖最後和解做收,卻賠掉名聲,更險些丟了飯碗。

 

對傳統名門巨人而言,山口的脫序,是很難被輕易饒恕、甚至可說是不可饒恕的行為,當時一度傳出,可能提前跟他解約的消息,當然最後並沒有。不過,死罪難免,活罪難逃,他保住工作,卻禁賽直到該季結束,7月11日到8月17日每日扣除1/300年薪為罰金,扣除8月18日起至球季結束為止薪資,相關罰金金額至少1億日幣,四年合約縮短為一年。

 

那年,山口只投4場球,留下1勝1敗成績,出賽場數比新人年還少。

 

山口遭禁賽,陽岱鋼表現不如在火腿時搶眼,森福允彥表現不振,該年,巨人勉強守住5成勝率,但最後被橫濱擠下A段班,以B段班成績做收,跟季後賽擦身而過。巨人嚇死人的大補強,最後反成了大笑話...

 

披上巨人戰袍,是不少人的夢想,山口得到機會進到豪門,自然不願意就此沉淪。他痛定思過,2018年健康再出發,展開重生之旅,累積的能量一口氣爆發,2018年季初連續4場繳出優質先發,包括2場完投勝;7月27日對戰中日龍,更成為日職史上第79名投出無安打比賽的投手。

 

 

山口2018年出賽30場、21場先發,繳出9勝9敗、防禦率3.68成績,用實際表現向外界宣告:昔日的橫濱火球男,真的回來了。今年季前,巨人和山口重新簽下兩年約,年薪維持2億3,000萬日幣,並決定把上原浩治引退後留下的11號,傳承給山口。

 

山口2018年的復活,讓球團重拾了信心,給予前王牌上原曾穿過的背號,就是其中一個訊息。山口也有自覺,自己責任變得更重,今年力求再進化,季前,特地和巨人王牌菅野智之,討教如何投變速球。

 

過往,山口的投球組合以速球、滑球、曲球為主,另也搭配少量的指叉球,新增一個球路的目的,是希望藉此多一個進攻右打者內角的武器。此外,他2018年下半季,體能出現撞牆期,導致狀況下滑,他今年也將此視為課題,不斷進行短中距離衝刺,以200局為目標邁進。

 

菅野狀況不穩之際,山口展現大將之風,一肩扛起奪勝重任,開季拉出一波四連勝、六連不敗,6月和7月,連兩個月單月進帳4勝;獲得總教練推薦,2011年後,生涯第三度入選明星賽陣容。8月,山口一度因右手肘肌肉拉傷,休兵約10天,到8月12日復出對上廣島,雖3局就被打4分遭KO,不過送出4K,正式成為史上第150名達成生涯1000K里程碑的投手。

 

山口能超過150公里的速球,向來是他倚重的武器,使用的比重幾乎大多都超過五成,不過,今年在季前學會的變速球,確實在實戰發揮作用,讓他配球變得更加靈活。尤其是速球的比重,首度降到五成以下,轉換為更仰賴變化球的投球模式。

 

棒球網站統計,山口今年速球比例42.73%,跟去年相比,下降近8個百分點;多了變速球,讓他過往為第二主力的指叉球,效果再升級,兩者比例同步提升,指叉球躍升第二球種,使用率26.98%,被打擊率,低到僅1成50,成為他的致勝兵器;曲球8.41%,提升約2個百分點;滑球則維持21%左右比例。

 

昔日日職頂尖捕手谷繁元信,看著山口的表現,給予正面評價,同時進一步點出山口在放球點上的改變,「放球點比起過往,更靠近打者,顯然他今年在這方面做了不少努力,最後球離開手的瞬間,能更顯著感受到球的力量。」速球跟變化球的成功搭配,谷繁認為,這讓打者相當難掌握節奏。此外,山口今年的動作,也比過往更柔軟。

今年(左)跟去年(右)相比,山口放球點更接近打者。圖/截自Youtube

 

山口至今20場出賽,14場優質先發,暫居勝投及勝率「雙冠王」,防禦率2.85,也在央聯防禦率榜上居於前五。今年滿32歲的他,正處在選手生涯最顛峰的「黃金時期」。

 

球季進到最後衝刺階段,巨人暫居第一,後頭橫濱DeNA和廣島,來勢洶洶,儼然成為巨人今年先發中流砥柱的山口,勢必將成為巨人想穩住王座的關鍵要角。經過季前的強化,山口會不會再面臨如去年般「失速」的情況,值得觀察,若他能持續穩定,和表現持續回神的菅野,組成「雙護法」,巨人不只保住王座,或許,要挑戰相隔七年的「日本一」,也不遠矣。

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