2019/08/30

昔日小熊農場最佳 曾仁和旅美生涯的最大挑戰

2017年9月14日天氣晴,芝加哥小熊在自家主場面對紐約大都會隊,雖然小熊隊在國聯中區暫居第一,但僅僅領先第二的紅雀隊兩場勝差,這場比賽他們大膽推出了一對大聯盟新鮮人組合,由捕手T.Davis坐鎮本壘...

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2017年9月14日天氣晴,芝加哥小熊在自家主場面對紐約大都會隊,雖然小熊隊在國聯中區暫居第一,但僅僅領先第二的紅雀隊兩場勝差,這場比賽他們大膽推出了一對大聯盟新鮮人組合,由捕手T.Davis坐鎮本壘,站在投手丘上的則是背號39號的台灣投手,曾仁和。

 

「Jen-Ho Tseng MLB」的圖片搜尋結果

 

這是旅外ing系列,希望可以深入寫更多正在旅外的台灣球員。

上一篇是在日本職棒的→U21金牌世代的防禦率王 宋家豪正在面臨的合約年考驗

 

繼曹錦輝、王建民、郭泓志與陳偉殷之後,曾仁和是第5位在大聯盟先發出賽的台灣投手,同時也以22歲又346天的年紀,寫下小熊近14年來最年輕的先發投手,土虱的先發處女秀雖然以三局失掉五分收場,但他的表現卻受到了總教練Joe Maddon的讚賞,賽後訪問他是這樣說的:

我喜歡他,我看到的是一個成功的投手,我喜歡他的曲球,但更喜歡他的變速球,卡特球就比較一般。

 

當年小熊是將2012年選秀首輪選進的大物投手,曾入選百大新秀第87名的Pierce Johnson給放進讓渡名單,移出40人名單的空間給曾仁和,這個決定就讓當時不少美國的專家感到意外,但這就是大聯盟的生態,一旦球團沒有辦法再給你時間了,下面有很多人都等著取代你。

 

只是想不到,曾仁和在小熊日子的這一天,這麼快就到來了。

 

初登板結束沒多久,曾仁和又獲得了一場大聯盟的出賽機會,他在9月28日對紅雀的比賽中,後援三局沒有失分,拿下生涯首勝,搶眼的表現也獲得高度的關注,雖然最後沒能擠進季後賽名單,但仍然寫下生涯最棒的一個球季。

 

兩度拿下小熊隊的年度最佳小聯盟投手,曾仁和在2017年一路從2A升到3A再到大聯盟,拿下了13勝4敗、防禦率2.54的宰制成績,在回到台灣後他也透露,自己是向天使隊名將Jered Weaver請教變速球丟法,成為自己的主戰球種,才有如此顯著的進步。

 

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去年球季初,曾仁和被知名作家John Sickels列在小熊20大潛力新秀的第9名,其中提到他的速球雖然速度不快,但有著很好的曲球及變速球輔助,再搭配上新練的卡特球,很有機會一拚大聯盟輪值。

 

大聯盟官網的季前分析也把曾仁和排在小熊農場第12名,針對他的各項球種評分,其中速球45分、卡特50分,曲球及變速則是都獲得了55的高分,最好的武器是變速球,新練了卡特球作為他的第四球種,已經是農場裡完成度最高的投手,預期會是一個未來大聯盟的後段輪值 (4-5號)。

 

換上了新的背號「52」,土虱在2018年球季初走得並不順利,開季在3A前六場先發一勝難求,吞下了四敗,防禦率是爆炸的8.04,儘管如此,但因為達比修有臨時得了流感被放到傷兵名單,曾仁和再度獲得了大聯盟的先發機會,這也是目前生涯的最後一次。

 

「Jen-Ho Tseng」的圖片搜尋結果

 

不同於生涯初登板,總教練Joe Maddon這次在賽前就告誡土虱:「好好投你的球就好,拜託,就照著你的捕手的指示,Victor Caratini很棒的。」顯然是希望曾仁和能拋開緊張的情緒,幫助小熊隊撐過這場比賽,可惜的是,最終他只投了兩局39球失掉3分,在第一次的打擊機會就被換下場,隔天就又回到了3A。

 

2017MLB/2018MLB 速球 卡特 曲球 變速球
曾仁和 51.9%/53.9% 13.2%/X 18.9%/7.7% 16%/38.5%

與前一年不同的是,曾仁和這次的大聯盟先發,大幅度拉高了變速球的比例,對照賽前Maddon所說的,這很有可能是捕手Caratini的主意,雖然只有39球的空間,但新增的那顆卡特球並沒有在這場比賽出現,這也是我比較困惑的。

 

這一次下去之後,曾仁和就陷入了嚴重低潮,整個賽季繳出2勝15敗,防禦率6.27的慘澹成績,寫下旅美以來的最差賽季,相較於去年升上3A之後的表現,三振及保送的能力其實是差不多的11.6%,被打擊率卻從0.232飆升到0.284。

 

即使曾仁和身處的PCL聯盟本來就有著打高投低的現象,這個聯盟平均打擊率落在0.270,投手平均防禦率落在4.60,但土虱依舊是低於了這個水準,更何況前面有提過,他已經被認為是小熊農場完成度最高的投手了,連未來性的可能都失去的話,地位就會岌岌可危。

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