2019/08/24

【2019-20 暑期初探】強碰西區最強軍備賽 馬刺的季後賽紀錄恐中斷?

這世界上有兩種人:第一群人會從過去的錯誤中學習,並加以改進;第二群人則是不斷嘗試同樣的一件事,不斷拿石頭砸自己的腳,因為他們深信幸運女神總有一天會眷顧他們。第二群人的行為,恰好成了科學家Alb...

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這世界上有兩種人:第一群人會從過去的錯誤中學習,並加以改進;第二群人則是不斷嘗試同樣的一件事,不斷拿石頭砸自己的腳,因為他們深信幸運女神總有一天會眷顧他們。第二群人的行為,恰好成了科學家Albert Einstein「瘋狂就是不斷做同樣的事,然後期待不同的結果。」這句話的最佳範例。而對於馬刺隊,我們卻總是成為第二群人。

我們在過去幾年,都不斷懷疑馬刺隊:當Tim Duncan剛進入聯盟時,我們懷疑他們能否迅速重建;湖人隊靠著OK連線三連霸時,我們懷疑他們能否突破那紫金王朝;當Mike D’Antoni與Steve Nash在鳳凰城建立令人聞風喪膽的七秒快攻時,我們懷疑他們能否抵禦這無堅不摧的閃電戰術;當三大元老逐漸老去時,我們懷疑他們能否再創高峰;當Kawhi Leonard離開時,我們懷疑他們是不是走入無法脫逃的深淵……。

我們來到去年十二月,當時的馬刺隊的狀況並不樂觀,這時候,不斷懷疑馬刺隊的我們就在想:馬刺終於沒救了嗎?結果在此同時,馬刺隊就開始找回了贏球的感覺,而且一贏就是好幾場。而就跟往年一樣,一再被外界低估的馬刺隊在球季最後還是打進了季後賽。如果不是因為在西區首輪面對丹佛金塊隊的第七戰溝通出現了差錯,他們的球季原本還可能會有更好的結果。而一再對馬刺隊抱持懷疑的The Ringer作者John Gonzalez,也因此拖了幾個禮拜後,才開始討論馬刺隊是不是該重建

一次又一次,我們不斷懷疑他們,而他們都用令人詫異的好表現,狠狠打我們的臉。

臉都腫到爹娘認不出來了,那我們今年確定要就此罷休嗎?或許吧。

但說真的,馬刺隊真的不考慮重建嗎?

馬刺隊在近二十年來,成為了NBA史上最偉大的球團之一。他們成功的最大功臣,莫過於即將在NBA執教生涯邁入第二十四個球季的Gregg Popovich。在這段期間,馬刺隊拿下了五座總冠軍,並在過去二十二年都晉級季後賽,剛好並列聯盟史上最長的連續晉級季後賽紀錄。

但如果馬刺隊希望在今年打破這個紀錄,他們會面臨嚴苛的考驗。

與往年一樣,西區的戰況非常激烈,大概除了少數幾支球隊外,每支球隊都有本錢爭搶季後賽門票。去年陷入混亂的洛杉磯湖人隊,和去年表現不錯,甚至還在第一輪從金州勇士隊手中拿下兩勝的同城勁敵快艇隊,分別在這個夏天組成了令人聞之喪膽的雙煞組合(LeBron James和Anthony Davis、Kawhi Leonard和Paul George);波特蘭拓荒者隊用大約綁住CJ McCollum還有Damian Lillard這對後場雙槍後,他們目標要重返西區冠軍賽,甚至更上一層樓。休士頓火箭隊將Chris Paul和那紙駭人的爛約彈出後,交易來了Russell Westbrook與James Harden搭配;猶他爵士隊雖然沒有引進巨星,卻挖角了Mike Conley和Bojan Bogdanovic等球員增強戰力;去年淘汰馬刺隊的金塊隊,他們還是有Nikola Jokic還有Jamal Murray,再加上原本就很深厚的輪值,去年在西區名列前茅的他們今年也是來勢洶洶。其他像是國王隊、灰狼隊、獨行俠隊、鵜鶘隊都是逐漸起步的年輕球隊。

除了上述球隊外,其他在上個球季結束後看似削弱的球隊,也並不盡然失去競爭力。將Westbrook賣出的雷霆隊,本季還是有Paul、以及來自快艇隊的二年級生Shai Gilgeous-Alexander和老將Danilo Gallinari領軍,要爭取季後賽資格還是有機會;同時,失去Kevin Durant的勇士隊,手上還是擁有浪花兄弟、Draymond Green以及新加入的D’Angelo Russell。即使Klay Thompson會缺陣一陣子,他們還是有本錢在季後賽造成威脅。

目前根據拉斯維加斯賭盤,馬刺隊的勝場數在西區剛好排名第八。賭盤之所以會這樣認為,除了因為西區的激烈競爭以外,馬刺隊自己本身也是有令人疑慮的點。毫無疑問地,馬刺擁有一些非常棒的年輕球員:擅長防守的Dejounte Murray還有攻守俱佳的Derrick White組成了令人期待的控衛群;逐年進步的三分射手Bryn Forbes還有在夏季聯盟表現出色的Lonnie Walker IV則會在側翼提供助力;禁區則是有不鳴則已,一鳴驚人的Jakob Poelti坐鎮。這些26歲以下的年輕球員,在下個球季可望成為馬刺隊重要因子。

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