2019/09/16

未來是我們的:D. Murray 和 D. White 將是馬刺成敗關鍵

馬刺隊在最近幾年不斷在 1 到 3 號位置找來新血,以備未來所需。在這些年輕後衛們當中,以 2016 和 17 年加入的 Murray 和 White 暫時最令人期待。

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上次在2014年奪冠的馬刺隊,如今距離當時的黃金年華,已經五年多了。在2018年七月Kawhi Leonard被交易掉之後,馬刺想要持續問鼎冠軍的企圖就嘎然而止。不過,在2017-18年混亂的球季之後開始走下坡的馬刺隊,仍舊是西區列強中的模範球隊。然而,由總教練Greg Popovich領軍的黑銀軍團已經連續兩季在季後賽首輪提前放暑假,甚至在今年球季,馬刺隊有沒有季後賽可以打,都要打個大大的問號。兩大主將LaMarcus Aldridge和DeMar DeRozan金額偏高的合約都還剩兩年,多少壓縮了馬刺隊的薪資空間。而即使馬刺隊可能已經有了兩名可能接班人(Becky HammonTim Duncan?),Popovich本人日後去留也讓馬刺對原本就撲朔迷離的未來,顯得更加混沌。面對這一連串的疑慮,馬刺隊的未來將由誰來穩住呢?

這一切的答案,或許就在馬刺隊那年輕的後衛戰力。

在近年來,馬刺隊在他們的側翼還有後場投資了不少心力。他們先是在2016年首輪選入來自華盛頓大學的Dejounte Murray。隔年則是挑選了科羅拉多大學後衛Derrick White。最近兩年馬刺隊又分別引入了邁阿密大學的Lonnie Walker和肯塔基大學的Keldon Johnson。簡單來說,馬刺隊在最近幾年不斷在1到3號位置找來新血,以備未來所需。

以目前來看,DeRozan在2021年七月合約結束前離開球隊的可能性不低,更有可能在明年合約即將屆滿時被交易出去。假設DDR未來不在馬刺隊的球隊藍圖內,那麼前面提到這些年輕後場戰力必須要挺身而出。

在這些年輕後衛們當中,以16和17年加入的Murray和White暫時最令人期待。Murray早就已經是聯盟頂尖的後場防守者之一,更是在生涯第二年就入選年度防守第二隊。在上季前十字韌帶撕裂之前,Murray就被選為突飛猛進的熱門可能人選。

Murray在馬刺隊上季淨效率值排行前四的三人陣容組合中,就出現在其中三組。在整個NBA,只有六名防守者在防守效率值排在Murray前面。雖然Murray的跳投仍舊是個需要加強的課題,但他傳導的能力在他第二季有了進步。如果他能夠恢復傷前那傑出的協調性,那麼Murray將會是馬刺對未來的核心之一。

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相對於手長腳長,身高六呎五吋,具有典型運動能力和明星潛能的Murray,White的類型則是完全不同。在高中被忽略,而以NCAA二級聯盟轉學生身分進入科大的White,雖然不具有令人畏懼的身材,但是他在防守端也有不錯的表現,更擁有非常好的彈跳及滯空能力。也因此,White非常勇於攻擊籃框。

在上一個球季季後賽首輪第三戰,White拿下了36分,主宰了丹佛金塊隊。White的竄起也讓他成為了這次FIBA世界盃美國隊一員。他現在和Murray一樣,受到外界的好評及期待。

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雖比DDR還大四歲,Aldridge卻看起來更能夠在2020年初期對馬刺隊有貢獻,更別提到以同年紀和產能來看,Aldridge比DDR更加有價值。更重要的是,Popovich以前就很擅長讓年紀較長的長人在生涯晚期,能夠發揮最大效能。Aldridge的球風會讓他在他生涯後段有好表現,在過去這十年,Aldridge的總得分量是排名第六。他在進攻端仍舊是一位重量級的得分主力。有時候,Aldridge甚至在場上會變得無堅不摧。而他守備上的弱點,則會因為馬刺隊在外圍的防守戰力,而受到掩護。

在Popovich調教下,Aldridge還是可以在防守端幫助馬刺隊。別忘了,在Tim Duncan生涯晚期,他仍舊有辦法帶領馬刺隊防守成為聯盟前十的等級。雖然馬刺隊在上季滑落至平均以下,雖然Aldridge並不能完全和Duncan相比,但在防守端還不至於是個無藥可救的傢伙。假如在Aldridge身邊的幫手們都能夠健康出賽,馬刺隊的團隊防守勢必能夠衝擊聯盟前十名。

2021年將會是馬刺對未來發展的關鍵年。兩大主將屆時可能會離隊,而現在馬刺隊的未來少主,至今還尚未挺身而出。面對前途茫茫,有些人便建議近二十年沒有處在谷底的馬刺隊,應該考慮坦讓的可能。對這些人而言,馬刺隊或許只要這一坦,就能夠坦出未來的領袖。

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