2019/08/29

放棄了自己的頑固與堅持,『神之子』打造新版『神之指叉』

美國時間週一(8月26日)下午,T-Mobile Park正準備迎接晚上的洋基與水手之戰。剛從水手牛棚走進球場的菊池雄星,看到站在洋基牛棚外的日本同胞田中將大,菊池立刻跑步到田中面前鞠躬、握手。在幾名...

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美國時間週一(8月26日)下午,T-Mobile Park正準備迎接晚上的洋基與水手之戰。剛從水手牛棚走進球場的菊池雄星,看到站在洋基牛棚外的日本同胞田中將大,菊池立刻跑步到田中面前鞠躬、握手。在幾名日本記者與攝影師面前,小田中兩歲半的菊池娓娓道來,敘述自己從田中的甲子園時期,就見證了「神之子」的成功。


圖片來源:Cj Gunther/EPA, via Shutterstock

 

隔天(美國時間8月27日)晚上,這個大聯盟菜鳥再度見識到賢拜在投手丘上的成功。

 

這場比賽,田中以先發7局3安打無失分、7次三振及1次四壞,近乎完美的表現,拿下本季第10勝。事實上,當菊池先發4局被打出8支安打狂失5分退場之際,田中還沒被水手打線打出過安打,前4局12上12下。這場勝利也將田中生涯對水手10場先發的戰績推進到8勝0敗、防禦率1.89、WHIP 0.81,太驚人了!

 

下面影片是田中這場比賽的投球精華:

 

這是田中本季第3次「至少先發7局無失分,被打出3支安打以下」的比賽,與Gerrit Cole、Shane Bieber、Lucas Giolito並列美聯最多。

 

此外,田中也成為洋基隊史第2位「大聯盟生涯前6年都拿下兩位數勝投」的投手,前一位是誰?就是台灣球迷非常熟悉的Andy Pettitte。

 

這場比賽田中主攻滑球,也收到非常好的效果。總計42顆滑球製造對手8次揮空、12次被判好球沒出棒、7次界外球。換個角度看,田中整場比賽讓水手打線14次揮空,有多達8次是投滑球,5次是快速指叉球,四縫線速球只有1次。

 

就如媒體所言, 這場比賽田中以滑球為主,搭配四縫線速球、快速指叉球,創造出具有高度主宰性的3種球路組合。這從他1局上半面對水手的首打席就充分展現:

 

看看這3球,投進左打者好球帶外側邊緣的90 mph速球被判好球,接著偏低具引誘性的快速指叉球、左打者內角的犀利滑球接續出手,打者三振出局,這是田中在這場比賽的重要投球模式。

 

另一個重點則是在上述影片後半段,3種球路的共軌效應,從田中的投球機制、球離手後前半段的球路軌跡,打者很難判斷是什麼球種,但這3球最後的進壘點卻又產生如此巨大的差異。

 

下面影片則是滑球和快速指叉球的重疊影像,兩球從放球點到前半段的球路軌跡都很相似,但接近好球帶時一左一右的大幅度位移,讓水手前兩棒打者都揮空三振:

 

當天的焦點放在滑球之上:

 

 

 

但我最愛的還是田中的快速指叉球:

 

過去3場先發,田中滑球的用球數和用球比例呈現逐步上升的趨勢:

8月16日:24球/29%

8月22日:33球/30%

8月28日:42球/40%

會做出這樣的改變,當然有部分跟他本季快速指叉球不穩定的狀況有關。從日本職棒時期開始,快速指叉球就是田中的招牌球路,這也是他能挑戰大聯盟的關鍵球種。不過事實上從高中時期到加盟樂天初期,田中投的都是指叉球(forkball)。一直到2010年春訓的某一天,當時21歲的田中無意間在球員休息室翻閱最新一期的《週刊棒球》,從中學到福岡軟銀鷹隊美籍投手Brian Falkenborg快速指叉球的握法,他只經過一次牛棚練投就正式上場,效果顯著。

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