2019/09/08
作者:vantora

終入籃球名人堂的黑人先驅者:Charles "Chuck" Cooper

2019年的籃球名人堂介紹儀式裡,由年事已高坐在椅上的塞爾提克耆老Bill Russell、Tommy Heinsohn為首,包括Larry Bird、Kareem Abdul-Jabbar、...

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但在美國東北方的波士頓,一場革命正悄悄地等著Cooper。

另一場來自新英格蘭的革命運動

1949-50球季結束,波士頓塞爾提克老闆Walter Brown找來了華盛頓首都隊總教練Red Auerbach接手擔任總教練並授予實權,為的是拯救他僅有22勝46敗,全隊充斥著麻州當地球星,但創立四季以來從來沒有拿超過25勝的悲慘職業球隊。

雖然直到選秀後兩天才正式宣布Auerbach的新職,但實際上已經接手球隊事務的Auerbach第一個重要工作便是1950年的選秀會。在選秀會前的討論中,Auerbach建議手握狀元籤的Brown避開從麻州Holy Cross畢業的明星控衛Bob Cousy,改挑選Bowling Green的中鋒Chuck Share。

衍生閱讀:<選秀的故事> Bob Cousy(十之二)波士頓鄉巴佬

「有個從Duquesne畢業的孩子能夠幫助球隊,」Auerbach在確定首輪人選後開始討論起第二輪第14順位。「Chuck Cooper,我曾經跟你提過他,6呎6吋非常棒的球員,但你知道他是個黑人。」

當時,NBA還是個剛起步僅有四年歷史的職業聯盟,1949年才剛與NBL合併成為NBA,導致所有球隊散落在美國東岸至中部的大小城市,有些城市甚至小到只有本州人才知道位置,隨時都有球隊可能因為無力支撐而宣告結束。原本NBA就是由一群職業冰上曲棍球的球隊老闆或球館老闆所組成,當初的目的是為了要填補冰上曲棍球在夏天無法比賽時的空檔,因此除了NBA球賽之外,當時掌控所有黑人球員簽約權力,且幾乎是票房保證的哈林籃球隊老闆Abe Saperstein更是許多球隊的衣食父母,也由於這一層緣故才有了NBA球隊不碰觸黑人球員的不成文默契。

「Mr. Brown,你知道Cooper是非裔美籍球員吧?」當Walter Brown在芝加哥舉行的1950年選秀會第二輪宣布要挑選Chuck Cooper十,其他球隊老闆們不敢置信地提醒著Brown。

「我確信Cooper能打球,只要他能打,我才不管他是條紋、格子花呢還是波爾卡圓點,我們希望他能加入塞爾提克,」面對質疑,Brown堅定地說著。「波士頓選擇Cooper。」

在塞爾提克打破藩籬大膽挑選了Cooper後,華盛頓首都隊也在第九輪挑選了Earl Lloyd,儘管Lloyd是第一個上場比賽的黑人球員,但他心裡清楚如果不是Walter Brown在第二輪開了先例,自己也沒有機會跨過藩籬。

「我真誠地相信,如果塞爾提克沒有在第二輪挑選Cooper,華盛頓首都隊絕對不會在1950年選秀會上挑選我成為第一位黑人球員,門都沒有。」Lloyd在2008年接受波士頓環球報訪問時說著。

選秀會後,Brown收到Cooper拍來的電報:感謝您有勇氣提供我參與職業籃球的機會,希望我永遠不會讓您失望。

儘管首都隊開了第二槍,但大多數的NBA老闆還是抱著看戲的心態。當時也參與選秀,主管明尼蘇達湖人隊人事的Sid Hartman就曾這麼回憶著:「當Brown挑選Cooper時我就在會議裡,當時老闆們立刻宣布休息。坐在我隔壁的Eddie Gottlieb(費城勇士隊老闆)說:『喔!喔!Abe會抓狂啊!』每個人都知道Abe Saperstein會取消所有的雙重賽,當時沒有哪支球隊能不依賴哈林籃球隊的雙重表演賽,Saperstein常帶著哈林籃球隊到波士頓舉行雙重表演賽,而且一打就是三天,那可是他們一年之中最大的收益來源。」

一如預期,選秀會結束後怒不可遏的Saperstein通知NBA當局他將不會再讓哈林籃球隊踏入波士頓(與華盛頓)一步,而同樣有著古老年代硬漢脾氣的老紳士Brown聞訊後也宣布:「只要我在的一天,Abe Saperstein就禁止進入波士頓花園廣場。」

在Brown的想法裡,Cooper只是個大學剛畢業的球員,雖然已經加入哈林籃球隊也打了些比賽,但Cooper但並非已經打出名號的哈林球員,自己的簽約並沒有損害到Abe Saperstein的權益。

但實際上,Auerbach的算盤不只如此。除了Cooper之外,他還盤算著要招募另一位黑人球員:Nathaniel Clifton。

許多資料寫著Clifton同樣是在1950年選秀會上獲選的第一代黑人球員,但這完全是以訛傳訛。因為早在1943年就從Xavier畢業的Clifton根本不具備待選資格,1945年就加入黑人籃球聯盟的他在1947年成為哈林籃球隊的一員,當時就已經十分受到球迷歡迎,被認為是歷史上第一個能吸引球迷買票進場看球的黑人球星,

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