2019/08/24

美夢成真 40 年:「名人堂」的棒球記者-Jayson Stark

如果一輩子都能做自己小時候夢想的工作,那該有多好?今年獲得美國棒球記者最高榮譽「史賓克獎」(J.G. Taylor Spink Award)、與眾名人堂好手一起在 7 月名人堂入選儀式發表感言的資深美...

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1978 年,Stark 憑藉多年累積的良好寫作技巧、獨到幽默的筆鋒以及從小在費城長大熟知費城體育迷個性等特質,獲得《費城詢問報》編輯的青睞,因此展開了他在《費城詢問報》的記者生涯。而這一待,就是 22 個年頭。

「當我得知自己被錄取時,心裡想著:『噢,我的天。我要成為《費城詢問報》的費城人隨隊記者了!』那是我這輩子最開心、最令人難忘的一刻。」

在《費城詢問報》的日子裡,Stark 豎立自己為知名費城棒球記者的身分,他高品質的文字報導以及長年在棒球界耕耘的人脈和累積的聲譽,都讓他變成美國棒球記者界的翹楚,後來他更被拔擢為《費城詢問報》的全國棒球記者。

在美國棒球記者界,全國棒球記者或專欄作家往往是由報社或電視台非常資深、經驗豐富、能力卓越的人物擔任,所以無論知名度還是作品聲量,通常都高於地方線或隨隊記者。Stark 從專跑費城人的隨隊記者,轉任所有大聯盟相關議題都寫的全國棒球記者,是一種升職,也是報社對他的肯定。

雖然棒球記者這份工作,對棒球迷來說看似夢幻,但真正跑過棒球新聞、吃過這行飯的人都會告訴球迷,擔任棒球記者所要付出的努力、所要下足的功夫、所要奉獻的代價,都是非常巨大的。Stark 就坦言,自己曾度過許多在球場工作到凌晨三、四點的日子。即便如此,將棒球視為人生摯愛的 Stark 仍甘之如飴,因為他不把棒球當作辛苦的工作,他願意為了他的熱情所在「棒球」無怨無悔地付出(a labor of love)。

2000 年,他得到美國知名體育電視網《ESPN》的賞識,被挖角成為更德高望重的角色---「資深棒球作家」(Senior Writer),同時開始在知名節目《世界體育中心》(Sports Center)、《今晚棒球》(Baseball Tonight)擔任常態性來賓。

2017 年,《ESPN》展開大規模的數位和經營方針轉型,裁撤了許多旗下的知名體育記者和專家,而 Stark 成為被開鍘的對象。不過擁有豐富棒球資歷、人脈和知識的他,沒有失業太久,2018 年年初,他加入 2016 年才成立的訂閱制深度運動內容網站《運動員》(The Athletic),繼續耕耘他的文字報導之外,亦持續扮演棒球記者界令人景仰的典範。

 

讀文字就知道他有多愛棒球

Stark 把對棒球的愛與熱情全部注入了他的報導和文字,如果你讀過他的作品,肯定能感受到他對棒球的真切情感躍然紙上,而且會覺得他好似就坐在你身旁對你訴說著棒球故事。Stark 的筆觸很輕鬆詼諧,卻又字字珠璣,同時蘊含大量的棒球資訊和有趣的冷知識。而當他在廣播節目、電視運動談話節目上,發表意見、討論棒球時,你也能從他的眉宇之間、用字遣詞之間,察覺到那份想要跟球迷分享趣聞故事的真誠、不造作。

Stark 的寫作哲學之一,是「找到那些跟你一樣熱愛這樣事物的人,會想知道的事情」。所以他在《費城詢問報》時期,就創立了一個叫做「棒球週回顧」(Baseball Week in Review)的固定專欄,以挖掘鮮為人知的歷史故事和幽默詼諧的趣聞出名。後來到了《運動員》,Stark 每隔一陣子就會刊出名為「無用資訊部門」(The Useless Info Dept.)的系列文章,精選出隨著大聯盟賽季進展而累積出的獵奇數據、不可思議的里程碑和新鮮事件。

比如說他在 8 月 23 日發出的最新一期「無用資訊部門」文章,就寫到年僅 20 歲的 Juan Soto 上大聯盟至今一年多,已經累積五場單場雙響砲,這個數字比名人堂球星 Tony Gwynn、Wade Boggs、Rod Carew 等人生涯累積的單場雙響砲場數都還要多,也已超越 Joe Mauer、Buster Posey 等近代球星的生涯單場雙響砲次數。而這只不過是 Stark 在該篇文章裡所談到逾 10 多個不凡數據的其中之一而已。

任何棒球迷、乃至記者同業打開 Stark 的「無用資訊部門」文章,總是會有「哇嗚!原來這個禮拜竟然發生這種事。」或「什麼!某某球員竟然達成了這麼詭異的成就」的讚嘆、驚呼。

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