在天堂路上踩著荊棘前進-奧克蘭運動家季後賽前瞻

屢戰屢敗,前有洋基後有虎王,讓運動家在季後賽的失望總是比快樂多。本季儘管拿下近百勝,但在幾乎無死角的太空人面前,仍舊顯得矮人一截。這條佈滿荊棘的道路上,綠帽軍的前程不算光明,小蝦米可能扳倒大鯨魚嗎?

作者:米古爾

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運動家隊最大的本事,就是始終讓分區強權太空人不至於太過安逸,而有芒刺在背的感受。上季以97勝之姿揮軍季後賽,卻不幸在一戰定生死的外卡賽負於洋基,本季被眾多預測機構看好能延續氣勢,繼續以外卡之姿揮軍季後賽。然而球季開打的第一個月,綠帽軍團的調整並不到位,甚至被重建的水手、遊騎兵接連趕過。

不過,時間終究證明了其戰力所在,五月之後單月勝率不曾低於6成,實足以成為與太空人匹敵較量的勁敵。隨著外卡資格確定,運動家能戰勝艱難的一役,睽違6年之後再度揮軍分區賽嗎?

季後賽預定先發輪值

投手 投球局 K/9 BB/9 HR/9 ERA FIP WAR
Sean Manaea 29.2 9.1 2.1 0.9 1.21 3.42 0.8
Tanner Roark 160.1 8.6 2.8 1.5 4.32 4.66 1.9
Mike Fiers 184.2 6.1 2.6 1.5 3.90 4.97 1.7
Homer Bailey 163.1 8.2 2.9 1.2 4.57 4.11 2.9

打頭陣的先發是甫從韌帶手術回歸的Sean Manaea。經過13個月的復健,他在近期的回歸表現極為強勢,為輪值戰力短缺的球隊打上一劑強心針。

Manaea回歸之後在配球策略略有調整,左投的他在過去對右打者時會提升變速球使用頻率,目的是為製造軟弱滾地。但本季他拉高滑球比例,不再以打得不好為目的,而是要讓對手打不到。這個改變也提升他的三振能力,由過去每九局三振6~7人,提升至今年9.1 K/9值。他預計會是外卡戰的先發投手。

受迫於輪值不齊全,本季絕大多數時間是以拼湊車方式組建輪值,Mike Fiers正是代表人物之一。季初以兩年約綁定,整季表現穩定不說,同時在5/9投出個人生涯第二場無安打比賽。對於亟需工作馬的運動家而言,Fiers穩定輸出的表現填補了球隊局數無人分擔的愁困。

中後段的Roark與Bailey都是731交易大限盤來的人選。Roark以伸卡球為主的球路模式,活像是上個年代來的投手,但他繳出92 ERA-、96 FIP-的成績,顯現他仍能存活在當代以強力野球為主的聯盟。

Bailey上個休賽季被交易至道奇,作為平衡Matt Kemp高昂薪資的包裹,但也很快就被釋出,旋即與皇家簽下小聯盟合約嘗試東山再起。在投出尚可接受的成績之後,重建的皇家用他換來小聯盟新秀。Bailey本季做出最大的調整,便是放棄了幾個不適合在當代使用的球路,改以比較精簡的策略來對決。

上次的外卡戰運動家派出後援投手Liam Hendriks擔任假先發,但第一局就狂失分而葬送勝利。這次運動家可能採取比較傳統的作法,由Manaea或Fiers先發,並視情況讓Roark待命。

季後賽預定牛棚

投手 投球局 K/9 BB/9 HR/9 ERA FIP WAR
Liam Hendriks 86.0 13.2 2.2 0.5 1.78 1.85 3.8
Yesmeiro Petit 82.2 7.7 1.1 1.2 2.72 3.59 1.4
Joakim Soria 69.0 10.3 2.6 1.2 2.72 3.59 0.9
Jake Diekman 62.0 12.2 5.7 0.4 4.65 3.56 1.0
A.J. Puk 11.1 10.3 4.0 0.8 3.18 3.39 0.2

運動家在季後賽的牛棚樣貌,與開季時相比可說是截然不同。終結者從Blake Treinen變成Hendriks,佈局投手由Trivino改為Petit與Soria,中段後援的Diekman與Puk都不是開季時的名單。會有這麼大的翻轉,與季初牛棚慘不忍睹的狀況有關,迫使球團採取幾乎得全數翻新的方式。

即使如此,球隊後援團隊整季結算成績仍高居聯盟第4,足見球團在操盤的危機處理得宜,而沒有就此被擊潰。

終結者Hendriks從資質普通的中段後援,在本季蛻變為一線終結者。探究原因,他的球速在30歲這年出現大幅度成長,速球均速增加逾2英里。據他自己表示,上季被DFA並下放至小聯盟之後,他修正了投球機制上的一些缺陷,具體調整像是加強後腿部的運用、增加投球時的延展性。

