2019/09/10
作者:R&K

澳洲小巨人——Patty Mills

世界盃已如火如荼地戰到最後8強了,其中誰的表現最讓大家印象深刻呢?我想澳洲隊有個人絕對不能忽略。

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當NBA的球星相繼退出世界盃陣容,陣容中只有兩個球員在上一賽季場均突破20分(Kemba Walker、Donovan Mitchell)、更只有4位球員是美國籃協原本的35人培訓名單,這不僅讓美國隊在陣容上少了「星度」的進攻外,經驗與防守是這支美國隊想要稱霸這次中國世界盃最缺乏的兩樣要素。所以早在熱身賽開打前,媒體開始紛紛預測誰會是終止美國隊三連霸的國家。

當大部分聲浪都看好這次戰力超過美國排名第一的塞爾維亞時,澳洲隊早在與美國隊熱身賽第二場就把美國隊近年的不敗之身瓦解,靠得不是狀元Bogut,也不是球風狡詐的Ingles,更不是防守硬漢Dellavedova和Aron Baynes,而是身材最矮小的Patty Mills。靠著他下半場狂轟濫炸22分把墨爾本濱海港區體育場的觀眾帶到比賽氣氛的最高潮,也在家鄉父老面前拿下澳洲男籃隊史對上美國的第一勝。

 

最有熱情的羅賓

Manu Ginobili,馬刺隊史上無庸置疑的傳奇人物,步步犀利的歐洲步踏穿對手防線;如妖刀般致命的傳球縱橫球場,甚至願意成為替補成員,帶領馬刺的板凳部隊,成為聯盟中屬一屬二的暴徒,同時他也是AT&T Center的蝙蝠俠,而聖城的蝙蝠俠從2012年開始,身旁多了一個聯盟中最有活力的羅賓。

2009年選秀,第二輪第二十五順位拓荒者選走Patty Mills,沒有太多人會在意一個二輪選秀,甚至這些二輪新秀的名字比起第一輪,能長久待在NBA的機率低上太多。那年大家關注的是奧克拉荷馬大學的野獸派新人—Blake Griffen、西班牙金童—Ricky Rubio、新暴龍飛人—DeMar DeRozan,還有現今聯盟第一射手—Stephen Curry等人。

儘管投入選秀前早已在奧運會上打響名號,但仍然無法從Mills身上拿掉「投籃選擇不佳、命中率低、缺乏組織及高失誤率,先天體能條件不突出」的標籤。

Patty Mills 就在NBA夏季聯盟練球時因傷休戰了很長一段時間,甚至一度傳出要被波特蘭拓荒者放棄的消息。而且當時波特蘭拓荒者已經有三位控球後衛,所以沒有成功為他帶來在NBA穩定的上場時間。隔年波特蘭拓荒者才在開季沒多久就送走球隊替補控衛,Mills成為球隊首席控衛替補,場均12 分鐘5.5 分1.7 助攻。

球季結束後NBA封館,在沒有其他球隊提出報價的情況下,Mills 最後接受了CBA 新疆飛虎隊的合約。為新疆飛虎隊出賽12場比賽,場均34.5 分鐘26.5 分3.8 籃板3.8 助攻2.3 抄截2.7 失誤,隨後Mills 自稱受傷而離開了CBA舞台,繼續往NBA舞台發展,之後和馬刺隊簽下兩年的合約。

萬事起頭難,即便身為倫敦奧運的得分王(場均21.2分),回到了NBA賽場Mills仍然只能坐在板凳上,而當時Cory Joseph(現國王隊後衛)的崛起,更是讓Mills只能甩毛巾幫隊友加油。但每一次暫停過後的擊掌、上場當隊友倒下總是第一個衝上前拉起隊友,總是默默做著這些影響球隊的「小事」,在我眼裡這卻是「最重要的小事」。

2013年隨著馬刺隊「默默」養成逐漸完成,聖堂射手─Danny Green、Gary Neal,是當年Pop教練最喜歡的三分部隊,只可惜最終功虧一簣,惜敗給熱火。

「沒有一天我不想起13年的第六戰!」─Gregg Popovich

隨著Gary Neal離開馬刺隊,Mills獲得了更多的上場時間,場均得分更是來到生涯最高的10.2分,搭配著46%的投籃命中率和42%的三分球命中率,協助GDP三人組再度殺到總冠軍賽,面對的是一年前在他面前奪得金盃的三焱。為去年失去金盃感到痛苦的不只Pop教練、GDP三巨頭或是年輕新血Green與Leonard,對Mills來說,更是證明自己不再是去年那個只能在球場旁揮舞毛巾加油的人,他是能為這支球隊付出一些什麼的。

這次他也不再坐壁上觀,而是Pop教練信賴的板凳暴徒。

季後賽中挾帶著47%的投籃命中率和40%的三分球命中率,在關門戰繳出17分,三分球合計8投5中的高水準表現,跟Ginobili合砍36分,是馬刺板凳最倚賴的黑暗騎士,也喚起聖城遲來一年的黎明,而Mills也成為澳洲史上第三位(與Aron Baynes一起)拿到NBA總冠軍的球員。

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