2019/09/02

鎂光燈之外Eugenio Suarez

一直以來,令人目眩神迷的故事多如繁星,初試啼聲便大放異彩的超級新秀大有人在、光譜的另一端則會有經過戲劇性跌宕、接著歡笑收割的奇蹟,紅人隊三壘手蘇瓦瑞茲(Eugenio Suarez)的生涯卻皆非上述兩...

作者:Kumi

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一直以來,令人目眩神迷的故事多如繁星,初試啼聲便大放異彩的超級新秀大有人在、光譜的另一端則會有經過戲劇性跌宕、接著歡笑收割的奇蹟,紅人隊三壘手蘇瓦瑞茲(Eugenio Suarez)的生涯卻皆非上述兩類,也因此常被焦點屏除在外。

或許,我們漸漸開始忘卻,大聯盟原為單純追求棒球競技的最高舞臺。鎂光燈所能及的,都只是冰山一角,而曾經風光一時的大紅機器早就不被媒體矚目,提到紅人隊,第一個浮現腦海的,也必會是國聯最佳打者沃托(Joey Votto),蘇瓦瑞茲卻不疾不徐地、照著自己的生涯軌跡,成為聯盟頂尖的打者之一。

(圖片來源:Keith Srakocic/AP)

0.2秒之差
在大美國球場(Great American Ballpark)的三壘,紅人隊球迷已經習慣蘇瓦瑞茲在球賽進行時以口香糖吹出的粉紅色大泡泡,這個動作成為他的金字招牌,和臉一般大的泡泡與身上的鮮紅色球衣相映成趣,根據他的說法,這是在緊繃比賽中藉此放鬆的方法,也是從在委內瑞拉開始打棒球後就擁有的習慣。

大家總愛說,夢想就像泡泡一樣,而即使高手如蘇瓦瑞茲,泡泡也有差點破掉的時候。

成長的玻利瓦爾州因與南邊鄰國巴西接壤,是委國少數足球比棒球興盛的地方,蘇瓦瑞茲卻對棒球情有獨鍾。環境不佔優勢、身材也不起眼,讓他吃了很多球隊的閉門羹。「球探通常喜歡速度快的選手,例如60碼(約55公尺)能跑進6.6秒的。如果一直沒有成功,我已經準備好放棄夢想、進大學修讀工程學,父母已經投資太多在我身上了。」當時猶疑不定的迷惘至今仍歷歷在目。

因此,要參加老虎隊舉辦的測試會之前,17歲的他踏出家門,告訴自己今天這場測試就是最後一次。或許便如蘇瓦瑞茲自己所言,冥冥之中有上天眷顧。那天,他的攻守兩端表現傑出,更意外的是,原本速度不快的他60碼竟跑進6.4秒,成為測試賽第一個衝過終點線的少年,後來已超過國際球員平均簽約年齡的他順利加盟老虎隊,當時委內瑞拉新秀平均簽約金是八萬九千元,蘇瓦瑞茲一家收下了一萬兩千元。

巨人的肩膀上
0.2秒成就了最好的安排,六年的小聯盟生涯後,蘇瓦瑞茲在2014年上到大聯盟時,委內瑞拉偉大游擊手之一、11座金手套得主維茲奎爾(Omar Vizquel), 正好在老虎隊擔任一壘教練,他因此有幸能與兒時偶像面對面學習,「維茲奎爾教了我很多,給我非常多好的建議,不再有過多的失誤幫助我在比賽中可以專心發展其他方面。」
可惜蘇瓦瑞茲能在游擊大展身手的時間並不長,來到紅人隊後,雖因游擊手柯薩特(Zack Cozart)的膝傷得到上場機會,在其回歸卻只能讓出位置,隔年才因佛雷澤(Todd Frazier)離隊移防到三壘。但在游擊累積的實力沒有白費,他很快地便在新的位置上如魚得水,甚至換柯薩特自己到天使隊後也需要移防到三壘時,還反過來說要向其學習,守備的轉換功力可見一斑。

適應三壘後,蘇瓦瑞茲的攻擊指數也以每年一成的速度攀升,逐漸展現火力。事實上,2014年季末老虎隊將其交易至紅人時,為虎軍對這樁交易惋惜的人,可能只有後來轉任球隊特助的名教頭李蘭(Jim Leyland)。他因兒子帕特(Pat Leyland)曾是其小聯盟時期隊友而初識蘇瓦瑞茲、更在後來季初春訓一眼看出他的潛力:「我喜歡他打球的方式,一直覺得他會打20支以上的全壘打。」

李蘭所言不僅打臉當初球探報告所述:「無法在攻擊端造成影響力。在大聯盟應只有6到8支全壘打」,更成功預測蘇瓦瑞茲的未來,2016年開始,他已連三年超過20轟,前紅人教頭普萊斯(Bryan Price)就表示:「我們並沒有期望可以得到這樣的砲手,從當初看的影片只認為會從底特律得到一位防守不錯的游擊手,令人驚喜的是,我們得到了能夠以火力支援、擁有得分效率、三壘也有出色防守的選手。」

(圖片來源:David Jablonski/Dayton Daily News

不平凡的平凡
細究蘇瓦瑞茲打擊上的蛻變,除了遵從打擊教練賈拉米洛(Tony Jaramillo)的建議增加抬腿動作外,他將擺放球棒的方式從本來與身體平行、改為與地面平行,也就是讓肩膀放鬆、手以更自然的方式落下,如此一來便有更多餘裕看清楚變化球後再做揮擊。

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