帶著參考書的考試-亞特蘭大勇士季後賽前瞻

在這個理應開花結果的球季,勇士繼去年提早先修課程後,或許今年不能再毫無收穫,但勇士也的確針對去年的缺失有所補強,找來兩帖補藥,昔日國東連霸強權,或許在十多年後,已有重返榮耀的雛形。

作者:小鐵

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九局上半,在勇士主場的戰斧歌聲中,巨人隊第六棒Alex Dickerson面對勇士後援投手Josh Tomlin,打出懶洋洋的中外野飛球,今天四次打擊全上壘、包括個人本季第41轟的勇士中外野手Ronald Acuna Jr.迎向飛球,顯然已經掌握了落點,在小白球真正進手套前,Acuna Jr.的喜悅已經溢於言表,讓他在接到球的那一霎那,興奮慶祝的動作與神情都以最短的反應速度出現在整個SunTrust Park球迷的面前。

 

亞特蘭大勇士,以6:0擊敗來訪的巨人,這是他們本季第95勝,即使同一天國民擊敗馬林魚,也確定追不上勇士,勇士拿下國聯東區龍頭,繼去年以後衛冕成功,這也是在2005年之後,勇士首度成功衛冕國聯東區王座。

 

繼去年那個來的有點早的分區龍頭之後,在這個「理所當然」應該開花結果的球季,勇士做到了。雖然開季的第一個系列賽被費城人橫掃,但從六月上旬靠一波8連勝站上分區第一後,勇士就沒有再讓出王座,連共享都沒有,在應該發光發熱的2019,他們的確重返榮耀,接下來要追求的,就是90年代開始的那一波輝煌。

 

去年勇士的成功,就像是一場挑戰大考的先修班,今年勇士再度成功,則是證明自己已經有了應考的資格,而且比起去年,他們多準備了兩本參考書,在這次考試,成績絕對不能比去年更差。

 

預定先發輪值(*為左投)

投手 局數 勝敗 ERA WHIP FIP K BB
Mike Soroka 169.2 13-4 2.60 1.090 3.44 135 39
Mike Foltynewicz 113.0 8-5 4.46 1.257 4.87 100 36
Dallas Keuchel* 107.2 8-7 3.59 1.328 4.49 87 35
Max Fried* 162.0 17-6 4.11 1.352 3.77 168 46
Julio Teheran 174.2 10-11 3.81 1.32 4.67 162 83

 

外電消息指出,勇士並不考慮讓今年大放異彩、但只是生涯第二年、還保有新人資格的Mike Soroka和生涯第三年、但局數比起去年大幅增加的Max Fried,像2012年國民年輕王牌Stephen Strasburg那樣提前關機,這也讓今年輪值表現平均的勇士,至少能確定兩位輪值內的重要戰力不會被排除在季後賽戰力之外。

 

從數據來看,Fried是勝投王──不只是球隊勝投王,更和Strasburg並列國聯之冠,Soroka是國聯防禦率榜第三名,排在柳賢振和Jacob deGrom之後,但要前進季後賽,勇士的Ace、或者說是實質擔綱首戰的主戰投手卻不是這兩人,不論Mike Foltynewicz或是Dallas Keuchel,都會扛起重任,讓兩個小老弟減輕負擔。

 

挑戰季後賽究竟要擁有一夫當關的王牌、還是靠平均的輪值也能出頭天,一直都沒有標準答案,前者有Curt Schilling、Randy Johnson、Madison Bumgarner、Justin Verlander、Corey Kluber等人扛起大旗,後者也有2002天使、2005白襪、2006紅雀、2009洋基、2015皇家等球隊做代表,但最能確定的是,在已有一定基礎的情況下,行有餘力對於自己缺少的地方做補強,絕對是有利無弊,所以手握Chris Sale、David Price的紅襪要買進Nathan Eovaldi,輪值原本沒有頂Ace的皇家要換來Johnny Cueto,而這也是勇士在六月要簽下Keuchel的主因。

(Dallas Keuchel)

的確,Keuchel並不是Bumgarner、Verlander那種超級王牌,但在去年勇士NLDS的旅途中就可見,由於少了這樣能主導比賽的強投,讓他們整趟季後賽都走得很被動,除了Acuna Jr.的滿貫砲痛擊同樣是菜鳥的Walker Buehler以外,柳賢振和Kershaw都讓勇士完全無計可施,也許要得到Kershaw這樣的巨投太困難,但能補進Keuchel,已經是現階段取得代價最低、又在半個球季後證明的確能立竿見影的選擇。

 

Foltynewicz去年擺脫生涯前四個球季的掙扎,搖身一變成為ERA+高達143的強投,今年雖因傷較晚開季,七月再掛傷號,但自八月歸隊後卻完全擺脫上半季的低迷,最近七場先發的42.1局內只掉了7分自責,9月的ERA和WHIP分別是驚人的0.69和0.654,雖然三振能力比起大爆發的2018,比較像是相對平凡的前幾年,但儼然已逐漸找回上季的壓制力。前述勇士擊敗巨人的登頂之戰,就是Foltynewicz的8局無失分好投,才讓一切水到渠成。

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