2019/08/23

留下,還是離開? Mike Trout跌破眾人眼鏡的決定

文 / 查爾斯叔叔(此為原載於美國職棒雜誌六月號完整未刪減版,精簡版曾刊載於雅虎運動) 美國時間2019年2月中旬某天,天使球團總管艾普勒(Billy Eppler)擺在桌上的手機忽然「...

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文 / 查爾斯叔叔  (此為原載於美國職棒雜誌六月號完整未刪減版,精簡版曾刊載於雅虎運動)

 

美國時間2019年2月中旬某天,天使球團總管艾普勒(Billy Eppler)擺在桌上的手機忽然「叮」了一聲,聽到這個聲音就表示有簡訊進來。這聲音艾普勒每天平均都聽至少數十次,而從上個球季結束到春訓前這段期間,更是每天至少都要聽上數百次的「叮」。

  

當時艾普勒正在閱讀手中資料,聽到簡訊提示音後,他先是看了一眼手機螢幕上顯示的訊息,隨即把資料放到一邊,接著伸手從桌上拿起手機、急忙用手指滑開螢幕解鎖。原來傳簡訊的是蘭帝斯(Craig Landis),他就是天使明星中外野手楚奧特的經紀人。 

 

蘭帝斯的這封訊息讓艾普勒在閱讀時情不自禁的面帶微笑,還揚起眉毛倒吸了一口氣,因為整段簡訊的內容只包含一個重點,「麥可(Mike,楚奧特名)希望這是他大聯盟職業生涯中,所簽的最後一份合約。」

 

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引言

體格有如美式足球員、握棒姿勢被認為僵硬且不夠正統、出身於冬季酷寒沒棒球可打的紐澤西州,再加上過去44年來該州出生的首輪選秀野手過半數都上不了大聯盟,導致他在2009年選秀會上,未能受到首輪前段選秀權的青睞。

 

孰料於首輪第25順位被天使球團挑中後,在很短時間內一路從小聯盟升上大聯盟,並立即站穩腳步。除了每季皆打出令人驚艷的成績、讓那些當年沒選中他的球團們悔之不及,更在今年球季開打前與母隊簽訂創球史紀錄,12年、總額4億2,650萬美元的延長合約,他就是有著「神鱒」稱號的天使看板球星楚奧特(Mike Trout)。

 

成功的定義

現實世界裡,多數人們評價一位大聯盟球員職業生涯成功與否,最快的方式往往不是細看其成績,而是取決於兩項標準,那就是有沒有贏過世界大賽總冠軍,以及是否簽下破紀錄的巨型合約。

 

因此,許多在弱隊打出成績、苦熬多年的明星球員,只要一取自由球員資格後,便頭也不回的跳進最有機會贏得世界冠軍的勁旅,就算拿低薪也甘之如飴。當然,其中也有少數人只要求母隊提供符合身價的年薪,便願意留下來與隊友們一起努力,帶領實力不算頂尖的球隊朝世界大賽冠軍拚鬥,但如願的機率通常不高。

 

而放眼大聯盟古今150年歷史中,只有少數球員能同時完成簽下破紀錄合約並贏得世界大賽總冠軍,在這個球季開打前,「神鱒」還在等待屬於他的機會。

 

留下或離開

過去幾年,楚奧特曾多次在公開受訪時表態想成為終身天使球員,當時多數媒體與球迷都認為他應該只是講些好聽的場面話、安撫球迷與球團,實際上是想等那紙22歲時簽下的6年1億4,450萬美元合約到期(2014年簽約)後進自由市場試水溫,並投入有機會爭奪世界冠軍的球團。

 

去年季後,同樣26歲的馬查多(Manny Machado)與哈波(Bryce Harper)先後於自由球員市場拿下10年3億美元與13年3億3,000萬美元的破紀錄大約,更讓多數人相信才大他們一歲,場上各式數據卻幾乎等同兩人加總的楚奧特,當2020年季後一恢復自由身,肯定會掀起豪門球團瘋狂競標的強烈颶風。

 

得利於地緣,距離楚奧特老家最近的費城人隊一直被認為是最有機會從自由球員市場中撈回「大魚」的球團。尤其是強打少年哈波與費城人簽下破紀錄的13年天價巨約後,更常利用媒體訪問時公開表示,自己到費城之前曾與楚奧特通過數次電話,可聽出楚奧特既喜歡也很了解費城人,還不忌諱道:「當楚奧特約滿時我絕對會打電話給他,約他一起來費城。」

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