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帶著參考書的考試-亞特蘭大勇士季後賽前瞻

在這個理應開花結果的球季,勇士繼去年提早先修課程後,或許今年不能再毫無收穫,但勇士也的確針對去年的缺失有所補強,找來兩帖補藥,昔日國東連霸強權,或許在十多年後,已有重返榮耀的雛形。

作者:小鐵

勇士的打線極其平均,左打有Freeman、Markakis,右打有Acuna Jr.、Donaldson,還有雖然明顯對左投成績較佳的左右開弓打者Albies,勇士今年各項打擊成績不算頂尖,但都在聯盟前十名,整體對左右投的差距不大,而最讓人印象深刻的反而是選球,勇士是全MLB三支能選到600個保送的球隊之一(另兩支是太空人和釀酒人),靠選球、長打建構起國聯第二、僅次於道奇的打擊強權。

 

除此之外,在補進Donaldson之後,勇士的內野防線更為完整,而金手套等級的Inciarte掛傷後,外野防守雖稍有下降,Acuna Jr.的亮眼表現卻沒有讓守備成為漏洞,至少稱職扛起中外野防守重任,這群野手們,打擊在水準以上且沒有太多漏洞,守備雖不到頂尖卻明顯比起去年成長,面對接下來的高強度戰場,不能保證絕對萬無一失,但至少有了比去年更多的籌碼。

 

投打關鍵人物:

Dallas Keuchel

從去年開始,勇士要挑戰十月戰場,陣型中的最大隱憂就是缺少一個有經驗的王牌投手,而這一切就在6月中一張一年1300萬的合約後得到解答,曾是2015年美聯賽揚獎得主,Dallas Keuchel卻在季前乏人問津,原本想爭取複數年大合約的他以及鼎鼎大名的經紀人Scott Boras最後讓步,也讓勇士順利補強,Keuchel需要舞台,讓他在這個球季結束後再拚身價,勇士則需要已有實績的資深強投,兩造一拍即合。勇士輪值內另外四人總計僅有12.2局的季後賽經驗,根本無法和已在季後賽主投51.2局的Keuchel相比。

 

Keuchel生涯九場季後賽先發,僅在2017年ALCS第五戰和2017年WS第五戰投得較差,其他七場都能展現出身為強投的表現,即使不一定展現高威壓、三振狂飆的極致好投,總是能讓球隊留在比賽中保有競爭力,在需要經驗掛帥的季後賽,他是勇士最能信賴的王牌。由於季中才加入,Keuchel花了兩場比賽稍作調整,但從七月開始,16場先發有12場繳出QS,各種狀況都逐漸調整到和前幾年擔任太空人主戰強投差不多的水準。

 

嚴格說起來,勇士今年表現最好的投手一直都是Soroka,但是誰也不敢說把22歲的年輕投手丟掉季後賽會是什麼樣子,的確不能保證他就不會是下一個年紀輕輕就展現大賽投手特質的Jon Lester或Madison Bumgarner,但即使這兩人在首度進軍季後賽也只是擔任球隊的第四號SP,面對絕對需要經驗與抗壓性的戰場,曾拿過賽揚獎、有多次季後賽經驗的Keuchel無疑扮演重要角色。

 

對勇士來說,需要經驗豐富的Keuchel帶領這些小夥子們面對高強度的戰場,對Keuchel來說,需要這個季後賽的實績來幫助他在季後爭取一張大合約,兩造的目標是一致的,就是用一場又一場的好投往前進。

 

Josh Donaldson

早在去年以前,勇士就擁有MLB數一數二的優質農場,而這些當年的農場大物,在近年一個個開花結果,從去年的狀況就可見,勇士的三壘是一個相對尷尬的位置,如果從即刻要有所效果來看,預期明年甚至後年才能接棒的Austin Riley還趕不及,但如果要如是場風聲那樣投注Manny Machado這種長約,又怕影響Riley未來的準備。

 

正好這個時候,Donaldson出現在市場上,去年對他也算時運不濟,進入FA正好發生在他一整年因傷所苦只打了52場的時候,正常說來,前三年OPS+分別是151、153、148且防守也夠好的球員絕對是市場上的頂級貨色,這也正是Machado、Harper敢開口就是十年三億這種合約數字的原因,但Donaldson的低潮出現在他滿33歲的冬天,各種疑慮顯然出現,到最後只能尋求短約,期待來年再拚FA,正好讓有短期3B需求的勇士找上門。

 

結果在2019,Donaldson果然讓人看見他在恢復健康後,繳出的成績不是去年在藍鳥時那個「還不錯但比較像平凡人」的樣子,而是在印地安人時「有本事與巔峰時期比肩」的表現,目前的37轟已經追平生涯次高,防守也補起勇士內野缺口,讓去年支援的Johan Camargo能回到機動支援的角色,打線更為整齊,深度也更充足。

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