2019/08/24

美夢成真 40 年:「名人堂」的棒球記者-Jayson Stark

如果一輩子都能做自己小時候夢想的工作,那該有多好?今年獲得美國棒球記者最高榮譽「史賓克獎」(J.G. Taylor Spink Award)、與眾名人堂好手一起在 7 月名人堂入選儀式發表感言的資深美...

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如果一輩子都能做自己小時候夢想的工作,那該有多好?今年獲得美國棒球記者最高榮譽「史賓克獎」(J.G. Taylor Spink Award)、與眾名人堂好手一起在 7 月名人堂入選儀式發表感言的資深美國職棒記者 Jayson Stark,可以很直接地告訴你,那是一種無與倫比的快樂。

「我所言句句屬實。打從我有能力開始想像未來,我的夢想就是成為棒球作家。」

作家母親的啟蒙

今年 7 月 20 日,現年 68 歲的 Stark 站在古柏鎮棒球名人堂頒獎儀式的講台上,發表獲得史賓克獎的感言。

「我辦公室的牆上掛著一張照片,上面是我和我的妹妹肩並肩從學校走回家的景象。我那時候小學五年級,她四年級。當時的我不知道的是,我妹妹把還沒上中學的我,當成了全美最權威的棒球專家。我後來怎麼知道這件事的呢?我發現她在學校的作文作業裡,寫過這麼一段話:『如果你想知道很多關於棒球的知識,問我哥就對了。』直到今天,我還是對這段話感到受寵若驚。多年後,我們長大了,我妹把那張照片和作文裱框起來,送給我當作禮物。我妹在我五年級的時候,就知道我會成為一輩子的棒球記者。」

「所以每隔一陣子,我都會讚嘆我經歷的這一切。這世上有誰能夠圓 10 歲時的夢想,而且還美夢成真 40 年?那人就是我」

除了胞妹很早就嗅出 Stark 對棒球的非凡熱情和興致,Stark 的母親在他往棒球記者之路邁進的路途上,亦扮演重要角色。

Stark 的母親 June Herder Stark 是費城地區的文字工作者,她先任職於費城早期的知名報紙《費城紀錄報》(The Philadelphia Record),而後擔任《何處》(Where)雜誌費城版的編輯。Stark 回憶,他的母親是地方兩大報《費城佈告欄》(Philadelphia Bulletin)和《費城詢問報》(The Philadelphia Inquirer)的忠實讀者,每當她讀到寫得很好的運動報導、專欄,她就會分享給他兒子。

在作家母親的運動選文薰陶下,Stark 年幼時期就大量接觸品質優良的運動文學作品,深化他對體育賽事和運動報導的興趣,同時開始把部分合他胃口的棒球作家視為偶像,其中最為知名的,莫過於早在 2004 年就獲得史賓克獎、直到今日仍活躍於採訪第一線的棒球記者傳奇 Peter Gammons。

「我讀了 Gammons 的文章之後會自問:『他到底怎麼知道那個數據的?』或是讚嘆:『他一定是認識棒壇所有的人,才能夠挖掘出那則故事。』」

青少年時期的 Stark 毫無節制地閱讀他喜歡的運動作家的作品,而且他不只是看而已,還會思考這些作家是怎麼寫出如此邏輯清晰、架構完整又饒富趣味的報導和分析。他甚至還曾跟自己喜歡的棒球作家變成筆友,過程中詢問許多棒球寫作和棒球記者職涯的相關問題。在球場看球時,除了場上的比賽,Stark 更關注的是本壘板後方記者席內的記者在做什麼,他們的目光焦點都鎖定在哪些地方。

報紙上的頂尖棒球記者和作家,成了 Stark 在體制學校外的老師,而那些作家的文字作品,則成為 Stark 以棒球記者為目標栽培自己的養分。

「我總是會跟想從事媒體的人說,你們應該要從你們擅長的領域選出最喜歡、最崇拜的專家,然後不只是閱讀、觀賞、聆聽他們的作品,更重要的是『研究』他們。」

 

A Labor of Love---為熱情無怨無悔地付出

研究自己喜歡的作家成癡的 Stark,高中畢業後,前往以培養優秀主播、記者、評論員而聞名的雪城大學(Syracuse University)新聞系就讀,並很快成為學校報紙的新聞編輯。

「我大學畢業後的第一份工作是到《普羅維敦斯紀事報》(Providence Journal)擔任記者。我那時覺得自己應該先試試看做一般的新聞記者,寫比較嚴肅的新聞。但過沒多久,我捫心自問:『我到底在幹嘛?』從那時候開始我決定轉換跑道,想辦法進入報社的體育部門。」

在《普羅敦斯紀事報》任職期間,Stark 跑的體育線很廣,有時支援擔任波士頓紅襪、新英格蘭愛國者隊的隨隊記者,有時跑射箭、高爾夫巡迴賽、甚至划船的新聞。這些經驗,包含一開始跑一般新聞的經歷,都在在讓 Stark 更加確立自己想要當「棒球記者」的志向。

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