《NBA│人物故事》『3.9秒』的生涯,沉淪的籃球奇才──JamesOn Curry(上)

James和Curry,若是第一眼看到這兩個字,你一定和我一樣,首先想到的人物是生涯輝煌無比而必定留名青史的LeBron James以及Stephen Curry;事實上,曾經有一位NBA球員的名字同...

作者:小佛

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7先生

好文

小佛

感謝你~還有下半段的故事,敬請期待囉!

Glacier1943

對比標題和上半段的文章, 看起來他比較像是自己葬送自己的 Career...

小佛

感謝你!斟酌之後決定改成「沉淪」較為貼切,下半段的故事會說明他是如何重回正軌的,敬請期待囉!

 

「你仔細想想,我或許是NBA史上『秒薪』最高的球員。」現在的JC笑著說。然而JC並非從以前到現在都如此開朗;他曾經對自己過往的所作所為感到羞恥和怨懟,畢竟當初對籃球所抱持的崇高初衷最終並沒有順遂茁壯,而他自己正是粉碎夢想的罪魁禍首。

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高中時期,JC就讀位於北卡羅來納州梅賓(Mebane, North Carolina)的東阿拉曼斯高中(Eastern Alamance High School),當時的他被公認是天賦異稟的籃球奇才,許多人認為他將來注定會成就偉大,他精湛的投籃手感、嫻熟的運球技巧以及對比賽的嗅覺幾乎無人能及。毫不意外的,高中場均可以砍下40.3分的JC被評價為五星等級,他高二時便承諾升上大學之後會加入北卡羅來納大學。

 

就算和州內其他好手例如Chris Paul相比,當時的JC甚至有過之而無不及,他在2002年的Hampton Five Star Camp表現得比Paul更加出色。還記得Paul在比賽中喜歡使用的溜溜球運球嗎?JC表示那是他在Hampton Five Star Camp教Paul的技巧。JC的飆分能力無庸置疑,他高中生涯的總得分是3307分,比Michael Jordan、David Thompson和 James Worthy這些北卡羅萊納州的傳奇球員還要多,這項州立紀錄直到2016年才被芝加哥公牛的菜鳥Coby White打破。

 

不過正當JC前景光明的同時,他卻捲入了校園毒品的風波當中──JC參與了兩次大麻交易,沒想到其中一個學生買家正好是偽裝的臥底警察;JC因為在校園內販賣大麻而被以重刑罪起訴,他完全認罪之後,法官判他緩刑三年並指派了200小時的社區服務,理所當然的,JC被踢出了校隊,北卡大學也取消了他的獎學金。

作為替代方案,JC最終選擇加入奧克拉荷馬州立大學,迅速成為球隊裡的王牌明星。他大一球季最經典的一戰,就是在麥迪遜花園廣場帶領球隊打贏第四種子的雪城大學,闖進甜蜜十六強。大二賽季,JC場均得到13.5分4助攻,升上大三之後,表現進一步提升至17.3分3.7助攻並入選全美第三隊;最重要的是,他獲得了NBA球隊的關注。不顧時任奧大總教練Eddie Sutton的反對,JC執意在大三結束後投入選秀,據說當時芝加哥公牛早已和他達成默契 。果然,公牛在選秀會上以第二輪第二十一順位選進JC,並立即將他送往發展聯盟磨練。「當時我根本不擔心會落選。」JC說道。

 

正當JC順利邁開職業生涯第一步時,他卻在一場發展聯盟表演賽結束後的晨兩點多被當地警方發現他在飯店外的小巷遊蕩且隨地撒尿,甚至拒絕臨檢而逃竄。最後,JC的下場是被判兩條輕罪並遭到禁賽處分,但比起這些後果,行為不檢的事實更讓人議論紛紛,別忘了當時只是他職業生涯的第一年而已。

 

當年二月,JC升上了公牛,他在一場公開的對內對抗中賽中表現傑出,「你是發展聯盟裡最好的球員之一。」時任公牛教練Scott Skiles那時這麼對JC說,這讓他以為自己能穩坐於正式名單中;不過JC又出包了,他錯過某次球隊從芝加哥向紐約移動的班機,儘管他聲稱自己迷路了,但這並不能作為合理的藉口。該賽季結束後的夏天,公牛決定裁掉JC,而無論Skiles當時說的是場面話或是真心的稱讚,對他來說都沒意義了。「這是我無法在NBA立足的主要原因,我錯過了那班飛機,搞砸了一切。」JC表示。

 

隨後,JC輾轉來到法國和賽普勒斯的職業聯賽打球,接著他回到麻州加入發展聯盟的Springfield Armor,直到2010年1月與快艇簽下十天短約後才重返NBA,他成為Springfield Armor隊史上首位升上NBA的球員。接下來的發展就是『3.9秒』的故事。離開快艇之後,JC又為Springfield Armor效力了兩個賽季,並於2012年入選發展聯盟全明星隊,在明星賽中拿下了25分;優異的表現讓他以為再度升上NBA的機會即將到來,但事與願違。Springfield Armor的時任教練Bob MacKinnon表示,那年球隊有三人升上了NBA,但上頭所指名的卻都不是隊上球技最出色的JC,這讓MacKinnon至今仍感到納悶。

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