2019/09/21

「那些回不去的,我們重新開始」防守悍將Thabo Sefolosha與Westbrook、Harden於火箭再聚首

不曉得歷經風霜,他鄉遇故知的Sefolosha,心中有的是「終於回家啦」的暖上心頭,還是「弟弟們都長大了啊」的感慨萬千呢?至少, 就「歷經風霜」這點而言,Harden、Westbrook和Sefolosha在這些年所感受到的人情冷暖,應該足以讓他們互相支持,珍惜彼此得來不易的重逢了。

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休斯頓火箭的薪資空間雖然並不充裕,但他們還是在有限的範圍內,持續穩步地評估並增強他們的現有陣容,妥善利用他們的休賽季。據傳,他們已經簽下了老將搖擺人Thabo Sefolosha,為鋒線帶來了更多防守能量。 

The Rockets are signing Thabo Sefolosha, league sources say. Sefolosha has been among the players working out at the Rockets' mini-camp in Las Vegas. By Marc Stein

「Thabo sefolosha Harden」的圖片搜尋結果

35歲的Sefolosha,最早作為Durant、Westbrook和Harden的帶刀侍衛,是雷霆的不動先發二號,讓年輕的得分主力們可以更專心於進攻端上,釋放他們強大的火力。或許我們可以說,Sefolosha是「第一代的Andre Robertson」,在那個仍舊以雙槍為建隊核心的奧克拉荷馬,幫助三少們一路挺進到總冠軍戰,並在往後的幾年維持戰力不墜。

如今人去樓空,最後一根支柱Westbrook也離隊了,而命運又將他們牽在了一起。這次,他們來到了休士頓火箭。

一樣的雙槍組合,不一樣的制服。而這次的團聚,幾人手上仍舊沒有戒指,但身旁的老弟們家中卻多了幾座MVP。

前兩個賽季,Sefolosha是在猶他爵士渡過的,最近的2018-19賽季,他在50場從板凳出發的比賽中,他平均12.2分鐘的上場時間可以貢獻3.8分2.5籃板0.9抄截,也幫助爵士在新少主Mitchell的時代,拿到2018-19賽季西區季後賽第五種子的席位。

作為當代3D側翼的先驅,當年Sefolosha的三分火力稱不上兇猛,仍為雷霆三少打開了進攻空間,是進攻端「一放就可能倒大楣」的存在。雖然上場時間愈來愈少,但Sefolosha的外線命中率從34.2%、38.1%到去年的43.6%,場均可以貢獻將近一次的三分命中,可謂「量少質精」。

The New York Times的Marc Stein是最早爆料這則消息的,隨後由ESPN的MacMahon支援補充,說明這筆合約是保障的老將底薪。

延伸閱讀焦慮、痛苦與堅毅:Thabo Sefolosha對抗警暴之路  By KH(註:好文,大推!!)

歷經了老鷹時期的意外事件,飽受委屈的Sefolosha也有著大大小小的傷勢,並且在不斷的奮鬥中,無奈地看著自己的上場時間愈來愈少,角色定位也愈來愈邊緣。

但這次來到休士頓火箭,敞開雙臂迎接他的是他在雷霆的好隊友,如今已長成明星的James Harden和Russell Westbrook。想當年,前者是個被譽為下一個Manu Ginonbili的最佳第六人,而後者是KD身旁「持球一頭熱」的火爆勁量跳跳人,而現在一切都已經不一樣,不可同日而語了。

不曉得歷經風霜,他鄉遇故知的Sefolosha,心中有的是「終於回家啦」的暖上心頭,還是「弟弟們都長大了啊」的感慨萬千呢?

至少, 就「歷經風霜」這點而言,Harden、Westbrook和Sefolosha在這些年所感受到的人情冷暖,應該足以讓他們互相支持,珍惜彼此得來不易的重逢了。

「james harden westbrook sefolosha」的圖片搜尋結果

本來遊走於2、3號位的Sefolosha,近年來隨著聯盟小球風氣的盛行,被推往PF火線的機會增加許多,近兩年在爵士甚至有32%42%的上場時間出任4號位。有著相似處境的同期球員不少,好比近來與活塞簽約的Joe Johnson。

同樣身高手長的兩人,超過200公分的身高與臂展作為大型SG,對小後衛而言,在攻守兩端都是夢魘般的存在。不過隨著年歲漸長,退化的移動能力逐漸跟不上聯盟中愈來愈快的後場球員。好在老天爺給了他們一副稱不上龐大,但在這個大換防時代絕對堪用的「萬用身材」,讓年邁的他們移防到PF不落下風,身高的不足,就用對付內線綽綽有餘的速度,跟打滾聯盟多年的防守經驗去補。

有句話說,「身高教不來」,但同樣教不來,甚至更難教的,就是「經驗」與「年歲」。而這些,Sefolosha和Joe Johnson一點也不缺。

進攻端的話,各隊就更歡迎Sefolosha和Joe Johnson了。

遠達三分線的長程火砲,在這個人人都必須投一點的現代,已經是不可或缺的必需品了。作為PF防守不吃虧的兩人,作為無球射手也是相當有一套。愈來愈讓人放心的三分投射,可以穩定為進攻端拉開空間,必要時也能當作外圍的臨時接應點,這樣的四號位要求彷彿是為了兩人而生。

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