2019/10/14
作者:小鐵

拒絕「三而竭」的放手一搏-----休士頓火箭暑假作業

有句話說「一鼓作氣、再而衰、三而竭」,連續爭冠失敗的球隊就會走下坡,火箭在連續兩年失敗後,今年夏天透過一筆重磅交易,宣告要在「三而竭」面前,堅定的放手一搏。

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從結果來看,很難去定義火箭的2018-19球季,這一整年下來,火箭歷經例行賽各種不順,季中的傷兵問題更讓他們成了James Harden的一人球隊,雖然換得Harden的大變身,寫下NBA史上第七高、近32年來最高的單季平均得分,終究還是只能站在第四種子。第二輪出局,比前一季還要退步,但這兩年都是倒在西區霸主勇士手中,從這個角度看,第二輪出局或西區冠軍賽淘汰,不過只是種子排序的差別而已。

 

有句話說「一鼓作氣、再而衰、三而竭」,歷史上看過太多這樣的例子,沒能爭取到冠軍的球隊,終究會在連續失敗後走下坡,光談21世紀以來讓人記憶猶新的案例就有「黃金五虎」帶頭的國王,以及「MSN連線」率領的太陽,國王連續過不了湖人,最後就是連小牛、灰狼都跨過他們。而太陽則是連續被馬刺擋住,轉了一圈即使再挑戰西區冠軍賽也無法和重返榮耀的紫金大軍抗衡。

 

連續三年未能闖出西區,Mike D'Antoni和Harden主政的火箭時代走入一個關卡,從原本的薪資結構看起來,火箭就像是只能束手無策把老本吃完,朝「三而竭」邁進的樣子,但要說是死馬當活馬醫、拿未來賭現在的放手一搏也好,2019年的夏天,透過一筆驚天重磅交易,宣告他們高舉一場和「三而竭」的正面對決。

 

對D'Antoni的信任票⋯⋯嗎?

在季後賽再度挑戰勇士失敗後,有關於總教練D'Antoni的體系彷彿越來越接近懸崖,照D'Antoni要的樣子打造了球隊,卻又是功虧一簣,如果勇士就此平步青雲也罷,問題是勇士偏偏在最後倒下,暴龍用有別於火箭的方式擊敗了沒有KD的勇士,對火箭來說,新球季開始,他們勢必走在必須做點決定的時間點。

 

有小道消息指出,在被勇士淘汰後,火箭總管Daryl Morey積極展現想要作為的樣子,除了James Harden以外,所有球員、選秀權都有可能異動,但經過夏天,最讓人震驚的不是原本看起來已經捲入各種交易謠言中的Clint Capela和Eric Gordon沒走,而是火箭和雷霆完成了剩餘薪資總額將近3億的重磅交易,過往後場雙核心之一的Chris Paul離隊,但雙核心陣型並未解體,而是跟雷霆換進Russell Westbrook,讓James Harden和昔日雷霆老隊友Westbrook再次攜手。

 

透過夏天的動作,火箭還是維持了「後場雙核心+機動輔助中鋒」的陣型,後場提供火力的Eric Gordon續約了4年(第四年非保證),Tyson Chandler很明顯是Capela的同類型替補,Austin Rivers和Gerald Green都續約,Thabo Sefolosha則會分擔P.J. Tucker防守端的工作,甚至原本因為對勇士派不上用場而被棄用的Ryan Anderson也底薪找了回來,火箭的陣型和上季沒有太大的差別,看起來又像是D'Antoni非常習慣的體系。

只不過,從上季結束後D'Antoni和Morey各種意見交流、以及高層和D'Antoni在合約選擇權的執行上各說各話,最後竟是老闆直接留人的情況來看,曾經在球隊建軍看法契合的D'Antoni和火箭高層,已經不再是百分之百的命運共同體,固然因為今年市場上沒有太多更好的選擇,又或者D'Antoni打造的火箭體系的確特立獨行,總之這個陣型的作為,可以說是頭都洗了只好硬著頭皮往前走,也可以說是球團再給D'Antoni一次機會,畢竟他們在手握Harden這張王牌的情況下,也的確沒有理由不拚現在。

 

至少,他們先保住基本盤,就是這個D'Antoni加上後場雙核心就保底50勝以上、至少西區季後賽第二輪的基本盤,在聯盟版圖大變之後有什麼變化,就且戰且走了。

 

科目:固守基本盤    評分:B+

 

又要煩惱  一顆球夠不夠用?

送出2024、2026的首輪選秀權,還有2021、2025的選秀互換權,火箭用Chris Paul,換得相隔七年後,Harden和Westbrook再次合作的機會。

 

紐約洋基在2017年底跟馬林魚換來Giancarlo Stanton,把前一個球季的國聯美聯全壘打王湊在一起當隊友,完全不會有什麼分享的問題,兩管火力加起來就對了,但籃球場跟棒球場不一樣,每次只要有這種超級球星的搭檔,「球只有一顆」「一顆球不夠用」的論調就會出現,不論在當初雷霆三少時代、或是火箭組成CP3+Harden的後場搭檔時就聽過很多次了,如今雖然沒有KD,但Westbrook和Harden都在這七年內大進化,各自抱走一座年度MVP之後,這次再度合體,事情顯然不是1+1=2這麼簡單。

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