2019/08/24

美夢成真 40 年:「名人堂」的棒球記者-Jayson Stark

如果一輩子都能做自己小時候夢想的工作,那該有多好?今年獲得美國棒球記者最高榮譽「史賓克獎」(J.G. Taylor Spink Award)、與眾名人堂好手一起在 7 月名人堂入選儀式發表感言的資深美...

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Stark 之所以能蒐羅到如此多元的奇特紀錄、發覺到這些難以想像的數據和里程碑,或許是因為他從小受到在奇異公司(General Electric)擔任太空計畫電氣工程師的父親的影響,養成對數字的好奇心和敏感度。雖然 Stark 沒有走上進階數據分析一途,用數據評判球員價值亦非其強項,但他從數字中找出精彩故事的能力絕對是業界翹楚,帶給無數棒球迷源源不絕的趣味和討論話題。

 

全世界最幸福的一件事

除了專欄文章,Stark 在《費城詢問報》扮演隨隊記者角色多年所積累出的豐富故事和後續影響力,也相當可觀。

Stark 還很菜的時候,他曾因為不滿時任費城人後援投手 Dickie Noles 故意忽視他,而出言不遜,氣得 Noles 直接對他揮拳,幸好沒有打中。平時性格溫和的 Noles 後來主動跟 Stark 致歉,Stark 也從來沒把那件事放在心上,兩人因此一笑泯恩仇。

1996 年,芝加哥小熊巨砲 Sammy Sosa 把一球轟出瑞格利球場(Wrigley Field)外,打破了對接公寓某一戶的窗戶。Stark 看到那球的第一個反應,不是想知道那顆球到底飛了多長的距離,而是「那顆球打破了誰家的窗戶」?他花了三天的時間,才好不容易發現窗戶被打破的苦主是一個名叫 Philippe Guichoux 的法國人住戶。

Stark 登門拜訪,訪問對棒球一無所知的 Guichoux。「Guichoux,你搬到這裡住的時候,應該有注意到對街就是一座球場吧?」Guichoux 回答:「我知道對街有座球場,但我不知道棒球竟然可以飛到球場外面來!」後來 Stark 跟 Guichoux 變成了朋友,斷斷續續保持聯絡大約五年的時間。

Stark 進入《ESPN》之後的 2008 年,他負責採訪費城人那年打進季後賽並拿下冠軍的所有比賽。世界大賽結束後,Stark 跟他的女兒一起參加費城人的冠軍遊行,散場時 Stark 在地鐵站遇到一個認出他的球迷,那球迷一看到他眼淚就止不住地滴下來,並且上前擁抱 Stark,然後說道:「謝謝你。謝謝你用費城的角度報導費城人的故事。用真正費城在地的視角來寫這支球隊,而不是用其他人看我們的方式。」這個經驗對 Stark 衝擊很大,雖然他早就不在費城擔任隨隊記者了,但費城始終佔據他人生的一大部分。縱使 Stark 已離開《費城詢問報》長達 19 年的時間,但他還是一直把自己當作費城的人。

上述各種事件都足以凸顯出 Stark 棒球記者生涯的特殊與不凡。當年那個夢想成為棒球記者的 10 歲男孩,不只很快地就在剛出社會不久圓夢,自己也變得跟那些最早在他心裡種下夢想種子的傑出記者一樣,成為足以鼓舞、激勵他人的運動媒體典範。

Stark 在《運動員》的同事、資深大聯盟記者 Ken Rosenthal,在 Stark 獲選成為本屆史賓克獎的得主時,撰寫了一篇描述 Stark 成就的文章,裡面有這麼一句話,可以總括 Stark 在美國職棒球界和記者界所扮演的角色和意義:「Stark 不只跟我們分享他所熱愛的人事物,他也讓我們愛上了許多我們原本不知道自己應該會喜歡上的東西,更甚者,在這過程中,一邊娛樂我們,同時一邊教育我們。」

夢想成真 40 年的 Stark,即便已經獲得棒球記者的至高榮耀,卻仍持續在他所傾注一生熱情的工作崗位上發光發熱。儘管當今世界流行的是「斜槓青年」,跨領域的通才往往能受到更多的關注和重視,但長年專注於把一件事做好,堅持不斷地經營,這種專一的職人精神,還是很有魅力。而且,能把自己的興趣當成職業,一做就是 40 多年,過程中沒有發生任何變質、移情別戀,應該是全世界最幸福的一件事了吧?

 

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