《NBA│人物故事》『3.9秒』的生涯,轉換身分後的重新出發──JamesOn Curry(下)

荒唐的經歷讓JC葬送了自己的職業生涯,但自從他成為孩子們的教練和訓練員之後,便逐漸走出黑暗,重回人生正途..... 時間來到2014年10月,JamesOn Curry(以下稱J...

作者:小佛

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本篇故事接續《NBA│人物故事》『3.9秒』的生涯,沉淪的籃球奇才──JamesOn Curry(上),建議讀者優先閱讀。

時間來到2014年10月,JamesOn Curry(以下稱JC)當時居住在距離奧克拉荷馬市只有十五英里的埃德蒙(Edmond), 那是他女友Christy的家鄉。這對情侶大一就認識彼此了,後來他們擁有了三個小孩。

 

JC又闖禍了。某天的凌晨一點多,他在中央奧克拉荷馬大學(University of Central Oklahoma)附近被警察攔下,而警方從車上搜出了大麻和槍械,當時JC甚至謊稱自己叫做James Davis,他的下場是被起訴了兩項重刑罪。更糟糕的是,在這項案子的審理期間,JC又在2015年2月遭到逮捕,這次他所持有的管制藥品是一種叫做安伯寧(Alprazolam)的抗焦慮藥。

 

幾個月之後,JC承認了所有罪狀,他的案底又被加上了幾條重刑罪;從2016年4月開始,他在監獄裡服刑了連續十周,當然少不了社區服務。對於這段黑暗了日子,JC不願多談。「我並不是真正的壞人,我不偷不搶,也不殺人,我從不幹這些,但我確實做了其他壞事。」JC說。

 

2016年秋天,當刑期告一個段落之後,JC決定搬回家鄉,因為他在奧克拉荷馬早已成為警方鎖定的目標之一,同時這些負面消息也讓他和Christy的關係搖擺不定,所以JC想遠離一切泥淖、暫時回到家鄉好好沉澱。JC稱他的奶奶Georgia Parker是他的心靈嚮導,她幫助他重新找到生活的重心和方向──J C重新投入訓練,他認為或許自己還有奮力一搏的機會。

 

不過,上帝卻在JC努力奮起時澆了他一盆大大的冷水。2017年4月,某天深夜,JC在訓練結束後開車前往附近超商買雪茄的路途上,為了彎身撿起掉落的手機,車子不甚打滑而翻覆,造成了一場嚴重的車禍意外。JC的背部受強烈創傷,肋骨因為撞擊而脫臼,他的脊柱兩側都被植入了鋼釘,在手術過後分別留下了兩道八吋長的明顯疤痕。接下來幾好幾個月,JC只能被囚禁在復健以及休養的輪迴中,重返球場的希望就這麼煙消雲散。康復之後,他回到了奧克拉荷馬,與Christy和孩子們重逢。

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為了維持生計,JC從事了許多臨時性的工作,他曾在狗糧工廠工作,也曾擔任過快遞公司的送貨助手,為了更好的待遇,JC也曾應徵訓練師的工作,但對方卻在看過他的履歷和犯罪記錄之後斷然拒絕。隨後,JC選擇前往開銷較低的伊尼德(Enid,Oklahoma)謀生,他成了一位貨車司機,每天得工作12小時。JC不諱言地表示,他能得到這份工作的唯一原因,純粹是因為他的上司Justin是奧克拉荷馬州立大學的死忠粉絲。

 

就這樣風平浪靜地過了幾個月,JC漸漸習慣了新的工作環境,而正當他逐漸放下對籃球的執著時,Justin卻為他帶來了一個嶄新的機會──不是重返職業賽場,而是詢問JC願不願意擔任他兒子所參加的青年教會球隊的教練,並在周末帶領孩子們參加比賽。於是JC就此成為了一名菜鳥教練,這個機會對他來說是生命中相當重要的轉折。

 

此外,Justin也希望JC能替自己的兒子進行個人訓練,當然是有支薪的,每次訓練可以讓JC賺進20美元。隨後,JC又陸續為球隊上的另外幾名學生進行訓練,訓練的成果不僅讓孩子們的球技明顯進步,更重要的是孩子們非常喜歡JC的教學方式;對於訓練的正面口碑逐漸在家長們當中傳開,這讓JC接到了更多的客戶,不久過後,除了原先的隊伍之外,他也開始為另一支少年球隊執教和訓練。

 

這一切是JC料想不到的。三個月之後,他辭去了卡車司機的職務,下定決心要全職於教練和訓練的工作上。

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前陣子,JC在奧克拉荷馬的德拉蒙德高中(Drummond High School)舉辦了第一屆的D.R.I.P訓練營──奉獻、尊重、誠信、準備(Dedication, Respect, Integrity, Preparation)正是他想傳遞給孩子們的核心精神,這次訓練營大約有六十名學員參加,甚至有家長們在一旁全程陪同,氣氛非常融洽。

 

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