2019/09/21

詹皇身旁的小惡魔:看 Rich Paul 如何成為 NBA 的夏日贏家(上)

提到了Rich Paul的名字,一般人只知道他是LeBron James的好友兼左右手。然而,這位長年藏匿在James身影的小個子,卻悄悄在NBA建立自己的版圖。他的目的只有一個,他要打破NBA舊秩序的巨輪。

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提到了Rich Paul的名字,一般人只知道他是LeBron James的好友兼左右手。然而,這位長年藏匿在James身影的小個子,卻悄悄在NBA建立自己的版圖。他的目的只有一個,他要打破NBA舊秩序的巨輪。

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在一個三月末的午後,38歲的經紀人Rich Paul咀嚼著他第三片柑橘,喜怒不形於色。他全神貫注地解釋為什麼自己被掛上讓兩隻球隊、整個NBA、甚至全美國的職業運動淪落的元凶罪名。 談著談著,Paul突然想起了暱稱為「松鼠」的童年玩伴。

「他是個了不起的孩子,可惜卻無辜被殺了。」

三個小時的談話後,Paul第一次改變了原本冷靜的態度。

「他女友多愛他你知道嗎?你知道她做什麼嗎?」他說著。隨著記憶的烙印的灼熱,他說話的音量也跟著升高。回想著當時時年21歲Kenneth Johnson和18歲的Starr Hudson他們悲淒的最後一刻。此時站在辦公桌後的Paul,心思已經飛離洛杉磯,飛離了當下,回到十八年前那殘破不堪的克里夫蘭東區。他雙腿打開,右手握著不存在的槍對著地板發射。

「那凶手當時就這樣站在他身上,這樣對他開槍。這時候女友就撲倒她愛人身上,兩個人就這樣一起走了,他們也被葬在一起。這就是我以前要經歷的鳥事之一。」

「所以,這一切⋯⋯」他的手臂在空氣中畫出一條漫長的弧線,彷彿要把今天體壇各行各業之間錯綜複雜的宇宙囊括進去。「我們在談什麼?你懂我的意思嗎?這女的撲到她男友身上,只是為了和他同月同日同時死。這種過去在我周圍發生的事,成了我一生很重要的動力。他們的故事,象徵每位貧民窟出身的人們,無法逃脫的無奈,我也曾經是他們的一份子。你怎麼逃出那鬼地方?你怎麼從貧民窟跑到好萊塢?不可能,對吧?因此,當外人批評我,認為我不配我今日的成就,鄙視我的身份,我沒辦法原諒他們,畢竟他們不了解我所走過的路。」

說完之後,Paul坐回他的椅子,回到了陽光普照的洛杉磯,回到了那在2016年以三百萬美金買下,有個小院子和小泳池的時髦屋子,回到了他在樓上的辦公室,一切都恢復正常。去年夏天以前,Paul鮮少住在這間屋子。後來,他又花了四百三十五萬買了個附近更大的房子,而原本的房子,就被他改造成Klutch Sports集團在西岸的碉堡。不久之後,原本效力紐奧良鵜鶘隊的明星長人Anthony Davis,就開除了原本的經紀公司,轉投入Klutch的旗下。雖然說Klutch的金錢資源不是最多,也不是全NBA規模最大的公司,Klutch已經成為了最被人討論、崇拜、唾棄、嘲諷和敬畏的集團。

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這也不是Rich Paul第一次引起NBA圈內騷動了。早在2012年,當他與摯友LeBron James離開了CAA(Creative Artists Agency)經紀公司,自創了Klutch之時,他們就已經對NBA的權力結構造成了波動。剛開始,由於他和James之間的關係,Paul自然而然被認為只是依靠James的傳聲筒,但隨著包括Eric Bledsoe、John Wall、Ben Simmons和其他25名球員陸續加入,外加總計9億7200多萬元(且根據Paul表示,持續增加中)的合約金額後,Rich Paul和Klutch的威望蒸蒸日上。但Klutch挑戰NBA權力結構現況的決心,並未因此而罷休。在今年一月,當合約還剩一年半的Davis告訴鵜鶘隊他將不會與他們簽下五年2億4000萬的續約之後,還要求球團將他交易。身為Davis的經紀人,Paul更是將他客戶的請求直接公諸於世

Davis和Paul兩人這個動作,在交易大限前十天,在當時覬覦Davis的波士頓塞爾提克隊被複雜的合約問題綑綁下,似乎是在為當時六神無主的湖人隊還有孤軍奮鬥的James開路,讓他們可以擁有一位撼動聯盟版圖的巨星。這也被視為NBA近年來,由球員和經紀人所執行最露骨的逼宮行為。

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