專欄 聖城灰姑娘 Cory Joseph

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特約名家 Lorimer | 2015/01/07

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人生的際遇,永遠神奇地遠超過我們的想像,然而我們可以確定的是,唯有持續努力不懈的人,才能抓住那不知道何時會從天而降的機會。林來瘋的故事太過獨特而離奇,可遇不可求,然而在你我身邊,更值得欣賞和學習的,或許是像本篇主角一樣的故事,這回我們要介紹的是來自加拿大的德州灰姑娘。

 

(Popovich:你現在打這麼好明年我怎麼跟你談合約......)

 

由於拿了上季的Finals MVP,Kawhi Leonard在今年季前的續約議題鬧得全球皆知,雖然沒有完成延長合約,但也足以讓他和馬刺隊成為話題焦點。然而在此同時,卻很少人關心,和他同梯被選進的控球後衛Cory Joseph,也到了換約的時候了。這似乎是理所當然的,除了兩人的榮譽和成績天差地別之外,在Joseph的前面,有著馬刺的實質老大Tony Parker,以及暑假剛獲得一紙三年合約的Patty Mills,雖然後者肩膀手術需要七個月的復原期,但在未來三年人力不虞匱乏的情況下,此時和隊上的第三控球續約並不是什麼聰明的主意。更何況,就連Parker也在暑假獲得了三年的延長合約。

 

話說Mills本身的續約也是很離奇。2012年暑假他和馬刺簽下了兩年,第二年是球員選擇權的合約。第一年他的上場時間非常有限,整季才打了58場共656分鐘,此時隊上有Parker、Joseph以及法國控衛Nando De Colo,扣掉Parker等於是三個人搶每場約15分鐘的替補控球時間,考慮到第二年的年薪僅僅1.1M,當時才24歲的Mills照理來說應該跳出合約去別隊找機會才是,把合約年繼續留在一個隊上有四個控球的球隊並不是什麼理性的考慮。但Mills留下來了,從訓練營開始就逐步提昇自己的上場順位,先把De Colo擠到板凳末段去守開特力,進而造成他日後被交易,接著用彈無虛發的長程火力成為替補控球的第一選擇,在季後賽甚至冠軍賽的出色表現讓他最終獲得了馬刺的續約。(Mills相關細節可見「波波實驗室:提前歸隊的澳洲王」一文參考)

(風格迥異的兩個控球後衛,最大的共同點是他們都是非常好的團隊球員。)

 

回到故事的主角Cory Joseph身上,這樣不利的環境他已經不是第一次遇到了,打從2011年進入聯盟被選中的那一天,就幾乎從來沒有人看好他過。如果有人有印象的話,這年選秀會上馬刺和溜馬達成交易,因此帶回了15順位的Kawhi Leonard,然而送出的卻是自家新秀養成,擁有廣大人氣也飽受球隊上下喜愛的雙能衛George Hill。把替補控球送出去之後,馬刺自然在自己的29順位要選進個控球來填補這個空缺,這個人就是Joseph。

 

然而,絕大多數的人都不看好這個選擇,原因很簡單:Joseph在大學的成績太普通了,他在德州大學唸了一年就棄學,每場得分10.4分,送出3次助攻,投籃命中率42%,怎麼看都不像是值得第一輪選進的人。而他的體能也非常普通,傳統的地板型控衛,看起來馬刺的這個選擇有點病急亂投醫,或是單純因為在地的大學而選進的人選。Joseph第一年的生涯也的確證實了這些猜測,馬刺用來取代Hill的人選是暑假簽下的T.J. Ford,正好是他德州大學的學長,當Ford在季中受傷退休之後,找來了Mills當備胎,另外也積極讓射手Gary Neal嘗試打控球,Joseph這一年大部分的時間都在板凳末端以及NBDL的奧斯汀公牛隊(現改名為奧斯汀馬刺)度過。

(兩人的招牌:Joseph傻笑、Kawhi面無表情。)

 

到了第二年更尷尬了,Mills和球隊簽了兩年約,另外2009年選到的控衛De Colo也來報到,隊上一口氣控衛大爆滿,還沒加上不時要來客串的Neal。這年Joseph慢慢能夠待在馬刺,不需要常駐奧斯汀公牛了,然而依舊苦無上場時間。於是他做了一個後來廣為人知的決定:打電話給教練Gregg Popovich,請求他讓自己下放回到奧斯汀去打比賽磨練。他說自己需要透過比賽來取得進步,而不是待在板凳席上消磨時間。Popovich為之訝異,畢竟大部分的人都視發展聯盟為「下放」,並不是什麼令人開心的事情,有新秀主動提出這樣的要求實在是很罕見的。然而兩個月後,Joseph回到馬刺隊之後,事情有了不可思議的變化。不,並不是Joseph的能力有多麼了不起的進步,雖然很明顯的他的自信提高了,但真正不可思議的並不是他自己。

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