2019/09/12
作者:CHIA-NING

【海外筆記|U18】異國裡續展「必笑」的魔法─奧川恭伸

第七局續登板的奥川,已使用90球、製造16次三振,但距離大會規定105球即需休四天的球數限制,只剩15球,一旦超過本次賽會將會確定無法再登板。 然而,奥川最後的選擇十分簡單直觀,他不需要教練團走上來將他換下,他的決心就是就是保持自己的笑容、繼續strike all you out。

請繼續往下閱讀

「14局、熱投165球、飆出23次三振」,如果有關注誰能稱霸令和年間第一回夏季甲子園的球迷,絕對可以不假思索地想到哪位高卒生又在這片聖地上書寫下不朽的名場面。

2019.09.05 作者自行攝影
2019.09.05 作者自行攝影,賽前牛棚

擁有極速154公里的剛猛速球、犀利的變化球種、成熟應對各種場面的心理素質,來自石川縣星稜高校、被譽為高校Big4之一的奥川恭伸,雖方歷經夏甲決賽裡遭到大阪履正社強力打線狙擊,9局失掉5分而錯失稱霸高校「日本一」的機會,然而他的評價絕未因此而受到貶抑,在夏甲賽事仍進行之際,展現強投本色的他,當然也毫無意外地入選本屆U18日本代表隊,準備赴釜山征戰最後一屆九局制的世青賽。

不過,8月22日方結束的夏甲決賽,僅距離8月30日開打的世青賽約莫一週,且據日媒報導日本代表隊於抵達南韓釜山後,包含奥川在內的多名球員在飲食上無法適應,受制於出賽疲勞與飲食之苦,調整並不到位,因此早在日本與西班牙首戰結束後,已宣告奥川預計不會在預賽出賽。

雖然推遲登板的時間,但帶著夏甲準優勝投手光環的奥川,仍舊是今年度最受矚目的大物之一,與好戰友佐佐木朗希的一舉一動皆備受關注。與身材高大且受到美職球探更高度矚目的佐佐木相較,奥川還有一個源自於母校、別具個人特色的「必笑」的精神。在筆者眼中,這更是他在世青舞台最耀眼的一瞬。

來自星稜的「必笑」與夥伴

2019.09.02 作者自行攝影,台日大戰賽前,左為水上桂
2019.09.02 作者自行攝影,台日大戰賽前,左為水上桂

奉「必笑」為圭臬的石川縣星稜高校野球部,在2014年爭取夏甲縣代表權的石川大會上,就曾在與小松大谷高校的比賽中,於九局下仍落後八分的態勢裡寫下單局逆轉九分、奪取代表權的奇蹟,當時「必笑」就已作為隊友間凝聚向心力的密語。當來自比賽的壓力過大而無法靜下心來面對時,適時地保持微笑絕對有著讓人沉穩、平靜的力量。

時隔5年後,帶領星稜一路闖進睽違近24年夏甲決賽的奥川,更是將「必笑」的能量發揮得淋漓盡致,隊友失誤時不予以責怪、依舊微笑以對;隊友出現美技、安打時,則絕對投以最燦爛的笑容鼓舞彼此,雖然最終仍不敵履正社而與優勝失之交臂,但以奥川為首的星稜高校,已在令和元年之夏留下了最單純美好的畫面。

2019.09.05 作者自行攝影,奥川與山瀬
2019.09.05 作者自行攝影,奥川與山瀬

星稜所賦予奥川的除了「必笑」的精神,還有一路從小學陪伴他成長的最佳搭檔─山瀬慎之助,兩人早已在中學時,就曾協力拿下2016年第38回全國中學軟式比賽的「日本一」。擁有著珍貴情誼的奥川與山瀬,雖然在高校生涯的最末真的只差一步就達成「高校日本一」的宏願,不過一同入選U18代表隊的兩人,仍有著再次搭檔取得「世界一」的機會。

希望能再與奥川共同成長、奮鬥,也確實是山瀬慎之助的心願。

一切未知的初登版

9月5日,天氣已不若前幾天不穩定,機張郡的陽光金黃地十分迷人,拂照在整齊油亮的草皮上,日本與加拿大首場的Super Round也即將在傍晚開打,不僅已預計讓奥川恭伸先發上陣,也確實安排山瀬慎之助作為先發捕手。賽前練習結束後,教練額外安排奥川與形影不離的夥伴佐佐木朗希至另一個副場地進行傳接球練習。

跟隨大批的日媒移動至副場地後,所有人均安靜地凝視著兩人專注地從近傳至遠、由遠傳至近,在那個極為寧靜的午後氛圍裡,完全只有快門聲與球快速地墜入手套的聲響。最末,奥川緩緩走向佐佐木,在沒有任何言語交流的情況下,雙方脫帽後互相深深地鞠躬、行禮。

2019.09.05 作者自行攝影,右為佐佐木朗希
2019.09.05 作者自行攝影,左為佐佐木朗希

兩人共同肩負著來自日本國內所賦予的盛名、對於大賽表現的殷切期待,那個常人無法想像的壓力落在17、18歲的兩人身上,因此看見奥川與佐佐木溢於言表的彼此珍視,格外感到那顆白球所牽引的友情是如此簡單動人。

但或許這就是強投必經之路,不論眼前的打者來自何處,站上最孤寂的投手丘之後就必須扛住所有壓力、不能輕言被擊倒。

微笑的王者歸來

訂閱運動視界電子報

追蹤我們