2019/08/29

【2019-20 暑期初探】「東區勇士」天賦幼鷹 能否一路飛進季後賽?

2018-19的下半季,亞特蘭大老鷹隊展現了無窮的潛力:二、三月打出44%的勝率。2019-20賽季開打在即,少年鷹王Trae Young能否帶領年輕的鷹群在局面不明的東區展翅高飛? 如...

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2018-19的下半季,亞特蘭大老鷹隊展現了無窮的潛力:二、三月打出44%的勝率。2019-20賽季開打在即,少年鷹王Trae Young能否帶領年輕的鷹群在局面不明的東區展翅高飛?

如果你在2018-19下半季有細看老鷹隊的比賽,會很難發現場上的球隊竟然是百廢待舉的弱旅,有速度、外線和傳導,球在場上快速且順暢的流動,有禁區接力,也有外線三分,縱使輸球也能把比賽打得精彩。雖然老鷹隊的進攻還是稍嫌粗糙,但如果省略失誤不看,而聚焦在比賽內容,會很享受老鷹隊帶起的快速跑轟。

上一季老鷹隊僅贏得29勝,但明星賽後卻邁開成長的一大步。這段時期是這群幼鷹逐漸成長的徵兆,近幾季不斷用「坦克」來結束,但這種局面在幾名新星的崛起下,總算要畫下句點。不過新賽季我們究竟該給老鷹隊何種程度的期待?他們能否有機會打進季後賽?根據過往紀錄,想擠進第8種子至少要贏得41勝較安全,代表老鷹隊至少要比上一季多贏得12勝。東區的局面可能比想像還弱勢,雖然賭盤和專家皆不看好,有衝勁、天賦和化學效應良好的老鷹隊,還可能打出超乎預期的戰績。

讓老鷹迷最樂觀的莫過於Trae Young。球隊總管Travis Schlenk和總教練Lloyd Pierce不斷強調新生代老鷹隊需要新的系統和球隊文化作為重建基礎,而其中最重要的,就是找到球隊的基石。揮別悲慘的夏季聯賽和賽季初期,Young用半個賽季的表現,讓不少專家媒體開始大力吹捧:他就是新任鷹王。

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Trae Young明星賽後場均24.7分、9.2助攻,投籃命中率和三分球命中率都進步4%以上,這些表現終於讓批評者——尤其是認為老鷹不應為了他交易Luka Doncic的人——閉上嘴巴。

Young在場上發揮影響力,他證明自己並非得分第一助攻第二的後衛,場下的總總作為也讓隊友對他信服。老鷹隊的教練團和管理層認為,Young的人格魅力和風格會在未來成為吸引球星加盟的引子。

2018選秀結束後,老鷹隊管理層強調Young早已是他們的未來計劃,並準備以他作為建隊方針。經過一季的磨合,老鷹隊和Young都打出了化學效應,也準備好在第二個賽季繼續茁壯。

除了Young光芒萬丈之外,老鷹的巢穴中還潛藏不少其他年輕潛力(John Collins、Kevin Hueter、De’Andre Hunter和Cam Reddish)、需要機會東山再起的球員(Jabari Parker)和經驗豐富的領航者(Vince Carter和Evan Turner),老中青三代齊聚之下,一舉打進季後賽絕對不是不可能。

John Collins是老鷹隊上下第二重視的新生代,上一季場均19.5分、9.5籃板,被譽為有Tim Duncan 2.0的雛形,同時還具有34.8%的外線命中率;接下來則是Kevin Huerter,Schlenk喊出要將老鷹隊打造成東區勇士的宣言,他和Young則如同Klay Thompson和Stephen Curry,Huerter上一季的真實命中率和EFG%,幾乎和Thompson的新人賽季一模一樣。

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老鷹隊在2019選秀會上選進De’Andre Hunter(多功能有大鎖潛力的側翼)和Cam Reddish(外線得分高手)。他們不惜花了兩支首輪籤、一個次輪籤和2020受保護的首輪籤來得到Hunter,就是看中他有成為多功能瑞士刀的潛力,可以機動地填補各個位置。Reddish則是尚待磨練的原石,他有著高天花板和優異身體素質,但還需要時間來兌換,他會像上一季的Alex Len一樣,受益於Young的傳球能力。這兩名新人會在下一季得到上場空間——特別是兼具防守能力和體型的Hunter。

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新賽季老鷹隊必定會取得進步(在東區又更弱的情況下,多個10勝或許就有機會打季後賽),但前提是每一位球員都要有發揮和貢獻,並改善它們貧弱的團隊防守(上一季的防守聯盟前三差):另外一部分就是要保持健康,這對所有的球隊和球員都是最重要的事。

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