當年9月,他被重新叫回大聯盟,同時交出優異成績,最後在Treinen狀態不穩時接下終結者的位置。而他在季後賽(尤其是外卡賽)的角色可能不限於關門,更有可能作為凍結者-負責在賽況危急時隨時救火。

其他牛棚也各有貢獻,尤以新人A.J. Puk最為關鍵。剛從韌帶置換手術康復的他,為避免施加太大的工作量,球團先讓他以牛棚身分在球隊貢獻。一個月下來,Puk證明了他的球路有多麼難打,形成強勁球比例僅有24%、xwOBA更是極低的0.221,彷彿是在為未來宰制聯盟先來個下馬威。

季後賽他預計會持續以短局數中繼身分上場,也不排除會被賦予凍結者的角色。

季後賽預定打線

位置 野手 wRC+ WAR
Marcus Semien 138 6.9
Matt Chapman 124 4.6
Matt Olson 135 3.3
Ramon Laureano 124 3.7
Mark Canha 145 4.1
Khris Davis 78 -1.1
Chad Pinder 85 0.2
Sheldon Neuse 77 0.1
Josh Phegley 87 0.4

2750萬,是整條運動家打線所耗費的薪資。全聯盟比這更省錢的球隊,就只有外卡戰的對手光芒。

不過與光芒隊大都是透過自家養成相比,綠帽軍只有Matt Olson與Matt Chapman是自選自養多年的前段新秀,其他大多是發動交易時所取得的包裹之中,再逐一開箱調整的球員。但也因為這樣,才能讓預算貧乏的運動家有與大市場球隊一較高下的可能。

游擊手Semien可說是今年的大驚奇。打擊數據在7月之後急速加溫,在搭配原本就有上乘水準的守備能力,使他打出將近7 WAR的賽季。雖然仍不足以讓他列入年度MVP的討論,但毫無疑問對球隊戰力貢獻良多。

過去的Semien雖有長程砲火,三振率卻不低,約莫與聯盟平均相近。而今年Semien對變化球的應對大幅提升,面對直球的把握度也更高,因而打出堪稱生涯年的表現。

唯有隱憂是目前的成績多半是建立在contact比例的提高,而非打出優良的擊球品質,對於明年能否再次複製的疑慮較高。

除了Khris Davis陷入嚴重低潮之外,一至五棒的破壞力不可小覷,打擊相較投球更會是球隊決勝的關鍵。此外,牛棚的運用也相當重要,畢竟輪值不存在可一夫當關的王牌,即便牛棚局數超過先發局數也不必太感意外。

關鍵人物-Matt Chapman

Chapman與國民隊的Anthony Rendon,可說是球界當今最被低估的兩位球員。他的擊球掌握度極高,初速可排到聯盟前4%水準,揮棒仰角也運用得宜,使他成為長打爆發力極高的球員。

以選球面向來說,他對好球帶有高度認知,在好球帶以外揮棒的比率比均值少7%,揮空率也優於聯盟,讓他在保持一定上壘能力的同時,能讓三振不至於失控。

守備部分,他是當今防守最好的三壘手之一,堪比擬落磯的Nolan Arenado。兩個人的移動速度並未幫助他們在守備上佔優,但精準的來球預判、以及有能力細膩完成每個play,使他們建立了打擊之外的最大價值所在。

Chapman明星賽後表現明顯不如上半季,wRC+由135驟降至110。目前他仍是球隊的前段棒次,若他能盡快找回狀況,與其他四棒串聯起聯盟最剽悍的中心打線之一,攻擊火力勢必能更上一層。

結尾

運動家隊雖然身處美國西岸的灣區,照道理Oakland與San Jose的廣大都會區應該也能分到一杯羹。卻因為球團長年不願花費預算在球隊,甚至還因此被大聯盟當局裁罰,導致運動家隊成為實質上的小市場球隊。不過,在經費拮据的情況下,魔球軍團在21世紀仍舊打出53%勝率、並八次晉級季後賽。

然而,他們總是無法再下一城,有很大的原因都是敗在前老虎王牌Justin Verlander的腳下。猜怎麼著?倘若他們外卡戰過關,分區賽的對手將是戰績第一的太空人,而且鐵定得再次面對球隊的頭號剋星。

運動家隊並沒有能一夫當關的英雄型球員,儘管整季拿下97勝,但在幾乎找不到任何缺點的太空人面前相比,仍舊顯得矮人一截。

這條佈滿荊棘的道路上,綠帽軍的前程不算光明,就看他們能否趁著9月的這波高檔,在短期賽以小蝦米姿態扳倒大鯨魚,好上演精彩的外卡傳奇。

 

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