2019/09/15

「就只能拿第一嗎?」美國隊老教練Gregg Popovich和大學長Kobe Bryant對世界盃的看法

「這樣的態度是十分不成熟的,是一種自大無比的傲慢。這無疑在告訴全世界,我們看不起來自世界各地的任何一支隊伍,完全沒有給予這些竭盡所能,在世人面前展現出自己最好一面的球員們應有的尊重,」Popovich說。「沒有贏就是恥辱?這是何等的荒謬啊!」

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不久前,美國隊的年輕中鋒Myles Turner發表了一席令人心疼的談話。效力於溜馬,23歲的 Turner是今年NBA的火鍋王,場均2.7次火鍋的好表現,讓他生涯首度入選了美國國家男籃代表隊,卻也因此面臨了籃球生涯最嚴苛的考驗。

對於沒能為國家奪下一枚獎牌,他耿耿於懷。對於這次的成績Turner感到非常失望,甚至可以用「絕望」來形容,因為他已經預見了未來幾年,大眾對這屆美國隊成員可能產生的印象與評論。

「我們沒能奪下金牌。這件事應該會伴隨著我們好一段時間,或者說... ...該死,它會伴隨著我們渡過餘生,好比烙印一般無法抹滅... ...。」

懊悔、不甘、難堪、辛酸、恐懼、無奈、憤恨... ...種種情緒縈繞在Turner身上,短短的一句話也能令人深深體會到這樣痛苦而複雜的情緒。而Turner恐怕只是整個美國隊成員的縮影。

要知道,這批美國隊除了31歲的Brook Lopez、剛滿29歲的Kemba和Plumlee,和70歲的總教練Gregg Popovich,都是一群20幾歲的弟弟們,譬如最年輕的主力Tatum三月份才剛滿21歲,若沒有棄學投入NBA的話,差不多就是個剛要升上大二、大三的年紀吧。

隊上的主力們幾乎沒有代表過國家第一隊和列強抗衡的經驗,初出茅廬就要在國際賽裡越級打大Boss「們」,要一舉成功拿牌,真的不容易。

尤其在媒體與網路的推波助瀾下,排山倒海而來的聲浪,二十四小時未曾間斷,相信早已壓得這些年輕球員們喘不過氣,夢魘一般地令人窒息。

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然而,一向語出驚人的美國男籃新教練,馬刺的傳奇教頭Gregg Popovich,則語重心長向大家述說自己的看法,特別是對於「美國隊一定得拿金牌」的想法,他也有著不同於大眾的見解。

「人們對於比賽怪東怪西的,但事實上,這些指責,理應是不該存在的呀,」Popovich說。

「他們覺得這些比賽沒能贏下便是一種『恥辱』,好像我們沒有贏得金牌、沒能成為第一,就應該為此抬不起頭,抱憾終身。這是何等的荒謬啊!」

「這樣的態度是十分不成熟的,是一種夜郎自大的傲慢。這無疑在告訴全世界,我們看不起來自世界各地的任何一支隊伍,完全沒有給予這些竭盡所能,在世人面前展現出自己最好一面的球員們應有的尊重。」

而對於那些千夫所指,因為種種原因和私人行程沒有參與國家隊的球星們,Popovich也絲毫不認為他們有錯,不認為他們要活該被罵、被當作罪人。

「我不會去怪那些沒有來打國家隊的球員們,絕對不會--大家都有自己的生活要過啊,」Popovich說。

「家家有本難念的經,每個人的家庭裡隨時都可能發生我們意想不到的事。或許有人受傷了、有人生病了,又或許他們正努力地履行著、實踐著那些他們曾經許下的承諾--所以,那些會來的人他們就是會來,其他的我們不能強求。」

至於這支組建不易,訓練又不順的美國隊,Popovich又是如何看待呢?

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「帶他們練習、比賽的快樂,真的有別於一般隊伍,可以說『有過之而無不及』。我想,不論換誰來都是一樣的。他們不會像這批球員這麼努力,願意在這個夏天付出如此多的汗水,心無旁鶩地積極備戰。」

顯然,年屆古稀的Popovich,面對著一群就年紀上來說,幾乎可以作他「孫子」的大男孩們,除了一向嚴厲的治軍風格,還多了一份令Tony Parker好生羨慕的慈愛與溫柔。

畢竟要在經歷了超過半年的漫長賽季之後,除了不能好好休養,還得拖著疲憊不堪的殘破身軀,冒著積勞成疾、隨時可能受傷的風險,在碰撞強度大多不輸NBA的國際賽場上廝殺,假若真的報銷了還得後果自負--而且只准贏不准輸

這樣以「榮譽感」、「愛國心」包裝的苦差事,在二十一世紀的現在,究竟有多少人想要呢?

奪得NBA冠軍後,旋即在同一個夏天拿下FIBA再拿一座的球員,在冠軍賽確定由阿根廷和西班牙碰頭後,只剩下Marc Gasol保有這樣的資格了,他表示現在不想浪費任何一秒,只想專注地思考這件事會為自己帶來的意義有多重大,也為自己能入選國家隊,和同胞們一起走到現在,感到無比幸運。

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