2019/09/18

執行富兒子選擇權,魔術在耍什麼把戲?

前選秀狀元Markelle Fultz因傷勢及表現欠佳,在2019年被七六人隊交易到魔術隊。不過過了半個球季,他仍因傷高掛免戰牌。如今魔術隊決定執行Fultz在2020-21年球季的選擇權,但我們不禁想問:Fultz能在短時間內回到場上嗎?

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過去Markelle Fultz成為新聞焦點時多半是受傷的負面消息,這次上了新聞版面卻是球團要執行合約的好消息。即便他還沒為魔術球團上場一秒過,魔術隊已決定執行他的2020-2021球季合約選擇權,這也意味著魔術在該球季需付給他1,230萬美元。

到目前為止,Fultz在NBA只出賽了33場比賽,加盟至今多半因為難解的肩傷,而被迫在場邊看隊友奮戰,而他在2017年簽的四年合約將會在2021年到期。

在休賽季的暑假期間內,球員或團隊通常會釋出球員訓練或健身的影片,讓球迷知道球員的現況。不過這個暑假,我們卻幾乎看不到有關Fultz的訓練影片,他的團隊也消聲匿跡。魔術隊是在今年的二月的交易大限那天從七六人隊獲得了Fultz,從那時起就看不到有關Fultz的新聞,而大家也假定他是在為復出而做準備。交易之後,Fultz還沒替魔術隊上場過任何一秒鐘,魔術隊也沒釋出任何有關他的消息,只有總教練Steve Clifford在夏季聯盟的某次採訪時輕描淡寫說道:「他還沒準備好打全場的比賽,他的復出沒有時間表。」

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不過讓人好奇的是,魔術隊並未等到十月的訓練營才決定是否執行Fultz合約的最後一年(決定是否執行Fultz這份合約最後一年的期限是在十月),ESPN的NBA專家Bobby Marks指出:「不論魔術是否執行Fultz最後一年的合約,團隊薪資都會超過薪資上限,所以選擇執行Fultz的合約毫無疑問是對他的成長有信心,並也是對他們協助球員發展團隊的信任,一位內部工作人員特別指出2017年球團任命擔綱球員發展部經理的Becky Bonner以協助球員場下的發展而聞名。」

這個暑假裡,魔術球團和球隊支柱Nikola Vucevic、第六人Terrence Ross、以及上季打得超乎預期的Khem Birch再續前緣,並簽下有季後賽經驗的Al-Farouq Aminu,很明顯魔術球團正嘗試打造一支勁旅。他們陣中本來就有讓人關注的年輕球員(如:Aaron Gordon、Mo Bamba、Jonathan Isaac等),新的賽季裡,但若想從季後賽的一般球隊晉升到衝擊冠軍的球員,這三位至少要有一位需要大幅進步。

魔術球團擁有目前這種陣容下,仍決定執行Fultz最後一年的合約,顯然球團應該是相信Fultz能夠在新的球季裡做出貢獻,才會決定要在這個時機點執行最後一年合約的決定,否則根本不合乎邏輯。

相較於其他位置,魔術隊的控衛群,算是他們的漏洞。除了Fultz以外,控衛只有D.J. Augustin及Michael Carter-Williams兩個選項,若Fultz能夠回到他在進NBA之前打出的身手的一半實力,他將會化解魔術隊控衛戰力貧瘠的問題,並使魔術隊大進化,若Fultz持續迷航,魔術隊等於是花1,230萬美元,請一名之後可能從聯盟消失的選秀狀元坐在板凳席看球。

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大家已經多次猜測並摸索Fultz的狀況,但整個情況還是不明朗,但或許魔術隊掌握到我們一般大眾不知道的情報,畢竟他們可是能直接觀察Fultz進步狀況的球團。相較之下,其他人僅能夠等著新球季到來並看Fultz能夠打到什麼樣的地步。考量當初魔術隊早已用一個首輪籤及一個二輪籤去換Fultz,在某種程度上魔術隊選擇執行Fultz合約最後一年並不算大冒險,但付出這麼大筆的金額無非是告訴全聯盟及Fultz本人一個訊息:「我們魔術隊對Fultz有信心。」

在球團決定執行合約最後一年的選項時,很久沒消息的Fultz也在個人的Twitter上留下了一個感謝的符號。

 

 

曾經備受期待的狀元郎Fultz在新球季能否重生是大家關注的焦點。他本人在於9月16日在Twitter上,轉推了一部他過去在大學期間的精彩表現影片。三年前,他是大學籃壇的焦點。但短短三年,卻有如數個世紀般漫長。當年的新秀大物,如今卻是令人困惑的大霧。自從進入NBA之後,曾經風靡大學籃壇的那個Fultz,還是沒向球迷證明他的能耐。

但或許魔術隊就是知道了什麼天大的秘密,才會願意給他機會。或許魔術隊跟我們一樣,還是相信那三年前技驚四座的男孩,仍然還有機會回到場上,用他的才華帶領魔術隊進入更高的境界。

 

 

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【特約編輯 施童倫/責任編輯 黃承斌】

本文編譯參考:What Does Orlando Know About Markelle Fultz That We Don’t?

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