2019/09/03

最重要的小事、不只一個人的戰爭--Carlos Carrasco歸建登板

(圖片來源:印地安人隊Twitter專頁) 【本文編譯自大聯盟官網:Carrasco cheered in return from leukemia一文,作者為Dawn Kl...

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Cheng Yang Lin

這是奇蹟

(圖片來源:印地安人隊Twitter專頁)
 
【本文編譯自大聯盟官網:Carrasco cheered in return from leukemia一文,作者為Dawn Klemish】

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對於許多在小聯盟力爭上游的職棒選手來說,每年的九月一日無疑是最重要的日子--因為大聯盟年度擴編正式起跑,多年來的淬鍊與努力能否換得一個登上夢想舞台的機會,無疑至關緊要。只不過對於大多數球迷來說,這些繡在熟悉球衣背後的陌生號碼和姓氏在打出亮眼成績之前,投注的關心通常極為有限。

那麼,如果擴編選手當中出現眼熟的身影呢?比如說,身披紅番戰袍59號的Carlos Carrasco?

踩上投手板,Carrasco先是來個深呼吸以穩定情緒,緊接著,一道挾著時速94英哩勁風的白光從他掌中竄出,一路曳向好球帶下緣、遁入捕手手套,一壞球。

真要認真說的話,當場景拉回至美國時間9月1日賽前,印地安人面對系列賽即將被橫掃、領先的外卡勝場差可能遭對手光芒逆轉,外加同分區的雙城奪勝、彼此戰績漸行漸遠等劣勢夾攻下,一名傷兵投手的歸建,相形之下似乎並沒有那麼重要,即使這位投手在6月掛病號之前已是陣中輪值台柱。更別說,今天大聯盟的新聞老早就被Justin Verlander的無安打比賽、趨於白熱化的聯盟全壘打王競逐,以及洋基靠菜鳥再見轟率先奪下本季第90勝…等消息瘋狂洗版了。

但事實勝於雄辯,今天進到光芒主場的14,922名觀眾和現場展開廝殺的兩支球隊,顯然不是這麼想的。

這從來就不是場一個人的戰爭。摘自印地安人推特專頁

儘管觀眾席上冷清如常,出席的球迷甚至少於本季場均值,但遠在Carrasco正式登板前,絮絮耳語便已瀰漫於空氣中,只因6月份因確診罹患白血病、俗稱血癌而離隊治療的Carrasco,竟出現在印地安人的首波擴編名單上!隨著比賽進行,上萬人的期待非但沒有褪去,反而在7局上目睹Carrasco走進牛棚、開始練投而加倍聚焦。

7局中場的伸展時間結束,當這位生命鬥士從牛棚現身場內、小跑步直奔場中央的投手丘時,第一波高潮終於引爆,兩軍選手紛紛離開座位、站到休息區欄杆外致敬,球迷也起立鼓掌喝采,口中反覆大喊著Carrasco的綽號「Coo-kie! Coo-kie!」,聲音環繞全場、久久不絕於耳。

 

Carrasco剛站上本該屬於自己卻暌違已久的紅土沙丘,馬上迎來隊友「微笑先生」Francisco Lindor從游擊區快遞的熱情擁抱,場邊又是一陣喝采。「Lindor跟我說『歡迎歸隊,Cookie你就站在這兒,我們都在你後面,儘管上場、把球投出去吧!』」剎那間,相隔近半個球季的陌生感,似乎也隨之散去…

或許是重返一軍前在2A和3A共計熱身了4場比賽、後援5局,登板後Carrasco絲毫未見生澀,不只球速沒因進廠大修而跌降,更只用了4球、便以一記89英哩的變速球誘使首名打者Eric Sogard擊出一壘方向滾地球。Carrasco見狀立刻跑上一壘補位,順利接住傳球完成守備。

賽前總教練Terry Francona曾表示,Carrasco的首場出賽重點在於找尋手感、成績如何並不重要,但棒球之神卻彷彿有意將舞台讓給主角盡情發揮,面對下一棒打者回擊至投手方向、略顯不規則的彈跳滾地球,Carrasco仍彎腰穩穩將來球揣入懷中,接著順利傳給一壘手,兩人出局。

歡迎回來,Carlos摘自光芒隊推特專頁

就算Carrasco心裡感覺緊張,旁人也很難從他的臉上或舉止揣摩出端倪。解決兩人後,他被Tommy Pham、Travis d'Arnaud接連擊出二壘打和一壘打失掉1分,但很快就穩住陣腳,以該局第三個滾地出局終結7局下半,整局共使用了19球。下場前,Lindor又是一個大大擁抱,且一如登板時,小跑步退場的Carrasco再度接收到場邊的鼓掌喝采。

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