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2019/08/30

【新季焦點人物】帶領金塊邁向偉大 你願意相信 Jamal Murray 嗎?

NBA剛度過史上最瘋狂的休賽之一,許多超級球星易主,整個聯盟生態大翻轉,2019-20賽季看起來會是非常競爭的戰場,特別是西區。 也因此,檯面上已經有非常多自由市場分析和評比的文章,各種預測...

NBA剛度過史上最瘋狂的休賽之一,許多超級球星易主,整個聯盟生態大翻轉,2019-20賽季看起來會是非常競爭的戰場,特別是西區。

也因此,檯面上已經有非常多自由市場分析和評比的文章,各種預測和推論都已經非常完善,我們不再聚焦在夏季的變化,而把目光轉向誰能在下一季中,打出改變戰局的新任話題戰將。

前兩集我們分別談到湖人隊的Anthony Davis和七六人隊的Joel Embiid,而接下來是時候把版面挪給金塊隊的超級新星Jamal Murray。

如上所述,下一季的西區將會呈現戰國時代,瘋狂的軍備競賽導致西區列強眾多,而且和過去幾季不同的是,前段球隊強度非常平均。

單純從帳面戰力來看,快艇隊目前看似戰力最佳,有著聯盟兩大鋒線Kawhi Leonard和Paul George搭配上季季後賽和勇士隊互有來往的班底;湖人隊則有「天下第一人」LeBron James和「一眉道人」Anthony Davis,雖然輪替陣容看似稍微薄弱,但也不容小覷;爵士隊則可能是最低調的王者,Mike Conley和Bojan Bogdanovic都切中補強重點;加上強盛已久的勇士、火箭、拓荒者、馬刺,甚至是蠢蠢欲動的國王、鵜鶘和小牛隊也都極具競爭力。

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但等等,我們是不是漏掉了哪一隊?

當大家都在瘋狂補強之際,上一季西區第二的金塊隊看似消失在了討論之中,贏得54勝,首輪和馬刺隊血戰7場後晉級,再和拓荒者血戰7場後落敗,這對一支立基在第一次打季後賽的24歲中鋒和22歲後衛來說,已經是挺不錯的結果。下一季金塊隊幾乎是全員回歸,而且帶著更好的健康和深度。

許多文章已經指出Nikola Jokic有多好,因此本篇文章將聚焦在討論二把手Jamal Murray身上。

Nikola Jokic已經充分證明自己是聯盟最強以及最有組織能力的中鋒之一,並展現自己的功力即便在季後賽也管用(場均25.6分、13籃板、8.4助攻和50.4%的投籃命中率),對上馬刺隊和拓荒者隊幾乎在進攻端完全掌控比賽,唯一可以挑惕的是他的體能狀況。

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Jokic已經展現強大的戰力,金塊隊想再更上層樓,很大一部分取決於Murray的成長和進化。對上馬刺隊的系列賽,Murray第一戰錯失了在罰球線投進超前致勝分的機會、第二戰一開始8投0中的表現也差點讓金塊隊陷入系列賽0-2落後(第三節還落後19分),讓許多球迷乞求Mike Malone能在下半場啟用Will Barton、 Malik Beasley和Monte Morris,讓狀況不佳的Murray坐板凳。

但Malone沒有理會球迷的呼喚,Murray在第四節轟進21分,拯救了金塊隊的季後賽首輪。Malone在賽後接受媒體訪問時說道,「我完全支持他,季後賽經驗對我們來說是極為重要的養分,特別是Jamal,即便打得很掙扎,但他試著在球場後找出正確的機會。」Malone表示,「我沒有預測到他第四節的爆發,但我確定他需要這些時間和上場機會,而我需要給他信任,而不是在此時否定他。」

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有了Jokic,加上Gary Harris和Malik Beasley作為頂級綠葉、Jerami Grant、Torrey Craig和 Paul Millsap提供防守能量、更別提還有健康狀態下是狀元大熱門的Michael Porter Jr.將傷癒復出,如果Murray能成為類似Stephen Curry的進攻自走砲,金塊隊將會變成非常強大的爭冠勁旅。上一季季後賽,7場金塊隊的勝利中,Murray場均拿下24.2分、6助攻、50.2%的命中率和43.2%的三分球命中率;輸球時則下跌成18.4分、3.4助攻、35.6%的投籃命中率和26.1%的三分球命中率。

我們有無數個理由相信Murray有璀璨的未來,第一,年僅22歲,起伏不定的表現非常正常,但Murray的技術和得分水準看起來已經超越他年紀該有的水準,而且符合現今聯盟潮流。如同Steve Kerr在6月時接受紐約時報的訪問時討論到現今聯盟的最佳射手,「Jamal Murray正走在成為頂尖射手的一員,他的投射、catch-and-shoot、運球後投籃,這些技術和表現都有Steph的影子。」

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