2019/09/25

「開低走高」,國民擊敗Harper的費城人,強勢重返季後賽!

國民直到5月結束,還在為了五成勝率努力,6月結束也才好不容易讓勝率回到五成。費城人當時或許已經開始有人想像著「沒有國民」的季後賽;但,國民用表現告訴你沒這回事...

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圖/取自推特

 

去年,勇士終結國民長期制宰國聯東區的局面,相隔五年奪得分區冠軍;未來幾年,國民和勇士「分庭抗禮」的戲碼,似乎已可以預見。不過,今年兩大王者出師不利,迎接Bryce Harper到來的費城人異軍突起,直到5月賽程結束,霸占分區龍頭,勇士緊追在後。

 

等等,那國民跑哪去了?答案是:分區倒數第二,還在為了五成勝率努力,6月結束也才好不容易讓勝率回到五成。費城人當時或許已經開始有人想像著「沒有國民」的季後賽;但,國民用表現告訴你沒這回事

 

去年季後,國民失去Matt Wieters(到紅雀)及Harper,以兩人去年成績來看,等同出現43轟的火力缺口,尤其向來為主砲的Harper離去,還到同區的費城人,對國民而言肯定是重傷害。執掌兵符第二年的Dave Martinez,考驗更加艱辛。

 

少了三員戰將,國民也不是全然無對策,去年從印地安人交易來的捕手Yan Gomes,簽下自由球員Kurt Suzuki,補上捕手空缺,同時簽下二壘手Brian Dozier;加上Anthony Rendon、Trea Turner、Matt Adams、Adam Eaton及Ryan Zimmerman,期望能發揮「母雞帶小雞」的效果,刺激Victor Robles及Juan Soto兩名小將的成長。

 

尤其是被賦予4棒任務的Soto,他在菜鳥年打出22轟、打擊率2成92、長打率5成17、上壘率4成06成績,Harper離去後,年僅20歲的他接班4棒,原4棒Rendon調往3棒,兩人組成連線,顯見國民對Soto的高度重視;這名強打少年也果真不負眾望,光明星賽前就打出15轟,打擊率高達3成。至今,Soto已擊出34轟,完全補上Harper離去後的缺口,成為國民得以保有競爭力的關鍵之一。

 

先發投手部分,Stephen Strasburg、王牌Max Scherzer、以及轉隊過來的Patrick Corbin,組成三大先發,Anibal Sanchez擔綱第四號先發。開季時,基本上除了Corbin,其他三人都各自有些狀況,Sanchez甚至直到5月底,才好不容易進帳第1勝,不過隨著時序進到下半年,他們表現都有逐漸回溫之勢。打線加上先發群穩定,也讓投手問題「看起來」不至於過度影響到戰績。

 

真要說有問題,出在牛棚。國民的牛棚戰力一直是罩門,去年Sean Doolittle、Matt Grace、Justin Miller一度讓狀況有所好轉,不過今年Grace大爆炸,Doolittle狀況不如去年,另外Wander Suero、Javy Guerra和Tanner Rainey,以及從自由市場簽下的Fernando Rodney,表現也只算平平,導致國民牛棚淪為全聯盟最像「紙糊」的防線。國民牛棚防禦率高達5.87,為聯盟最差;至今救援失敗次數29次,跟紅襪並列聯盟第二多。

 

國民在交易截止日前,找來Daniel Hudson助拳,加入國民至今,Hudson投22場防禦率1.57、另有5救援、3中繼點,稍稍補足牛棚的缺陷。

 

在費城人先盛後衰之際,勇士及國民後來居上,分占一二名,國民8月關鍵時刻大爆走,整個月26戰僅吞7敗,勝率突破七成,一舉甩開費城人,穩居第二席次,並登上外卡龍頭。進到9月關鍵時刻,國民表現降溫,與小熊、釀酒人展開卡位戰;不過,隨著小熊近期吞下七連敗,9月24日後,國民距離外卡僅剩一步。

 

也許,正是命運的安排,國民這場關鍵戰役,對上的正是Harper所在的費城人。國民早場推出Joe Ross掛帥,採用投手車輪戰和費城人周旋,前半場雙方1比1僵持不下,不過比賽後段,國民突破費城人防線,6下靠著Rendon高飛犧牲打,以及Zimmerman適時安打,取得2分領先,8下再靠滿壘時一記暴投,追加第3分保險分。3分領先下,Hudson於9上登板關門,面對4到6棒,沉穩的連續製造三個飛球出局,終結比賽。

 

接著第二戰,國民推出Scherzer擔綱重任,但他雖有10K,卻投6局失掉4分,狀況不比先前,導致6局打完國民陷入落後局面。此時,一個關鍵人物出現了,他是Turner。6下2出局後,國民攻占滿壘,這是國民把逆轉的大好機會,交到Turner手中,他逮中一顆內角沉球,一棒轟出左外野方向、石破天驚的滿貫砲,逆轉戰局。

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