2019/09/23

Springer太兇!連三打席開轟,率太空人分區封王,Verlander單季20勝達陣

太空人距離連續第三年奪下美聯西區王座,只差一步。美國時間9月22日,他們拿同區、已提前為下一季準備的天使祭旗,Justin Verlander先發投5局失2分,另有5K、2保送,稍稍有失自己的水準,不過,打線前5局在George Springer單場三響砲帶領下,豪取10分。

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太空人距離連續第三年奪下美聯西區王座,只差一步。美國時間9月22日,他們拿同區、已提前為下一季準備的天使祭旗,Justin Verlander先發投5局失2分,另有5K、2保送,稍稍有失自己的水準,不過,打線前5局在George Springer單場三響砲帶領下,豪取10分。

 

說到Springer,這場儼然成為天使年輕投手們的夢魘。首打席,Springer面對天使菜鳥先發Jose Rodriguez投來的第1球,就先用一發陽春砲給他下馬威;這是他本季第12支首局首打席全壘打,距離Alfonso Soriano的單季13轟首局首打席全壘打紀錄,只差1支。接著2下,Springer再度登場,Rodriguez學乖了,改大量使用變化球對決,然而纏鬥到第6球,類似的位置、球路換成滑球,他又一次把轟出去,而且這球,竟然打到連球都不見了!

 

Rodriguez投完2局就下台一鞠躬,天使3局開始換上同為菜鳥的Jose Suarez,仍舊擋不住Springer火燙的手感。Springer在4下2出局後登場,鎖定Suarez內角速球攻擊,球棒發出清脆的聲響,下一秒,小白球本場第三度飛上左外野看台。

 

Springer近況其實不算太好,此役之前,近六戰只打出2安,打擊率不到兩成。此役,是他大聯盟生涯六年來,首度演出單場三響砲,連三打席開轟,自然也是生涯頭一遭。迄今,打擊率2成92、上壘率3成78、長打率5成92、整體攻擊指數(OPS)9成70、38轟,皆為歷年最佳。

 

 

「他從比賽一開始,就足以改變整個戰局。」Verlander如此讚揚小老弟Springer,甚至直言,即便他自己投球,也不想在開局就對上Springer,如果有機會,Springer有本事拿到世界大賽MVP,「在重要時刻,我不知道這地表上除了Springer,還有誰也可以有這樣的表現。」Alex Bregman也說,Springer可以在任何他想要的時候,馬上拿出這樣的身手。

 

對於自己的單場三響,Springer本人倒是相當謙虛的回應,「老實說,我只是希望能上壘,並把握住機會。」一如練習時般,把想法單純化,反而能發揮最佳的表現,這或許確實就是Springer持續進化的必勝法寶。

 

有Springer這樣的「神隊友」助拳,Verlander得以早早打卡下班。太空人啟動牛棚,雖讓天使追回3分,不過雙方分差大,並未撼動比賽的結果。終場,太空人13比5贏球,正式登上美西王座,全隊爽洗香檳浴,準備迎接季後賽的到來;Verlander生涯第二度達成單季20勝里程碑,第二座美聯賽揚獎,似乎近在眼前了。

 

「我們拚戰了整年,這並不容易。」太空人總教練A.J.Hinch表示,球員們每個都拚勁全力,讓他們衝過終點線,贏得美西冠軍,這感覺相當棒,「大家都熱愛這支球隊,我們完成了不簡單的事,希望這只是第一步,接下來還可以繼續迎接像這樣值得慶祝的時刻。」

 

太空人1997年到1999年,還在國聯中區時,曾有過連三年拿到分區冠軍,這次是他們轉到美聯後,首次連三年奪得分區冠軍。太空人打造出黃金先發,打線漸趨成熟,近年化身美聯西區的不敗強權,無疑開啟了太空人的黃金世代。

 

即便球隊戰績不如,Hinch總是不斷提醒球員們,必須時刻感謝能加入這支球隊、身處這個世代、屬於這個團隊,「一次又一次的完成目標,對球隊的所有人都是很棒的體驗。有些人是第一次與我們共享喜悅,我們會保持這個能帶來勝利的文化與心態,每天都準備好上場拚戰,並不斷吸取經驗。」他直言,今年陣中很多人打得很好,但那從來不是重點,最重要的是能帶來勝利。

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