2019/10/01

三段式偏移!田中將大讓美國專家驚艷的飄移版『神之指叉』

球出手後看似直朝打者近身飛來,但在高速旋轉之下,球似乎產生一個拉回的飄移力道,等到球進入好球帶之際,又再產生更往外角低、角度更大的急遽偏移......田中將大改良握法後的新版「神之指叉」,如何讓投球分析專家再次驚艷?

作者:張尤金

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大聯盟例行賽在週一(美國時間9月29日)結束,而這場比賽也成了田中將大本季季賽的封關戰。

截圖自田中将大/MASAHIRO TANAKA/Twitter

 

有趣的是,大聯盟生涯6年先發163場比賽的田中,這僅僅是他第一次中繼出賽。洋基在這場比賽由Chad Green擔任假先發,第2至4局由田中接手,中繼3局被擊出5支安打失2分(自責分1分)、投出2次三振及1次四壞。

 

由於總教練Aaron Boone日前表態,除了CC Sabathia、J.A. Happ兩名先發左投將在季後賽轉任牛棚之外,未來一個月田中也不排除中繼上場的可能性。因此這場封關戰堪稱是實驗與測試。下面影片就是他在這場比賽的最後一球,93.2 mph外角四縫線速球讓遊騎兵打者Elvis Andrus打成一壘滾地出局,化解四局下半的滿壘危機:

 

田中在洋基今年季後賽依舊將扮演重要的角色。季後賽生涯出賽5場都是先發,30局只被打出17支安打,投出25次三振及7次四壞,防禦率低到只有1.50,被打擊率.162。他能否延續過去季後賽的好投,或適應未來一個月可能的中繼上場機會,固然值得觀察,但接下來我們要聊的是跟他今年季後賽投球更有直接關連的重要球種--快速指叉球。

 

我相信許多球迷一定對田中前一場先發的投球表現印象深刻,9月19日洋基在主場以9:1大勝天使,田中先發7局只被打出4支安打失1分,投出6次三振無四壞。

 

這場比賽田中拿下第11勝,但更重要的是,這是洋基本季第100勝,也是隊史自從2012年以來再度在美聯東區封王。以下是這場比賽洋基打線單場4轟以及田中先發好投的片段:

 

這是田中當天6局好投的片段:

 

田中在這場比賽投了86球,用球數以快速指叉球29球最多,滑球27球次之,平均球速只有90.5 mph的四縫線速球則投了20球:

截圖自baseballsavant.mlb.com

 

如下圖,田中這場比賽的6次三振有3球是好球帶偏低的快速指叉球(藍色圓點所示),有2球是右打者外角滑球(黃色圓點所示),另有1球是卡特球(棕色圓點所示):

截圖自baseballsavant.mlb.com

 

由於今年球季比賽用球的縫線高度與皮革光滑度都與往年顯著不同,當球皮表面變光滑、縫線高度降低之後,田中招牌的快速指叉球失靈,平均下墜幅度、揮空率(rate of swings and misses)大幅減少,強擊球比率(rate of hard-hit)則顯著上升。也因為這樣,他本季在兩好球之後增加更多滑球來作為對決球種,但這樣的解決方案到底能走多久?

 

快速指叉球對田中到底有多重要?讓數據來說話:自從2014年田中跨海挑戰大聯盟以來,截至去(2018)年為止,田中投了多達3,450顆快速指叉球,被打擊率只有.196。此外,田中的快速指叉球使用數量則是同期間全大聯盟最多。前5名如下:

  1. 田中將大 3,450
  2. Jake Odorizzi 3,333
  3. Jorge De La Rosa 3,188
  4. Kevin Gausman 3,013
  5. Anibal Sanchez 1,950

 

延伸閱讀:快速指叉球,如何幫助『神之子』站上世界之巔?

 

過去田中典型的快速指叉球是這樣握的:

截圖自viewsfrom314ft.com

 

既然問題是出在比賽用球縫線的高度改變,在投手教練Larry Rothschild的指導之下,田中不再如傳統一般將食中二指扣在縫線上,新的握法如下圖所示:

截圖自viewsfrom314ft.com

 

而這個改變也收到了好效果,田中後來受訪時說:

「過去我投快速指叉球時,我的手指是放在縫線上,所以當縫線較高,自然會對投球的手指造成更多摩擦力;但當縫線變低,球可能會變得滑手,而這就是投快速指叉球時非常巨大的差異。」

 

延伸閱讀:放棄了自己的頑固與堅持,『神之子』打造新版『神之指叉』

 

而9月19日田中這場先發好投,入選當日最佳球種的就是下面這顆改良後的快速指叉球:

 

Pitcher List網站的評論如下:

「本季稍早田中完全失去了他的快速指叉球,但在調整新握法之後,他在下半季開始增加快速指叉球的占比。現在的田中依舊用滑球作為終結打者的主要球種,但快速指叉球重新成為他的武器。就像上面這一球進壘點完美,而這個球路位移,更是他前進季後賽的極佳徵兆。」

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