2019/10/04
作者:野球喵藏

松坂世代的美麗與缺憾(四) | 來自沖繩的暴投王:新垣渚

動輒飆破150公里的剛速球,落差極大、在本壘板前失速急墜的縱向滑球更是堪稱球界之最。新垣渚曾是同世代的超級巨星,高三與松坂大輔在甲子園的球速比拚讓他從此一戰成名!始料未及的是,他卻在職棒生涯中後期因控球問題再也稱不上合格戰力…

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動輒飆破150公里的剛速球,落差極大、在本壘板前失速急墜的縱向滑球更是堪稱球界之最。新垣渚曾是同世代的超級巨星,高三與松坂大輔在甲子園的球速比拚讓他從此一戰成名!始料未及的是,他卻在職棒生涯中後期因控球問題再也稱不上合格戰力…

【圖片出處:西日本スポーツ

 

鮮為人知的成長過程

從小個頭就高人一等的新垣渚,在棒球的成長過程其實並不順遂。由於小學時曾經發生交通事故導致右腳骨折,在埋入人工骨骼之後卻又不斷地舊疾復發,在國中三年間他幾乎無法取出鋼板。這也讓他一直無法像隊友一樣正常地跑步、進行同等強度的練習。雖然人生不能重來,但倘若新垣能在學生階段好好地打底,讓下半身有足夠的肌耐力,或許他在職棒的成就將不僅於此。

「在高中要打棒球的話,那就要選沖繩水產。」即便自己有決心,但當時的新垣也沒有把握自己的身體可否順利撐完高中這三年。超乎想像的訓練讓原先就缺乏基礎體能的他更加吃不消,光要跟上球隊的步調就讓他難以招架。

雖然傷痛間接影響了他,但為了跟上球隊,他唯有比別人付出更多努力,再加上裁弘義監督在新垣身體所能負荷的極限上嚴格地要求及指導。以前絕對做不到的10公里長跑已經有辦法跑完,持續進行重訓的成果也讓他的球速與日俱增,再加上高度優勢下所帶來的投球角度,帶給打者的壓迫感也非一般高中投手可以比擬。

 

高中最速男!東之松坂、西之新垣

1997年的神宮大會,挑戰全縣首座冠軍獎盃的沖繩水產在決賽以3-5敗在關東王者-橫濱高校手中。這是正值高二的新垣渚,頭一次碰到想要超越的目標。

「身為球隊的一員,除了想要勝過橫濱高之外,我自己也想要投出比大輔還要快的球。從此我就帶著強烈的競爭意識。擅自將他視為競爭對手,我一點也不想要在球速上輸給他。」

 

松坂大輔的存在,正是新垣在高三成長的最大動力,當看到籤表時,新垣最先想到的是「還要幾場才能碰到橫濱高」,而球隊當時也是以橫濱為最大假想敵來進行先發投手的安排。但無奈天不從人願,不論是春甲還是夏甲,沖繩水產都在首戰就提前遭到淘汱,無法實現與橫濱高再對決的心願。

【圖片出處:週刊ベースボールONLINE

 

新垣在春甲投出147公里,在夏甲更是比松坂早一步投出151公里,成為甲子園當時的最快球速紀錄保持人。雖然不像松坂在甲子園那樣獨領風騷,但新垣的天賦仍然獲得日職球探的高度評價。但他大概怎麼也想不到,原本滿心期待的選秀會對他來說卻是一場無法抹滅的噩夢。

 

變調的選秀會,一度對棒球萌生放棄念頭

當時新垣一心想要加入的是福岡大榮鷹隊,並且在選秀會前就曾公開表示,若是未能被大榮鷹選上就會前往大學就讀。來到選秀會當天,大榮鷹與歐力士不約而同選擇新垣做為第一指名,最終歐力士在抽選中勝出,獲得與新垣的交涉權。

負責與新垣交涉的歐力士編成部長三輪田勝利,希望透過直接面談的機會來展現球團方的誠意。但新垣家卻一再選擇避不見面。交涉苦無進展、球團高層的壓力,接連的不如意讓三輪田勝利的身心俱疲,最終選擇用跳樓自殺的方式來終結自己的生命,此消息一出,舉國譁然。

壓倒三輪田的最後一根稻草究竟是新垣家、球團還是另有其因,我們無從得知。暫且不論新垣家的態度與作法是否有可議之處,但對新垣個人而言,他在往後的人生中勢必得揹上一條人命。對於當時年僅18歲的青少年來說,這樣的壓力何其沉重,更一度讓新垣打算就此放棄棒球這條路。

「即使是現在,我也還無法完全釋懷。對當時仍是高中生的我,心理上受到很大的衝擊,那時候精神狀態很差、很鬱悶,也一度覺得活著很辛苦。」

 

從「四本柱」到暴投王

要向當初最早給予評價的三輪田致上敬意,最好的回報方式就是提升實力,證明自己有辦法在職棒賽場上活躍。新垣不但在大學四年內將極速提升至156公里,更多次入選國家代表隊,成為首屈一指的大學強投。經過4年的等待,新垣總算如願以償,在2002年的選秀會中以自由枠指名正式加入大榮鷹隊。

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