2019/09/05
作者:alonetogether

穿NIKE的耶穌!飛人喬丹,時代肖像:登頂之前,公牛的中鋒與教練

前篇回顧 穿NIKE的耶穌!飛人喬丹,時代肖像:1997年,盛名的巔峰 穿NIKE的耶穌!飛人喬丹,時代肖像:競爭意識 1988年,公牛隊若想衝破底特律活塞這個關口,他們必須要有一名...

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前篇回顧

穿NIKE的耶穌!飛人喬丹,時代肖像:1997年,盛名的巔峰

穿NIKE的耶穌!飛人喬丹,時代肖像:競爭意識

1988年,公牛隊若想衝破底特律活塞這個關口,他們必須要有一名夠力的中鋒,因為活塞隊擁有Laimbeer(James Edwards是他的替補),另外禁區中還搭配有Mahorn、Salley和Rodman。當時公牛的中鋒Dave Corzine是一名相當認真的球員,深受隊友和教練團的喜愛,但他的能力有限,對上壞孩子時缺點也曝露無遺,這讓他變成了球迷攻擊的目標,他們對Corzine大開汽水,宣洩他們對結果的失落和挫折感。

公牛總管Jerry Krause分析了當年選秀會上有的新秀中鋒,依公牛隊的選秀順位,他們不可能選到大物新人好比說Rik Smits,甚至連雪城大學的Ron Seikaly也沒辦法,較有機會的是Will Purdue這位白人中鋒,但Purdue與那種能夠領導球隊拿下冠軍的中鋒的距離,又豈能只以公里計?

於是Krause把腦筋動到了紐約尼克隊頭上,因為自從以狀元籤選入了Patrick Ewing之後,尼克就利用他和老將中鋒Bill Cartwright打雙塔,但兩人在場上的化學效應並不好。由於公牛年輕大前鋒Horace Grant愈見全面成熟,Krause打算把另一位大前鋒兼Michael Jordan在隊上最要好的朋友Charles Oakley當作交易籌碼,換來Bill Cartwright。Bill Cartwright是那種早早爆得大名的新人,大學時期就登上了運動畫刊封面,被聯盟大肆宣傳將成為下一位巨星,但他又高又瘦,肩膀也太窄,論身材他無法與聯盟中其他迅速崛起的中鋒如Ewing或Olajuwon相比,他的進攻手段與腳步也不多,Bill Cartwright離攻守全能的一線中鋒愈來愈遠了。但他仍舊不斷調適與鍛鍊自己,他知道他進攻的天賦有限,於是他將自己打造成防守型的中鋒,他仔細地觀察那些他必須防守的敵隊中鋒的腳步,他也十分頑強地牢牢佔住自己在場上的防守位置,而這點對公牛隊來講,可是大大的加分!

不過就連Jerry Krause在多年後也自陳,拿Charles Oakley換Bill Cartwright,是他職業生涯中所做過的最困難的決定,因為Charles Oakley無懼、奉獻,是那種所有球隊總管都喜歡的球隊領袖。Jerry Krause做這個交易之前並沒有徵詢過Oakley或Jordan的意見,當事人自己是在拉斯維加斯與Jordan一同觀賞Mike Tyson的拳賽時,才從媒體上得知的。Oakley可以說是Jordan在場上的保護者,突然間,這位保護者要被交易到紐約,Jordan氣壞了,他問球隊:現在球隊誰是保護者?

Horace Grant,制服組說。

見鬼了,連我都可以鞭他(Grant),他是要怎麼保護我?Jordan這樣回答。

Jordan並不喜歡Bill Cartwright,他叫他Medical Bill(因為Cartwright的傷病史),不管在練球或者比賽時都對Bill Cartwright不假辭色,甚至有點故意刁難這位初來乍到的隊友。然而Jordan這樣子的判斷,兩年後他自己也承認,其實是對Cartwright相當不公平的,因為Cartwright提供給公牛的,正是他們最缺乏的拼圖:一名夠格的禁區中鋒。

而另一方面,儘管從外部看起來,公牛已經是一支50勝的勁旅,如今又加入了Bill Cartwright,所有的跡象都顯示他們距離總冠軍僅剩一步之遙,但在1988-89球季中,在Doug Collins第三年擔任公牛隊總教練的時候,他漸漸覺得失去了對球隊的掌控權。Collins適合帶領年輕球隊,好比說那幾年他不停地敦促Scottie Pippen和Horace Grant,這兩位公牛新星也在Collins的指導下有著明顯的進步,有了巨星的雛形。沒有人質疑Collins的能力與決心,但在NBA這般漫長又折磨人的賽季中,傑出的教練都知道該適時地放鬆與放手,有時候對失敗得更淡然處之一點,甚至是那些球隊輸了該贏而未贏球賽的夜晚,你要Let Go。

很可惜,Doug Collins不是那種Let Go的教練,對此他也直言不諱:我就是我,我不會改變我的帶隊方式!如前所述,他相當有決心,但伴隨而來的則是情緒化,短期就算了,如此這般連續三年,公牛隊的球員們已經開始厭煩,他們開始抱怨Collins那如雲霄飛車般的情緒,前一天他把他們罵得體無完膚,隔天卻又跟他們稱兄道弟,告訴球員他有多愛他們?這樣的情況就連通常對球隊制服組公開發言都十分小心注意的Michael Jordan也講了,當被問到覺得Collins是怎麼樣的一名教練?Jordan回:一個年輕的教練,非常情緒化。

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