2019/09/11

「天才小史」欲跳脫求大約?超級經紀人蓄勢破冰FA市場?季後競逐提前鳴槍?!

時間拉回去年季末,假使有人說因肩頸傷勢投球局數寫下3年內新低的Stephen Strasburg將於隔年行使合約中的逃脫條款,相信多數人都會一笑置之。但時至今日,景況顯然有了180度的轉變......

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(來源:Nationals on MASN Twitter專頁)

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時間拉回去年季末,假使有人問說因肩頸傷勢投球局數寫下3年內新低、防禦率卻衝上生涯最高點的史特拉斯堡(Stephen Strasburg)將於隔年行使合約中的逃脫條款,相信多數球迷或專家都會一笑置之,甚至不可置信地搖搖頭。但時至今日,景況顯然有了180度的轉變,想當然耳,關鍵在於「天才小史」本季的亮眼成績

截至最近一次先發,史特拉斯堡繳出16勝6敗、防禦率3.50佳績,非但在國民投手群中貢獻僅次於不老王牌薛澤(Max Scherzer),還手握傲視國聯群雄的16場勝投。此外包括三振四壞比、獨立防禦率FIP值等進階數據亦躋身十強之列,如果能趁球季結束前加把勁,或許還有機會超越自己於前年寫下的6.4WAR綜合評比指數(參考數據網站《Baseball Reference》)、刷新生涯年紀錄。即使在聯盟幾名強投諸如薛澤、邁納(Mike Minor)、韋蘭德(Justin Verlander)等人搶盡鎂光燈的態勢下,「天才小史」依舊低調發光。

正因如此,近來有關史特拉斯堡將於季後跳脫以尋求更大的合約,抑或作為延長合約談判籌碼的傳聞才會甚囂塵上,就連聯盟官網都引述來源報導:「『天才小史』遲未決定未來動向的表現,讓業界對於他將跳脫合約的臆測持續攀升。」

除了實績優勢,「天才小史」3年前放棄自由球員資格、選擇和國民隊簽下的7年1億7千5百萬長約,也極可能是助長他下定決心跳脫的主因。表面看來,往後4年雖然還有總額1億美金的高薪等著,但合約頭輕腳重,未來3年分別只有2,500萬、1,500萬、1,500萬薪餉,一直要到2023年才有4,500萬進帳,外加前述金額僅為「名義上」收入,實際上仍有總值7千萬、自2024年起才能陸續領到的7年無息分期延遲付款…等條件,史特拉斯堡有意尋求一紙更快兌現、更為豐厚的新約實不為過。

純以史特拉斯堡出身聖地牙哥判斷,回到老家附近、加盟本季剛灑錢簽下馬查多(Manny Machado)的家鄉球隊教士,或是投身其他西岸隊伍皆為合理去向。就算沒找新東家,循今年季前「當代神左」柯蕭(Clayton Kershaw)模式、和母隊延長合約,甚或爭取一紙條件更優渥的新約也算合理。

今年表現突出的Strasburg曾獲頒7月份國聯最佳投手
(來源:聯盟官方Twitter專頁)

儘管後有驅策動力,但橫亙在「天才小史」眼前的難關也不少,或許正是他和經紀人波拉斯(Scott Boras)至今仍未鬆口的關鍵之一。而擺在眼前最大的難題,無疑是近兩年盪到谷底、儼然冰窖的自由市場。雖然今年諸如「神鱒」(Mike Trout)、哈波(Bryce Harper)、馬查多等球界A咖均順利議得大約,但不可否認的是敘薪極端化、等級次之的選手拿不到好價格的情形仍持續惡化,光是從賽揚強投凱寇(Dallas Keuchel)、去年仍是頂尖終結者的金布瑞爾(Craig Kimbrel)直到季中才找到工作,便不難一窺端倪。

另外必須考量的是,目前市場上頂尖先發投手的價碼包括了均薪在3,500萬上下的薛澤和「Z魔神」葛蘭基(Zack Greinke)、3,300萬的韋蘭德,以及3,100萬的柯蕭和普萊斯(David Price)。而30歲的「天才小史」過去所累積的成績、被評估級數和傷病史是否超越或至少追上這些大腕,足以替他爭取到一張均薪上看3字頭的大約,似乎仍待商榷。

最後一點,可能也是最重要的是:今年季後將有大批輪值好手投身自由市場。其中包括近來手感火燙、表現直指賽揚王座的美聯三振王寇爾(Gerrit Cole);季後賽表現鬼神、年齡相近的「瘋邦」邦加納(Madison Bumgarner);一度是國聯賽揚大熱門的防禦率王柳賢振、雙城投手一哥歐多瑞齊(Jake Odorizzi);本季表現不俗的Zack 惠勒(Wheeler)和左投老將黑莫斯(Cole Hamels),以及只簽一年短約、亟待雪恥的凱寇。就連曾經兩度叩關賽揚獎,今年卻因右前臂尺骨骨折球季報銷,間接引發銀彈有限的印地安人是否執行其下季選擇權討論的克魯伯(Corey Kluber)都可能入陣廝殺,「天才小史」看似幾乎沒有討便宜的機會。

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