2019/09/21
作者:alonetogether

奇蹟的一季!談2013-14年西甲馬競與2015-16年英超萊斯特城:序曲

為什麼不可能擊敗更有錢的俱樂部呢?我可從來沒看過,是一袋鈔票在場上進球的—Johan Cruyff

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自從現代足球誕生(有人說是足球賽程通用規則制定的1863年,也有人認為是英超/歐冠改制的1992年)以來,這項運動只不過是在戰術上有所調整,球隊的名字或者某些比賽的名稱有所不同,比賽規則基本上沒有什麼特別的改變:每場比賽每支球隊11位球員上場踢球,九十分鐘內踢進對方球門次數多的隊伍獲勝,就如同前西德國家隊總教練Sepp Herberger所說的:足球是圓的,一場比賽九十分鐘,只有這兩樣是事實,其他都是理論

在這些基本的規則之下,足球漸漸成為全球最受歡迎的觀賞性運動,儘管有些球隊曾因為在賽場上的顯赫戰績把自己的名字刻入了史冊,但這些年(尤其近十年)以降,如果一家俱樂部沒有與球員在球場上展現的才華相匹配的經濟實力,那麼想要贏得比賽、保住自己在足球界的領先地位就會愈來愈艱難。如果你沒有一定財力,就得眼睜睜地看著那些資金雄厚的俱樂部一個接著一個帶走市場上最好的球員(很可能也包括你自己球隊的),也因此,即使足球比賽的規則和幾十年前沒什麼差別,但是在球場外,很多東西都已經改變了!

 

好比說,我們舉近十年來歐洲五大聯賽的冠軍隊伍/次數來看看:

西甲(2010-2019),巴薩(7次)、皇馬(2次)、馬競(1次)

英超(2010-2019),曼城(4次)、切爾西(3次)、曼聯(2次)、萊斯特城(1次)

德甲(2010-2019),拜仁(8次,近7年7連霸)、多特蒙德(2次)

義甲(2010-2019),尤文(8次,近8年8連霸)、AC米蘭(1次)、國米(1次)

法甲(2010-2019),PSG(6次)、摩納哥(1次)、Montpellier(1次)、Lille(1次)、馬賽(1次),2013年PSG興起後,僅摩納哥曾於2017突圍拿下冠軍。

從上面這份名單中,我們可以發現因俱樂部之間收入差距愈來愈大,結果造成球場上競技水平的差距也愈來愈明顯,這會造成比賽的懸念日漸縮小,如今獲得聯賽冠軍的球隊名單愈來愈短,愈來愈集中,而財力雄厚的俱樂部在歐洲賽事中取得統治地位似乎也理所當然!

然而在這看似大勢所趨的潮流下,卻有兩支球隊可說是逆流而上,打破了強權的國內圈地壟斷,一支是西甲的馬競(Atletico Madrid),而另一支是英超的萊斯特城(Leicester City)。

先看看馬競,它所身處的西甲,長年下來被巴薩”宇宙”隊和皇馬”銀河”戰艦視為禁臠,一般而言來自”地球”的球隊是無法染指聯賽冠軍的。但馬競這支在2000年慘遭降級的隊伍,卻在2014年拿下西甲冠軍,並進而讓西甲轉而成為三強鼎立的局面!觀眾都喜歡大衛對決巨人歌利亞的故事,但我們得了解,解決一個巨人都要花上難以想像的氣力了,更何況,馬競這個大衛,他面對的可是兩個超巨大的歌利亞呀?

老實說,看馬競的比賽總讓我體會到足球比賽與真實的人生,實在太過相像,你明知道大部分的努力都是徒勞,但往往也只能知其不可而為之!馬競的選手個別來看可能都不是拔尖,但他們是以團隊的力量在踢球的,尤其當他們遇上比他們強大的對手(對巴薩特別明顯),我便會深深感覺,有時候解決方案並不一定來自技巧、戰術或策略,而是來自毫不保留地傾其所有去拚戰,當你不是帳面上較強的那一方,這可能是贏下重大比賽的唯一方式……

而至於萊斯特城,它所身處的英超,這個聯賽創造營收的能力享譽全球,將西甲或德甲給拋在腦後(就連次級的英冠聯賽,按整體財務排名,也常可擠進全球足球聯賽前十強),然而其收入分配也極端不公平,球隊控制開支的能力也不幸十分有限。近十年來的英超冠軍名單,大多是曼城、切爾西和曼聯拿下,就連利物浦和阿森納也無法染指,也因此,萊斯特城的英超冠軍,看起來更令人震驚,因為若造過往英超歷史來看,萊斯特城可能連大衛都稱不上,它頂多只是隻落水狗罷了!2015-16年開季時萊斯特城的英超奪冠賠率可是5000比1,一支充滿失意人物的中下游球隊,最後卻拿下了所有巨人虎視眈眈的冠軍金盃,他們究竟是怎麼做到的?事先有誰可以想出這種劇本?

以下便是這兩支球隊,在那兩個奇蹟的球季,所寫下的故事……

(下回待續)

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