2019/09/26

神奇9月逆轉勝!釀酒人連兩年挺進季後賽

神奇的是,迎接9月這關鍵的衝刺階段,釀酒人突然把油門踩到最底,展現宛如「王者」般的身手,強勢挑戰季後賽門票。在美國時間9月24日,釀酒人擊敗紅人,斬獲五連勝,小熊輸給海盜吞七連敗後,釀酒人距離連續兩年進季後賽,只差1場...

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釀酒人去年擠下小熊,以國聯中區冠軍之姿挺進季後賽,前景看好,然而,今年紅雀的復活,使得國聯中區形成激烈的「三強鼎立」態勢。在這波競爭中,釀酒人多數時間居於劣勢,直到8月結束,都還處在分區第三的席次,國聯外卡居於第四。

 

神奇的是,迎接9月這關鍵的衝刺階段,釀酒人突然把油門踩到最底,展現宛如「王者」般的身手,強勢挑戰季後賽門票。釀酒人在這個月初的兩周內,13戰3敗,打出不錯的開端,與小熊的差距逐漸縮小。即便在情勢大好之際,折損了大將Christian Yelich,但釀酒人已加足馬力的引擎,並沒有因此停機,反倒是「化悲憤為力量」,持續大殺四方。

 

接下來的9場比賽,釀酒人贏了8場,反觀小熊卻是9戰僅1勝,兩隊排名因而互換。在美國時間9月24日,釀酒人擊敗紅人,斬獲五連勝,小熊輸給海盜吞七連敗後,釀酒人距離連續兩年進季後賽,只差1場。

 

釀酒人美國時間9月25日再戰紅人,推出Jordan Lyles掛帥主投;他是在交易截止日前,經由交易從海盜前進釀酒人,身著釀酒人球衣的11場先發,繳出7勝1敗、防禦率2.45佳績,扮演釀酒人拚戰績階段的關鍵要角。

 

釀酒人不想夜長夢多,一開賽就拿紅人先發Tyler Mahle祭旗,由Ryan Braun、Eric Thames「背靠背」的全壘打領軍,釀酒人整整打了一輪,連先發Lyles都擊出安打,豪取6分;接著,第2和第3局各取得1分。Kyles有強力打線做靠山,前5局僅被打3安、失2分。前5局打完,釀酒人領先多達6分。

 

 

 

5局過後,釀酒人啟動牛棚守成,這防禦率4.31、在聯盟排名第12的牛棚戰力,沒讓教練團失望,Jay Jackson、Alex Claudio及Ray Black接力上陣,徹底封鎖住紅人打線。到了9下,Junior Guerra登板把守最後一關,雖被擊出1支安打,不過力保不失,最後讓代打的Christian Colon打出二壘滾地球出局,終結比賽,將連勝推進到第六場。釀酒人隊員們跑出休息室,開心在場上共享連續第二年挺進季後賽的喜悅。

 

 

釀酒人1969年創隊,今年剛好是50周年,這是他們近10年來第三度挺進季後賽,同時,也是隊史首度連續兩年挺進季後賽。釀酒人改由Craig Counsell領軍後,近兩年戰力不容小覷,尤其總能在9月拿出神奇的表現,更讓大家對他們10月的表現賦予期待。

 

大聯盟記者Adam McCalvy指出,釀酒人在美國時間8月31日,Counsell就已經轉換領導球隊的方式,「把每一天都當作季後賽在打。」他表示,釀酒人去年在9月的團隊投手防禦率是2.77,獨霸聯盟,直到國聯冠軍系列賽首戰,寫下12連勝,意味著他們確實是相當擅於最後衝刺的球隊,巧合的是,截至目前為止,他們投手團隊防禦率也是2.77。

 

換言之,釀酒人最後關頭得以突圍成功,投手群的穩定確實居功厥偉。進一步來看,他們投手9月防禦率2.88,貢獻18勝4敗,其中先發Lyles、Zach Davies、Chase Anderson、Gio Gonzalez貢獻7勝,其他勝投全來自牛棚投手;值得一提的是,去年進行Tommy John,到9月才傷癒歸隊的Brent Suter,中繼出發一個人貢獻了4勝,防禦率低到僅0.52,成功扮演「奇兵」。

 

「我們做了很多的犧牲。」Counsell賽前表示,他們提出了一些不是球員平時得做的事,要求大家去做,雖然不是每個決定都是對的,「但如果能讓球隊變得更強,有機會就必須去嘗試。」他堅信,球隊強大的連結性、韌性和信念,能推動他們去完成目標。

 

接下來,釀酒人還得做的是奪得國聯外卡龍頭席次,以便將外卡殊死戰的戰場,拉回到自家主場進行。

 

 

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