2019/08/26
作者:Kumi

大滿貫初登場就與Roger Federer對決 Sumit Nagal美夢成真前的故事

「Bhupathi先生,你能看看我的比賽嗎?」10歲的小Nagal曾這樣問道。

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「Bhupathi先生,你能看看我的比賽嗎?」10歲的小Nagal曾這樣問道。

12年後,當Sumit Nagal在2019美網會外賽第三輪苦戰三盤逆轉巴西選手Joao Menezes後,這位來自印度哈里亞納邦一個叫Jhajjar小鎮的22歲青年,也確定拿到了自己網球生涯裡第一張大滿貫會內賽的門票。

而這位目前世界排名190的選手大滿貫初登場就要一舉登上美網的中央球場Arthur Ashe Stadium,因為他的首輪對手將會是生涯在此舉過5次金盃的瑞士球王Roger Federer。

 

Sumit Nagal將在大滿貫初登場與瑞士球王Roger Ferderer對決。(圖片來源:ATP官網)

 

「我一看到新聞第一個反應就是,我的天啊,你是認真的嗎?」Nagal接受ESPN訪問時說道,「這就是我夢寐以求的,與一位長期宰制網壇的頂尖球員來一場對戰,我非常期待能與之對決、並藉此向他學習。」

 

事實上,無論首輪對手是不是Federer,對Nagal來說都已是美夢成真。去年他曾參加澳網、法網以及溫布頓的會外賽,但都在首輪就遭到淘汰。美國時間週二(27日)晚間,他將成為印度網壇過去六年來繼Somdev Devvarman、Yuki Bhambri、Saketh Myneni、Prajnesh Gunneswaran以後第五位參加大滿貫男子單打賽事的球員,同時也是首度參賽之際最年輕的一員。

 

因此,Nagal這次的個人里程碑對於印度網壇亦具有相當程度的歷史意義。

 

Sumit Nagal的運動啟蒙與許多印度孩子一樣是板球。(圖片來源:ESPN)
 

眾所周知,在印度盛行的運動是板球,Nagal小時候亦熱衷於這項國民運動,每天能夠玩上八到十個小時,但身為退休軍官的父親卻希望兒子能夠發展單人的運動項目。他將兒子帶到了鄰近的網球場,8歲的Nagal就抓起了網球拍開始擊球。「第一天我就和一位俱樂部的成員對打,然後把球打進了場內,我當時好開心。40分鐘後、我又發進了一球,當時我心想:『爸,太好了!』六個月後,我慢慢地愈來愈進步,我的父親相信苦練勝於天賦,畢竟8歲開始打網球其實有點晚了。」

 

Nagal網球生涯的轉捩點很快地在兩年後到來。2007年印度名將、也是目前台維斯盃印度國家隊隊長Mahesh Bhupathi為了自己創辦的網球學院在當地舉辦多場測試賽,其中一場就辦在離Nagal家鄉約40公里的新德里。

 

也是在當天的測試賽上,Nagal對家鄉傳奇提出了那個請求。

 

當時他正要與其他孩子開始對打,由於知道主辦人是何方神聖,他親自在人海中邀請了這位大人物:「Bhupathi先生,你能來看看我的比賽嗎?」

 

最後Bhupathi果真挑中了Nagal,讓他進入網球學校,「那是改變人生的一句話,如果當時我沒有這樣對他說,現在我不可能坐在這裡。當時我的家庭是無法負擔我打網球的,如果當時我沒有勇氣走向他,我百分之百確定今天不可能來到紐約,對於小小年紀就可以做到這件事我非常自豪。」

 
印度名將Mahesh Bhupathi是Nagal的恩師。(圖片來源:https://zeenews.india.com/
 

2015年Nagal就與越南選手李黃南贏得了溫布頓青少年雙打冠軍,是印度史上第六人,隔年9月,他代表印度參加了台維斯盃。生涯雖起步得非常迅速,傷痛卻也很快就來報到。在2017年在邦加羅爾贏得個人首座挑戰賽冠軍後,他因肩傷的問題,隔年的16場賽事全部止步於首輪,也讓他開始對自己的網球生涯產生懷疑。

 

幸好藉由訓練師Milos Galecic的幫助,Nagal逐漸擺脫傷痛陰霾、並在最擅長的紅土場地嶄露頭角。今年五月開始在七項挑戰賽裡五度打到了四強,職業排名也來到了生涯新高的190名。

 

而此時此刻,距離Nagal從幾千人的選拔中脫穎而出的12年後,他將跟隨恩師的步伐、在印度網壇奠定自己的一席之位。此次參與美網男單會內賽的印度選手除Nagal外、還有Prajnesh Gunneswaran,這也是繼1998年溫布頓的Bhupathi與Leander Paes後,再有兩位印度選手同時參與大滿貫男單會內賽。

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