2019/09/09

星條旗的惡夢即將來臨?! 美國該如何避免難堪出局的命運

美國隊仍有機會能贏下金牌,但這一次,他們的容錯率卻相當低。新任美國總教練 Gregg Popovich 必須得好好運籌帷幄,沒有任何犯錯的本錢。

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世界盃打到複賽,美國隊的表現就如同外界所擔心的——岌岌可危。雖然至今星條旗大軍仍保持著 4 勝 0 敗的完美戰績,但帳面上的成績不太能代表什麼。他們的對手除了希臘之外,沒有一支(捷克、土耳其、日本)是世界一流的強權,而他們竟還需要奇蹟發生,才能在延長賽打敗土耳其。未來的道路對美國而言更加艱難,在過了「希臘怪物」Giannis Antetokounmpo 這關之後,Jayson Tatum(腳踝扭傷)以及 Marcus Smart(股四頭肌扭傷)都還未有明確的回歸時間。美國隊仍有機會能贏下金牌,但這一次,他們的容錯率卻相當低。新任美國總教練 Gregg Popovich 必須得好好運籌帷幄,沒有任何犯錯的本錢。

Popovich 仍然在摸索全隊的最佳勝利方程式。他目前仍將四位健康的球員擺在不動先發——Kemba Walker、Donovan Mitchell、Harrison Barnes 以及 Myles Turner,但在先發以外他不停做出新的嘗試,一共用了 11 甚至 12 人的輪替陣容,並嘗試了可能的每一種排列組合。然而問題在於他並沒有太多全能的球員能夠運用,只能用挖東牆補西牆的方式處理:將某一項陣型弱點縮小,卻暴露了另一項的缺陷。他必須倚賴全隊兩名最全面的球員:Khris Middleton 以及 Donovan Mitchell。

Middleton 在世界盃前的熱身賽中表現掙扎;但在正賽開始之後他便大放異彩,到目前為止的四場比賽他全都由板凳出發,在場均 19.3 分鐘的上場時間中拿下 9 分、4 籃板、2 助攻、1 抄截。這名來自密爾瓦基公鹿的搖擺人是全聯盟最受低估的好手之一,因為他的最大優點,在於他沒有任何明顯的缺點。他更是在世界盃當中,美國隊少數能做任何事的球員之一:他能創造自己的出手機會、延伸拉開空間、替隊友創造空檔、幫忙爭搶籃板並且防守多重位置。

Middleton 主打 Barnes 的替補,有點太說不過去。Middleton 場均 2 助攻,才僅僅 0.8 失誤;Barnes 卻是場均 1.8 失誤,卻只有 0.5 助攻。Middleton 閱讀場上情況的能力明顯比 Barnes 還來得出色許多,甚至他在上季場均高達 4.3 次助攻;然而 Barnes 在生涯七個球季當中,助攻數從未超過 2.0 次。

美國隊必須仰賴一名組織前鋒去帶動他們的進攻,這名前鋒必須能拆解區域防守。土耳其靠著填滿禁區,迫使美國在外圍投射就幾乎逆轉勝,在未來幾週,美國人們將會看到更多的區域聯防,除了要把握三分出手之外,他們更需要更好的拆解之道:一個能在上中位看穿防守,並且快速做出決策的好手。Middleton 是美國隊唯一身高高於 6 呎 6 吋,並且在助攻/失誤比優於 2:1 的球員。有這步好棋不用,對於目前陷入危機的美國隊而言,簡直是暴殄天物。

才剛滿 23 歲的 Mitchell 雖然不如 Middleton 老練,但他是美國陣中最出色的攻守兼備後場球員。他在世界盃場均出賽 26.2 分鐘,能以 43.9% 命中率拿下 11.3 分、3.5 籃板、3.8 助攻、1.3 抄截。他在第二節的猛暴演出,是美國隊能以 88-67 輕取捷克共和國的關鍵;對上土耳其也是他在讀秒階段搶到至關重要的進攻籃板,才讓美國隊能在驚滔駭浪之下保住一命。Mitchell 在半場系統的投籃選擇仍備受質疑,但他所展現出的能力確實是美國隊在攻守兩端中成功的關鍵。

Mitchell 的打法就像是最新版本的美國隊和過去「K 教練」所帶領的美國隊之間的橋樑:利用強勢的防守壓迫較無運動能力的對手,製造大量失誤,並轉換能全場跑動取得分數。具備 6 呎 3 吋身高、215 磅體重、以及 6 呎 10 吋的臂展,Mitchell 是這屆世界盃中身材、體能以及爆發力兼備的優秀後衛。他不僅僅是美國隊倚重的外圍防守者,同時也是唯一一名,美國擺上他時並不會犧牲進攻端火力的球員。

以下是針對美國隊其他健康球員的優缺點,這些球員都有其不足之處,很可能在未來會被其他強權抓著痛打:

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