2019/09/26

「瘋狂九月」再現!釀酒人為何能逆勢闖進季後賽?

九月初的時候,密爾瓦基釀酒人曾一度落後國聯中區龍頭的聖路易紅雀達 7.5 場勝差、外卡也落後給芝加哥小熊 5 場差距,但接下來的他們展現「瘋狂九月」本色,硬是殺進季後賽,到底,他們是怎麼辦到的?

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和去年雷同的劇本,密爾瓦基釀酒人再度上演「瘋狂九月」,今年球季確定有季後賽可打。

釀酒人在今天前往辛辛那提踢館紅人隊, Ryan Braun 在首局轟出的滿貫全壘打似乎就打算為這場比賽定調,光是第一局的比賽,釀酒人就攻下 6 分,替這場 9 : 2 的勝利奠定勝基,也代表他們連續兩年打進了季後賽。

這是釀酒人在最近十年內第三度闖進季後賽,同時也是球隊搬遷到密爾瓦基後, 50 年來第六度的季後賽體驗。

到今天為止,釀酒人在九月份的過去 19 場比賽拿下 17 勝,最近 11 場比賽更拿下 10 勝,同時目前也打出了一波 6 連勝。

所有人都想問,釀酒人為什麼能打進季後賽?九月的瘋狂又是怎麼展現出來的?

真要說的話,「投手戰力」或許是一大關鍵。

連續第二年,釀酒人在球員名單擴編後的九月份展現強勢的投手壓制力。去年九月,釀酒人投手群繳出大聯盟最佳的 2.77 防禦率, 並在季末打出一波八連勝而殺進季後賽,如果加上分區系列賽以 3 勝 0 敗橫掃科羅拉多洛磯和國聯冠軍賽首戰擊敗洛杉磯道奇,這可是波 12 連勝的強勢尾盤。

今年的狀況可說是如出一徹,到今天為止,釀酒人的九月團隊防禦率和去年一模一樣:都是 2.77 。

這樣的數字絕對足以稱霸全大聯盟,自然也是釀酒人在 9 月 10 日失去陣中主砲 Christian Yelich 之後,能夠逆勢打出佳績的主因。

依照釀酒人目前的氣勢,要拿下國聯中區冠軍也不是不可能,現在的他們還落後龍頭聖路易紅雀 1.5 場勝差,顯而易見,這並非不能追的差距,明天將再度面對紅人的釀酒人有可能可以再縮小差距,而以外卡身份或是分區冠軍進軍季後賽,對任何球隊來說都有著天壤之別。

當然,無論以任何身份進軍季後賽,應該沒有球隊會想要在季後賽之初就碰上近況火熱的釀酒人。而對於總教練 Craig Counsell 來說,目前最重要的任務就是要保持球隊於九月打出 19 勝 4 敗戰績的氣勢,對他來說,把每一場比賽都當成季後賽來打或許就是重要秘訣。

「我們做了很多調整,大家都需要犧牲自己去適應,」 Counsell 表示:「我不能特別透露我們改變了什麼,但大家調整狀況的方式都有做出改變,這是跟以往很不一樣的部分,也許有些改變不會馬上見效,但隨著時間進行,效果是會漸漸浮現的,當然最重要的是,我們團隊的信念相當強大。」

八月份剛結束的時候,釀酒人的戰績為 69 勝 66 敗,距離國聯中區龍頭紅雀還有 6.5 場勝差、差排名第二的芝加哥小熊也有 4 場落後。接下來在 9 月 5 日敗給小熊後,距離紅雀與小熊的勝差更擴大到 7.5 場及 5 場,當時專家也預測,釀酒人能打進季後賽的機率僅有 6% 而已。

不過如前所述,釀酒人在球員名單擴編至 40 人後,徹底將每個人的戰力最大化,並在九月份調整出最堅實的投手戰力,使戰績獲得提升,也讓球隊縱使在 Yelich 掛傷號的情況下,仍能維持戰力。

「有時候真的很妙,我們好像總是在九月份特別團結,」 Yelich 拄著拐杖開玩笑說道:「我對所有人致上最深的敬意。」

接下來的釀酒人將把目標鎖定在國聯中區冠軍,他們也準備好,要傾盡全力去衝擊季後賽了。

 

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圖片來源:美聯社

 

本文編譯自:Torrid September sends Crew back to playoffs

 

【編輯 陳君岱】

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