2019/08/28
作者:Mark15

一樁美麗的意外,改變了拓荒者的暑期操盤計畫(上)

本文預計分為兩部分,這篇會翻譯記者Jason Quick揭露了許多拓荒者今夏決策的過程,下篇則會評價拓荒者今夏的補強及在西區列強的地位。 <以下編譯自文章How a ‘happ...

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本文預計分為兩部分,這篇會翻譯記者Jason Quick揭露了許多拓荒者今夏決策的過程,下篇則會評價拓荒者今夏的補強及在西區列強的地位。

<以下編譯自文章How a ‘happy accident’ set the course for the Trail Blazers’ summer of success>

對拓荒者球團而言,自由市場的大物永遠與這隻在西北邊陲的球隊摸不著邊,尤其在這任總管Neil Olshey的時代,根本是個災難,2012年的Roy Hibbert,2015年的Kanter,Greg Monroe,LaMarcus Aldridge,2016年的Hassan Whiteside, Pau Gasol 和 Kent Bazemore,這些球員曾經都表達過續留或加入波特蘭的意願,然而最後Olshey卻都得到了謝謝再聯絡的回應。

隨著NBA體諒球團和記者們每年在開市時都要熬夜工作,今年的開市時間移到6月30日的晚上六點。當天晚上,緊張的Olshey人在奧克蘭的一個公園內,參加由當家球星Damian Lillard所舉辦的家族烤肉派對。他預計在自由市場一開市,就提供給Lillard延長續約,讓這位傳奇球星永留波特蘭。而此外更重要的是,他需要Lillard的幫忙參與自由球員計畫,除了提供補強的想法,Olshey期望Lillard能夠參加挽留前隊友的工作。

嘟...嘟...電話鈴響,Olshey第一個目標是打給Enes Kanter,邀請他下季續留球隊,這位重情義的土耳其中鋒季末意外補上Nurkic的空缺,季後賽時強忍著肩傷頂住金塊Jokic,強行carry球隊進西決。Kanter與Olahey本來談的情投意合,但當拓荒者提到球隊能給的最大合約只有5.7M時,Kanter猶豫了。"給我一點時間想想",這句話在Olshey耳裡是個不祥的預兆,畢竟他多年來不知道聽過多少次,歷史的悲劇似乎又將再次上演。

平心而論,拓荒者該補強的點很多,主力中鋒Nurkic二月才能回歸,急需一位替補中鋒,而他們的側翼Aminu和Harkless進攻上的火力嚴重不足,需要一位更棒的鋒線,對於Enes Kanter和Rodney Hood兩位即將離隊的球員,他們季後賽優秀的表現又讓人捨不得放棄。但是,球隊暑假最大的誠意就只能端出5.7M,這價碼根本吸引不了任何先鋒等級的側翼,而Hood也被認為能拿到高出許多的價碼。一番權衡之下,Kanter似乎是個較穩定也務實的選擇。

隨著時間一分一秒過去,轉眼間已經有25位自由球員簽約,焦急又挫折的Olshey終於按捺不住,打電話給Kanter下達最後通牒,要他在30分鐘內決定,他並不想在側翼和中鋒間兩頭空。然而,此時他的下屬透露Rodney Hood對於拓荒者有高度興趣,或許是出於在拓金G3那場昏天暗地的4OT大戰中,教練在關鍵期願意給他信任,Hood表示他能接受5.7M。

Olshey:給我一百萬年我也想不到Hood能被這價碼感動。

(Never in a million years did I think Rodney would entertain that number.)

當時Kanter仍在電話中不斷的要求在合約中加些甜頭,Olshey當機立斷做了一個拓荒者球團沒有演練過的決定:

Kanter was out. Hood was in.

這個美麗的意外,徹底的打亂了Olshey的計畫,也讓拓荒者朝不可思議的結局邁進。

 

隨著球隊的重大方針整個改變,Olshey也立刻從奧克蘭飛回球隊總部。當他在凌晨5點抵達球隊大樓時,整棟大樓燈火通明。球隊本來是計畫用底薪簽下老將填補陣容,如今隨著Hood的加入,他們需要重新找一位先發中鋒。

Olshey:這實在是很有趣,隨著自由市場開市,我們卻不再專注在自由球員,我們打聽著其他球隊的動向,看看其他隊進行交易時有沒有需要第三方幫忙匹配薪資或添加配菜。

於是,助理GM Steve Rosenberry和Bill Branch研究著各隊的薪資空間,提出各種創意的方案。當他們知道熱火將先簽後換得到Jimmy Butler,但這會觸發薪資的硬上限時,拓荒者知道他們的機會來了。回顧Whiteside在2016年拒絕拓荒者,改和熱火簽下更大的約,如今看來3年前的悲痛正是現在的解藥,Olshey試算過發現Maurice Harkless和Meyers Leonard可以幫忙熱火得到Butler時,於是他很有信心的拿起電話...

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