2019/09/03
作者:野球喵藏

全力Play下的患難真情,桑田真澄在球場上視死如歸的真正原因

為了已經無法再打棒球的學長,桑田將自己的一切都獻給了棒球,就算要賭上選手生命也毫無畏懼。

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在那個大谷翔平還沒誕生的80及90年代,若說要選出一位投打兼具、球技全方位的日職球星,相信桑田真澄這個名字絕對會是許多球迷心中浮現的人選。不管是投球、打擊、心智還是技術,桑田都充分詮釋何謂「理想中的全能棒球員」。

一旦上場就是全力以赴,總是奮不顧身地做好每一個環節,每一次出賽都可以看出桑田對棒球的鬥志和信念。是什麼原因讓他對全力Play如此執著?又是什麼樣的故事讓他在球場上視死如歸?一切的原點都要從桑田真澄的高中時代,以及那位對他影響深遠的直屬學長開始說起…

桑田(上圖中央)的右邊是清原和博,左方就是他情同兄弟的學長-清水哲。【圖片出處:日本テレビ】

 

球技出眾的天才學長,高中時代的追尋目標

國中時代就在大阪地區小有名氣的桑田真澄,升上高中後前往全國知名的棒球名門「PL學園」就讀。在PL學園中除了同期的清原和博外。還有一位大他一屆的學長,其出色的球技和運動能力不但讓桑田嘆為觀止,更將這位學長視為追尋的目標。

在PL的三年,桑田和同期的清原和博組成名震天下的「KK搭檔」,在全國刮起甲子園的高中棒球旋風。【圖片出處:AERA dot.

 

這位桑田口中的天才名叫清水哲。在中學時代就在激戰區的大阪地區以球隊王牌之姿,帶領球隊拿下二連霸。(桑田在國二的大阪野球大會決賽,就是以0-1敗在清水哲手下),強投豪打俊足好守,再加上過人的棒球天份,對同樣嚮往成為全方位球員的桑田來說,眼前這位阿哲學長完全就是偶像般的存在。

「要如何才能縮短與這個人的差距,要怎麼做才能超越這個人,我一直不斷地思考著。」

 

當年的PL學園除了以棒球實力聞名,另一個傳統就是極為嚴苛的宿舍生活和學長學弟制。每屆搬進宿舍的高一生都會有一位直屬學長。學長的命令是絕對的,學長要你做什麼,你什麼都得做。但身為直屬學長的清水哲非但沒有欺負桑田,對他更是照顧有加。做學弟的仰慕著學長,做學長的也將其當作親弟弟一樣視如己出,兩人之間的兄弟情,不言而喻。

桑田與清原聯手在甲子園大放光芒,並在1985年以第一指名加入讀賣巨人隊。而同樣以職棒選手為夢想的清水則是選擇先升上同志社大學,目標在大學畢業後登上職棒舞台。

 

孰不知一場意外的發生,卻讓清水的人生整個變了調…

 

比死還難以接受的噩耗,選手生命為之終結

那一天對清水來說絕對是難以忘記,在大一某場比賽中,靠著保送站上一壘的清水收到休息區的「打帶跑」指示,未料起跑後卻發現打者居然沒有遵循戰術指示進行揮棒,對打者感到困惑的清水錯失了頭部滑壘的時機,與遊擊手正面撞上,導致頭部頸椎骨折,在經過長達8小時以上的手術後,得到的卻是頸部以下再也不能自由行動,一生恐怕都無法站起來的殘酷事實。

「一開始真的覺得別和我開玩笑了。我既然能夠打進甲子園,還能夠在決勝戰的九局上擊出追平比分的全壘打,我想我應該比一般人更受到上天的眷顧,我想只有我,只有我能夠治好才對。」

 

無奈天不從人願,這次奇蹟並沒有降臨在他身上。清水心中僅存的些許希望也隨著時間逐漸消磨殆盡。年僅19歲的他無法理解也不想理解,為何棒球之神要對他如此殘酷,既然賜與了他天賦,卻又要毫不留情地將他一次沒收。每當看見那些熟悉的高中夥伴在職棒賽場上活躍,而自己卻只能永遠地躺在病床上。不知從何時開始,清水只要看到棒球轉播就會害怕,想到自己再也無法完成職棒選手的夢想,心中的不甘就隨著眼淚不自覺地滑落下來。

 

某一天,已經貴為職棒選手的桑田來到了病房探望清水。但桑田萬萬沒有想到學長竟然會和他提出這樣的請求。

「桑田,你可以殺了我嗎?」

 

只要想到自己再也無法像以前一樣打棒球,現在對家人只會造成困擾,就算活在世上也沒有任何意義,不知該如何是好的清水,告訴桑田自己真的很想一了百了,腦海中除了尋死這個念頭外已經沒有任何想法。但無奈的是,自己不管是手還是腳都無法自由活動,就算想要自我了斷也無能為力。

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